給我耶穌多一點─美國民眾盼保留聖誕節宗教意涵

3578-large

【特約記者羅怡婷/編譯】

每到聖誕節期間,美國總有部分團體發起所謂「聖誕節之戰」(War on Christmas),抗議聖誕節被賦予過多宗教意涵,而許多爭議也常被美國談話節目當作插科打諢的話題。今年,無神論者在大型看板上刊登一封虛構信件,信中小女孩表示童話故事不再適合她的年齡,又寫道「親愛的聖誕老人,我想要的聖誕禮物就是不要去教堂。」

 

然而美國研究機構「生命之道」(LifeWay Research)於九月26日到十月5日間,針對1000名美國人進行電話訪問,發現多數人認為若能去教堂、在公立學校音樂會欣賞傳統聖誕聖歌、節慶中多一點耶穌基督的元素,聖誕節會更有意思。

 

研究中心副所長史考特‧麥康諾表示,儘管與基督信仰毫無關係的聖誕傳統與日俱增,多數美國人在過節時仍希望感受到多一點,而不是少一點有關耶穌的意義。以下是這次訪問中的幾項主要發現:

 

1.教會仍是聖誕節不可或缺的元素

根據調查,當被問到聖誕節是否應該去一趟教堂時,表示贊同的美國人有63%,不贊同者佔32%,不確定佔4%。

若問受訪者是否同意教會為聖誕節的核心元素,在18-24歲族群只有38%同意,但在25-34歲族群則有55%同意,顯示年輕人對教會較不感興趣。基督徒(77%)也比其他信仰的受訪者(44%)或無信仰受訪者(28%)更在意教會的有無。

 

2.美國人對聖誕節神聖意義的偏好更勝於其世俗意義

被問到「聖誕節是否應多環繞在耶穌本身」時,表示贊成的美國人有79%,不贊成者佔18%,不確定者佔3%。以區域區分的話,表達贊成比例最高的為南方人有86%,其次為中西部人的76%及西部人的69%。若以年齡層區分,65歲以上年長者贊成的比例為88%,遠高於18-24歲年輕族群的61%。

 

3.多數美國人願維護聖誕節的耶穌基督意涵,年輕人則持保留態度

針對「更注重基督意涵的聖誕節是否能帶來更好感受」的問題時,表達贊成者佔約7成,不贊成者佔26%,不確定者佔4%。若依性別區分,贊成的女性達73%,高於男性的66%。至於各年齡層對此問題的看法則有明顯差異,表達贊成的比例在18-24歲、25-34歲、35-44歲及65歲以上等4個族群分別為46%、57%、70%及83%。

 

4.普遍贊成讓學童唱《平安夜》

至於在公立學校主辦的音樂會中,學童能否演唱宗教性的聖誕歌曲?表達贊成的美國人高達86%,反對者佔12%,不確定者佔2%。若依性別區分,表達贊成的男性及女性比例分別為83%及89%。若依區域區分,表達贊成比例最高的區域為東北部的90%,其次為南方的88%,至於比例最低的西部也仍有80%的受訪者表示贊成。

 

值得注意的是,許多無宗教信仰者並不介意讓孩童在學校演唱宗教性聖誕歌曲。而多數基督徒(92%)及幾乎所有福音派基督徒(96%)都表示贊同,但其實在無宗教信仰者,甚至其他信仰者間,表達贊同的比例仍各有73%及71%。

 

5.一般人均能接受「佳節愉快」的表達方式,但基督徒較反感

在諸多「聖誕節之戰」的爭議話題中,商家常以「佳節愉快」(Happy Holidays)代替「聖誕快樂」(Merry Christmas),以避免節日被過度宗教化。但其實,一般美國人都能接受「佳節愉快」的說法。當詢問受訪者對於『以「佳節愉快」代替「聖誕快樂」的做法相當反感』時,同意者只佔29%,反對者佔67%,不確定者佔4%。而在基督徒中,覺得反感的福音派基督徒佔41%,基督徒佔35%,其他信仰者佔20%,無信仰者佔10%。

 

6.部分人對「X-mas」表示反感

相較於「佳節愉快」的表達方式,更多美國人比較在意「X-mas」這種書寫方式。一般認為X-mas原為非基督徒用X來代替Christ,也把Christmas寫成Xmas。對X-mas反感的受訪者佔39%,不在意者佔55%,不確定者佔6%。另外,覺得反感的女性佔43%,高於男性的36%。

 

若依年齡區分對「X-mas」的看法,感到反感的比例在55-64歲族群最高,為過半數的52%,而年輕族群較不在意,反感比例在18-24歲族群及25-34歲族群間分別只佔18%及35%。

進一步依宗教信仰區分,在基督徒、其他宗教信仰者及無宗教信仰者中,反感比例分別為47%、32%及19%。而新教徒(51%)比天主教徒(37%)有更高的比例覺得反感。

 

7.即便是眾所周知的聖誕節,人們對其神學意涵仍不甚瞭解

據傳統基督教的神學教導,耶穌在起初便與天父同在。約翰福音一章2節記載:「這道太初與神同在。」然而有不少美國人並不清楚道成肉身與三位一體的神學意涵。若依年齡層區分民眾對聖誕節的神學認知,18-44歲族群及44歲以上族群的有明顯差距,同意比例分別為48%及64%。

 

至於福音派基督徒、基督徒、其他宗教信仰者及無宗教信仰者中,同意「耶穌在伯利恆降生以先,神的兒子就已存在」的比例分別為70%、64%、52%及31%。

 

最後,生命之道研究中心的麥康諾表示,在基督教的敘述中,充滿了耶穌基督虛己,順服以至於死在十字架上的神學意義。若不能認知耶穌捨己受死乃是為了人類所犯的罪,又何以在這日慶祝耶穌基督的降生?(資料來源:Baptist Press)

加論壇報Line好友 好友人數
您的讚是我們寫下去的動力!為論壇報FB按個讚!


請尊重版權:本文版權歸基督教論壇報所有。未經基督教論壇報授權,任何印刷性書籍報刊、網站及電子刊物不得轉載或大篇幅引用本報圖文。歡迎臉書、微博、line等各社群分享,請附上連結及註明出處,各網站及書籍報刊如需轉載引用,請來信申請版權或洽商正式新聞合作。