坎特伯里大主教:創造財富本為好 但應以公眾良善為目的

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【特約記者羅怡婷╱編譯】

「市場是『高度釋放』的機制,而其他替代機制往往導致『不人道』、甚至『專暴』的結果,」英國聖公會坎特伯里大主教威爾比(Justin Welby)如此表示。

 

其實在出版《在磐石或砂礫之上立根基》(On Rock or Sand)後,威爾比常被外界視為資本主義的批判者,但他澄清表示,創造事物原是好事,創造財富也不例外。

 

剖析市場機制各項利弊

在二月初以包容性成長為題舉辦的英國跨黨派議會團體(All Party Parliamentary Group)大會上,威爾比以「良善經濟」為演講主題,剖析市場機制的各項利弊,以及眾人應該謀求的解決之道。

 

他提到在複雜的社會中,市場是極具效率的分配機制,也能使人類創意獲得高度釋放。尤其在分配資源上,其他機制不僅難與市場匹敵,甚至往往導致不人道或獨裁暴政的結果。

 

為了解決分配不均及貧富差距的問題,團結經濟的概念本意是好,但有時卻被某些政治意識形態綁架。目前盛行的團結經濟只計較公共移轉的多寡,原有的精髓已不復存,因此被誤認為是對經濟效益的一大威脅,對此威爾比深表遺憾。

 

他同時對政府的角色提出警告,認為「若政府被賦予過多形塑社會或經濟的權力,將扼殺個人責任,亦將阻礙緊密社群的建立。」

 

然而另一方面,他也對市場提出幾點批判。2008年的金融危機已證明:「人性裡複雜的動機與貪婪,決不可能交由市場機制解決。只要牽涉到人,就不可能有完全公平競爭的環境,也不可能有完全公平自由的市場。。」

 

問題解答人人有責

他認為問題的解答並不繫於政府,也不在於市場。威爾比主教表示,無論是替政策或政治規劃挹注更多資金,或是仰賴自由市場產生的附帶效益,都不足以打造良善的經濟體制。一個好的體制需要找到「謹慎的平衡點」,並建立在「人人有責」的信念之上。

 

對於財富,他的盼望是:「財富有可能、也極具潛力成為甘泉活水,在經濟體制下的大小渠脈內奔流,灌溉健全市場機制的各項益處,可促進世人的福祉,達成真正公眾的良善。」

 

他認為對於財富的敘述必須能反映國家本質,兼容大度、具開創性與想像力、負責任、並能與公眾共享。人性的良善若發揮到極致,確實能做到上述幾點,也能在各樣的信德中站立得住。

 

瑞士解密案震驚國際

對照坎特伯里大主教的見解,在近日震驚國際社會的「瑞士解密」陰影籠罩下,「創造財富」的本質顯得格外遭到扭曲。據國際調查記者聯盟(ICIJ)報告顯示,匯豐銀行(HSBC)瑞士分行涉嫌協助客戶隱匿身分洗錢、逃漏稅,對象包括國際罪犯、不肖商人、貪汙政界人士等,涉案資產總額高達1,200億美元。

 

其實在稍早,威爾比也曾就富人逃稅問題接受BBC專訪,他表示:「一貫的原則就是:在哪裡賺錢就在哪裡繳稅。如果你在某個國家賺取金錢,該國的稅務機關也就有權按合理稅率課稅。」

 

但他同時呼籲政府應當設法簡化稅制。他認為英國稅制的複雜程度難以想像,甚至各項法規加總起來的長度可能還超過聖經數倍。他認為一個簡化的賦稅制度應當讓「每個人在合宜之處承擔責任。這一點可以回溯到基督教的根本原則—耶穌說當得稅的就給他上稅。聖經的教導總是歷久彌新。」

 

他補充說到:「我們必須確認創造財富的意義,但同時也要合理面對現實。回溯到幾百年前的亞當斯密(Adam Smith),他曾說財富能帶來權力,而伴隨權力而來的是濫用權力的誘惑。人類的處境終究有其現實的一面。」

 

跨黨派議會團體尋求共識

在英國跨黨派議會團體大會上,雖然各界人士所持理念不同,但至少在以下幾處領域達成共識:

 

英國工會聯盟主席麥可‧雷克爵士(Sir Michael Rake)同意貧富間的差距日益懸殊,但提醒英國社會也需避免採取任何不經思索的衝動舉措。畢竟英國社會已面臨生產力不足、把資源挹注在不適合的技能上等問題。機構投資者本身也需要再教育才能有效配合長遠政策。

 

倫敦證券交易所執行長羅睿鐸(Xavier Roland)則呼籲投資者將風險資產配置於社會各個層面,以培育來自各種背景的新一代年輕創業家。他警告在全球體制下,各種無情挑戰襲擊英國企業。全球有10億人口生活無虞,子女受良好教育,而另外的50億人口對此充滿渴望,奮力追趕以爭取相同的生活品質。例如中國的崛起已讓4億人口從赤貧到溫飽,甚至購車買樓。

 

英國總工會(TCU)秘書長法蘭西絲‧歐格雷蒂(Frances O’Grady)則表示,英國必須創造更多的非「零時工」型態工作機會,並透過諸多手段,包括集體爭取的力量,來創造更為合理的報酬制度。(資料來源:Church Times, The Guardian, Huffington Post)

 

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