《愛家徵文:傳承》傳家寶等級的記帳工夫

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其實記帳不難,什麼方法都可以,難在有紀律地持續。一個月還看不出真實情況,也許要記帳三個月;三個月也可能不太正確,就要記半年,到那時候,也可能養成好習慣了。

【◎顧美芬(美國檢定合格會計師)】

媳婦將進門的前幾天,我剛好要去主講一個理財的講座,小倆口很貼心地說也要來上課,學習如何按聖經原則管理錢財。我說:「不用不用,婚禮還有好多事要你們去忙,只要成立家庭後開始記帳就好了。」

於是我只花了五分鐘講重點,媳婦說,也許這就是我們家族的傳家寶。我非常同意,也告訴他們,以前我不大喜歡講這類專題,因為講了半天,聽眾還是不記帳,一點用都沒有。

許多人都說自己很節省,沒有亂花錢,而且就算記了帳也不會讓薪水變多,為什麼要記帳呢?其實這就是問題所在:不知道錢花到哪去了?沒有編預算,就很容易花錢過頭,有了預算,才可以未雨綢繆。

記帳才會發現問題

後來我學聰明了,每次上這類課之前一個月,就要求主辦單位或教會發作業,請要參加的人先記帳一個月,再來討論問題。不論用電子記帳或紙本,記了實際的花費,就能合理做預算,而且記了帳很多人才發現「一個月我花了好幾千元買飲料!」「我的手機費竟然這麼高呀!」「我先生常常說,薪水都被你花到哪去了,給他看帳本,他就沒話說了。」

原來,帳本會說話,記帳後,就會知道我們的支出百分比。到底是買了必需品因物價上漲而入不敷出,還是也有很多可減省的花費呢?神會供應我們的「需要」(needs),卻不一定滿足我們的「慾望」(wants)。不是說我們不可以吃喝玩樂,其實記帳之後,有了育樂項目的預算,讓我們更可以在範圍內安心花費。

例如夫妻每月各有一千元的育樂費,我經常到月底發現這筆預算沒花完,就可以很快樂地安心去買書、約朋友喝咖啡、買好東西送人,不必因此太刻苦或向配偶隱瞞真相。許多婦女買了699元的衣服回家,還要謊稱「只有299元」才不會起爭端。

記帳讓人財務更自由
有人就問,既然夫妻都記在同一個帳上,不是什麼都露餡了嗎?是的,如果連金錢都無法互通有無,要躲藏謊報,這只不過反映出夫妻的其他問題。難怪,有財務輔導專家說:「夫妻怎麼樣談錢,就是談婚姻其他部分的品質指標。」

我很感恩的就是從婚姻開始的第一天,我們家就記帳,卅四年如一日,幾乎不曾為金錢爭吵過。反而是有時候電器或冰箱壞了,因年代久遠忘了價格,還可以找到記錄,感謝上帝讓一件家電用了這麼久。

可能不少人覺得記帳很麻煩,我的經驗就是每天打開電腦的第一件事,就把口袋中的收據按分類記一記,一兩分鐘就解決了。

記帳不難  難在有紀律
每天記帳後,可以得到每月支出的分配比例,如果沒有赤字,先別高興太早,因為還有季節性的支出─可能三個月或半年才發生一次,如保險費或學費。所以在做年度預算時,一定要把這些非每月的花費都考慮進去。哪個項目比例太高,就要檢視一下如何節省。

其實記帳不難,什麼方法都可以,難在有紀律地持續。一個月還看不出真實情況,也許要記帳三個月;三個月也可能不太正確,就要記半年,到那時候,也可能養成好習慣了。

除了要有智慧地消費,不受廣告支配,買些會後悔的東西囤積,討神喜悅就要照神的心意看待金錢。許多基督徒不想把十分之一奉獻給神,其實十分之九也是屬神的,得貨財的能力都是耶和華所賜的(聖經申命記八章18節),既然全都為神所賜,祂也可以全收回去。

如果我們頭一次領薪水會很感恩地請父母吃飯,以後是否就不再感恩了呢?神的心也常在貧窮人身上,施比受更為有福,能夠分享實在是神給的機會。以前在路上遇到街友,我會給小孩去投錢,這個舉動需要練習,就算被騙,也不要小孩沒有同情心。我們也不要只請會回請的人:「你擺設筵席,倒要請那貧窮的、殘廢的、瘸腿的、瞎眼的,你就有福了!因為他們沒有甚麼可報答你。到義人復活的時候,你要得著報答。」(路加福音十四章13-14節)

最近發現未婚的另一個孩子很節省,把五條有破洞的牛仔褲拿回家要縫補,連修補衣服的阿姨都嘖嘖稱奇。但他也捨得花錢買好東西給父母享受,和女朋友都懂得仔細記錄各種花費,真是深獲我心,如果我是個富翁,一定把許多錢財給他們管理。天父也在尋找能管理財富(treasure),時間(time),恩賜(talents)所謂3T的兒女;管得好的人會有機會管理更多。而當我們凡事做記錄,在數算回顧時,會更充滿感恩。也許記帳真的可以成為傳家寶。

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