五種牧師最難回答的問題

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【特約記者方仁宏╱編譯】在部分領域的工作,總有許多關於「愛與生活」的問題伴隨期間。理髮師與計程車司機,算是花很多時間聽客人講話的了,對於在教會服事的牧師而言更是如此。牧者總是要在主日會後,回答許多會友提問;在週二上班時,就會有人打電話進來問牧師問題;亦或是教會的聚餐後,各種時間都會遇到人們詢問信仰與生活的問題。

有些問題可能很容易回答,但有的則不然;與設計師及計程車司機不同的是,神職人員總是被期待要有明確的答案與建議。以下是五個衛理公會牧者分享在他們服事的過程中遇到最具挑戰性的問題:

一、幼兒問的問題:

對牧者而言,最具挑戰性的問題,通常是年紀最小的會友問的。在肯塔基州聯合衛理公會牧會的可蘭普(Dennis Crump)牧師表示,他八歲的兒子曾問他:「魔鬼會不會得救?」這種可能限制神的恩典的話題,令人望而卻步。可蘭普表示:「在經過一段沈思與討論後,我表示魔鬼可能無法用我們的方式得救,因為牠與我們對得救的信心不同。但是,在神或許有其他的可能?」

二、對或錯:

談到神的恩典,牧師常常被要求要恩待那些我們不太同意的人,許多新聞如移民、戰爭、性別認同、伊波拉疫情等等,總是會產生許多不同角度的回應。

印第安納州門羅維爾教會牧師華勒思(Mark Walus),同時也是兼職電腦工程師的他曾經在一次聚會後被教會青年問道:「我學校的同學是個男同性戀,我應該怎麼做?」華勒思牧師與這位青年分享了愛與恩典的概念,並盼望他能夠邀請朋友到教會進行更深入的談話,而不只是站在教會門口聊天而已。

三、如何才能…

賓州的桑貝里聯合衛理公會牧師米里諾維奇(Greg Milinovich)表示:「我在牧師職份任內被問及最困難的問題,往往是人與社會、文化及人際關係間的各種問題。」曾經有人問他:「我們要如何才能夠幫助那些在我們教會所在社區的問題青年?」他坦誠,他無法回答這樣的問題;然而他會和信徒一同尋求答案。

匈牙利籍的牧師麗拉拉卡托斯則認為:「牧者不需要回答所有的問題。一個好的問題,往往比好的答案更有幫助。」

四、沒被問到的問題:

有時候,牧者也會盼望有些問題會有人來請教,但是偏偏沒有人問。路易斯安那州的金德第一聯合衛理公會牧師哈里斯(Sharon Harris)曾被另一間教會的會友問道:「為何我的牧師告訴我們,基督徒(若做了某些特定的事情)也有可能無法上天堂,即便已經重生得救?」還是有牧師寧願不要談所謂的宣教工作,就盼人們能夠學習過聖潔的生活。

加勒特福音神學院的兼職教授史蒂芬斯(Darryl Stephens)表示,對於有牧者願意討論這樣的問題感到高興。他說:「我認為最難的問題,總是沒有被問到。舉例來說,我們總會認為凡事都有理由;然而人的天性,總是會避過最難的問題。」例如:為什麼壞事會發生在好人身上?

而這一些問題,總是引起全世界討論以下另一個更重要的問題:

五、為什麼?

俄亥俄州的派里高地三一聯合衛理公會牧師帕特里奇(John Partridge)曾被問過:「為何有人英年早逝?」另一名牧者張伯倫(Carl Chamberlain),過去曾是精神治療師與安寧療養機構的輔導,他表示自己遇過最難回答的問題就是:「癌症、貧困、飢餓、戰爭、自然災害甚或我們所經歷一切的苦難都是上帝允許其發生的?」

不論是喪子的父母問說為何上帝要讓孩子離世?或者是失業許久卻禱告未蒙應允,服事同工受不了壓力尋短等等,牧者承認,很多問題只是上帝心意的一小部分。

佛蒙特州的牧師卡梅倫表示,有時候人們需要的只是有人在身旁傾聽,特別是在遭遇那些不可能有解答之困難時。如同麗拉拉卡托斯牧師所說,一個好的問題,往往比好的答案更有幫助;也期勉牧者成為一位好的傾聽者。(資料來源:http://www.umc.org)

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