英德衛理公會視訊崇拜 重現聖誕節休戰

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史帝夫‧班森錄下納茨福德教會崇拜的影像,以提供德國布萊梅教會播放。(照片來源:UMNS,Kathleen LaCamera攝影)

【特約記者羅怡婷/編譯】

今年適逢第一次世界大戰「聖誕節休戰」的一百週年紀念,然時至今日,世界依然充滿衝突,因此英國與德國衛理公會決定舉辦平安夜交流活動,紀念人類對和平的盼望。

 

一百年前的世界大戰中,在西線交戰的英德兩軍在平安夜當晚,以非正式的方式暫息烽火。雙方士兵得以暫時離開壕溝,埋葬陣亡將士,吟唱聖詩,分享食物酒水,甚至還舉行了足球賽,為後人所津津樂道。

 

今年,位於英國柴郡的納茨福德衛理公會,與德國布萊梅的救贖者衛理公會聯合舉辦了平安夜交流,在平安夜崇拜中播放對方教會的簡介影片,並以對方的語言獻唱《平安夜》,而雙方牧師也於深夜透過網路連線。此外,兩所教會也依循了節慶傳統,在節前交換聖誕蛋糕與餅乾。

 

據聯合衛理公會(UMC)網站報導,在共同禱文中,兩所教會的會眾宣讀:「我們兩所教會,分處英德,曾經互為仇敵,今在聖誕節前夕交流分享,在充滿衝突的世界裡,揚聲宣告和平。」

 

歷歷在目的戰爭記憶

納茨福德衛理公會約有300名會眾,分布老中青各年齡層。牧師羅伯‧寇頓表示,該教會的異象是透過各種方式成為與世人熱切分享上帝慈愛的基督徒。此次交流活動便是他與會眾、同時也擔任電視製作人的史帝夫‧班森在一次聊天得到的靈感。

 

寇頓牧師表示,對教會中熟悉「聖誕節休戰」事件的年長會眾而言,透過不同方式慶祝停火可說是別具意義。而年輕人也能將這段前所未聞的故事深烙在想像力裡。

 

另外一端位於德國布萊梅的救贖者衛理公會,在平安夜交流活動舉行之前便感到十分振奮。尤其德國舉國上下對第一次世界大戰的前因後果,莫不留有深刻印象,僅在布萊梅就有超過40場演說、讀書會、展覽與音樂會等紀念活動。牧師蘇珊‧涅斯納伯羅澤認為,在充滿仇恨與戰爭的世界裡,此次兩地衛理公會的交流更深深象徵了盼望。「透過梳理過去的種種,我們盼能對今日的諸多衝突有更多了解。」

 

其實無論勝敗,戰爭讓所有交戰國家均付出慘痛代價。根據涅斯納伯羅澤牧師表示,不少年長會眾對二戰帶來的傷痛依然記憶猶新。高齡85歲的亞多夫‧嘉德就曾對她表示,即使當時年幼,至今他依然記得街頭巷弄裡遍布橫屍,城鎮在熊熊烈火中焚燒,無數百姓在垂死邊緣掙扎。

 

然而德國並非唯一的人間煉獄。她自己也曾造訪過英國考文垂城(Coventry)的大教堂,親眼目睹該城在1940年間遭德軍猛烈轟炸後的遺蹟。

 

讓平安橫跨兩個世界

在平安夜當日,兩所教會以相似的儀式進行崇拜。但由於德國布萊梅教會於下午先行舉行,因此多數交流皆透過預錄影片進行,唯一的實況部分安排於英國納茨福德教會的午夜崇拜。首先,英國衛理公會播放一段介紹德國衛理公會的影片,再由兩地牧師進行簡短的Skype連線,互道平安。接著由英國會眾以德語演唱《平安夜》,最後,英德兩國的牧師進行視訊連線,祝禱後結束崇拜。

 

來自英國衛理公會,並協助本次交流活動的凱瑟琳‧拉卡梅拉牧師已在11月底先行飛抵德國布萊梅,除拍攝影片,還致贈一份聖誕蛋糕,是由水果乾及糖霜製作的英國傳統口味。而德國布萊梅教會也回贈由會眾特別烘培的500片餅乾及聖誕蛋糕,讓拉卡梅拉牧師帶回英國與會友分享。

 

對兩方教會而言,與會友分享聖誕蛋糕原就是傳統的一部分,如今能與其他教會共同參與,使得這份聖誕禮物別具深意。

 

「耶穌的誕生為全人類帶來和平與盼望的訊息。然而,今日的基督徒該如何在充滿衝突與不人道的世界裡傳遞基督的光亮?聖誕節休戰的故事鼓勵每一個人,尤其是信徒,放下那些造成隔閡的恐懼與疑慮,定睛在彼此之間共同擁有的相似之處。」— 牧師蘇珊‧涅斯納伯羅澤

(資料來源:umc)

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