珍惜「小而美、 小而真」的教會

Church in Vik Southern Iceland

◎王乃純(拿撒勒人會員樹林教會傳道)

近一、兩年來,台灣教會界對教會存在的價值與影響力提出反思,有人提出創立「微型教會」的構思。但是相對於教會界的「主流思想」,整個教會的發展與建構仍然傾向「數大便是美」方向前進。在這樣的思維下,中小型教會究竟應當如何自處?或者套句所謂大教會常用的術語,中小型教會要如何找到自己的「命定」?

中小型教會如何找到定位
我們在神學理念上都很清楚,教會的規模不論大小都有存在的價值與使命,但是在實際牧養與運作中,我們又有往大發展的傾向。在這樣拉扯的張力中,小型教會必須找到自己的定位與價值,在探索的過程中,《小堂會大啟示》一書可以給許多小型教會的牧者和主內肢體許多反思,引導讀者回到教會的本質,從而找出自己的方向與功能。

就如本書的副標題─「回歸聖道與聖禮」,本書用了相當多的篇幅談論小型教會的主日講道與各樣聖禮(包括洗禮、婚禮、喪禮等)。本書在導論中就指出,「這是一本關於小型教會崇拜和講道的書」,而作者所指稱的小型教會是指「會友名冊上只有二百人或以下的教會」。

以台灣的現況來說,一百多人至兩百人的教會,或許不會被列入「小型教會」中,可能會將之視為「中型教會」。但以現今的教會主流是定睛在千人教會的趨勢而言,本書所談及的內容仍然值得許多(應該說大部分)教會的牧者閱讀與思考。

幫助會友肯定存在意義
本書在開宗明義的第一章就點出許多小型教會的問題,作者指出,「小型教會主要是針對神職,特別是宗派領袖構成問題。」更糟糕的是,「很多小型教會的平信徒竟都接受了一個觀念,相信他們的教會實際上比大型教會遜色。」

因此,在談論小型教會的價值與功能時,首要做的可能不是討論小型教會能做什麼,而是思考小型教會如何讓所有的會友肯定自己存在的意義,這個意義與主流思想中的千人教會傾向是截然不同的。

從神學反思,甚至重回初代教會的模組,我們可以肯定,對於教會的定義不在於人數的多寡及堂會的大小。因而對於一些小型教會的牧者和會友想要根據主流思潮改變教會,作者剴切地提醒,「任何渴望改變的過程,都必須首先按小型教會的現況接納它,同時接納它的優點和弱點。」

所以,「牧者需要問的問題不是:我可以怎樣改變這間教會?而是:我可以怎樣幫助小型教會盡可能有效地見證和服事?」

這點提醒對一些小型教會的牧者來說,可能是忽略許久的問題。當一些小型教會的牧者跟著主流思潮往大邁進時,幾乎就忽略了自己本身現階段能做的事情,甚至讓現有的功能完全停擺,大部分的心力都花在一個「未來願景」上,這對台灣大部分教會來說,其實是個危機。

小型教會最能彰顯的神學實踐
作者指出,身為小型教會的牧者和會友,對於教會的發展就要「用小思想」。固然小型教會的資源和能見度不能和大教會相比,但是小型教會也有許多內涵是大教會無法觸及,甚至必須在小型教會中才能彰顯的。作者認為,在小型教會中舉行的主日講道和各樣聖禮最能彰顯神學內涵與神學實踐。

對於現今的主流思想認為,教會必須要更多地走入社區、影響社會,作者指出:「其他牧養活動可能是寶貴的,甚至是必須的。但人們知道,如果牧者在星期日的講道和崇拜中不能幫助他們,好好帶領他們到上帝那裡,這牧者在其他需要牧者的教會活動中─作為組織主管、組織社區活動者、社會工作者或好朋友,基本上都不能幫助他們。」

這個觀點或許不能讓所有小型教會的牧者認同,但是卻讓我們想起初代教會十二使徒的意見:「我們撇下神的道去管理飯食,原是不合宜的。……但我們要專心以祈禱、傳道為是。」

許多牧者可以發現,在實際的牧養中,即使身處一間百人以下的小型教會,也不能故步自封,必須要走向社區才能發揮教會的功能,在台灣尤其如此,但是在各樣事工的輕重緩急與時間分配,牧者們應該可以從本書中得到一些省思。

家的氛圍是優勢也有盲點
小型教會有其存在的價值與優勢,作者指出,小型教會更容易塑造一種「家」的氛圍,但這也可能成為小型教會的盲點。因為「家」不是每個人可以隨意加入的,並須經過「收納」才能成為家中的成員。但是小型教會卻比大型教會容易產生「排外」,這是小型教會在發展中必須注意的障礙。

針對這樣的盲點,作者認為在小型教會中進行的各樣聖禮,可以讓會友更多的參與,從而提升對「家」的認同。小型教會進行的各樣聖禮有其特殊的價值與功能,其所產生的凝聚力可能是大型教會達不到的,這是小型教會值得珍惜之處。

書 名:《小堂會,大啟示–回歸聖道與聖禮》
(Preaching and Worship in the Small Church)
作 者:韋利蒙,韋爾遜合著(William H. Willimon, Robert L. Wilson)
譯 者:陳永財
出版社:基道出版社

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