單身不再是問題! 教會牧養的三大提醒

3702_單身不再是問題_教會牧養的三大提醒

【特約記者譚亞菁╱編譯】提到單身這個話題,教會的回應通常不夠明確甚至有爭議性,是一個讓教會棘手的問題。部分原因是有些教會認為單身事工的首要目標是步入婚姻。但根據聖經的教導,教會自身的目標卻與此大不相同。

使徒保羅在以弗所書四章11-16節寫到:「他所賜的,有作使徒的,有作先知的,有作傳福音的,也有作牧養和教導的,為的是要裝備聖徒,去承擔聖工,建立基督的身體;直到我們眾人對神的兒子都有一致的信仰和認識,可以長大成人,達到基督豐盛長成的身量……要在愛中過誠實的生活,在各方面長進,達到基督的身量。他是教會的頭,全身靠著他,藉著每一個關節的支持,照著每部分的功用,配合聯繫起來,使身體漸漸長大,在愛中建立自己。」(新譯本)

因此,視單身為某種「待解問題」,而透過婚姻建立一個個家庭,其實並非教會的首要工作。教會的首要目標是裝備聖徒勤作主工,建立基督的身體,信徒靈命長大成人、彼此合一,並更多認識耶穌,活得更像主耶穌。

如何實現呢?換句話說,如何將首要目標放在建立基督的身體與信徒靈命的進深,而非看待單身為需解決的一大問題,以下有三點建議:

一、用神的話來滋養信徒
如果教會缺乏神話語的教導,那麼信徒將明顯缺乏對自身主要身分的認同。如果對於耶穌道成肉身、耶穌一生、為不配的罪人受死、復活、升天的真理,所知無幾,那麼信徒該如何確認他在基督裡的真實身分,認識他乃是神家中蒙救贖的神兒女?

然而,當奇妙的聖經真理被充分重視和教導時,我們整個視野就改變了:我們不再因婚姻狀況將人標籤化,我們明白每個人最重要也最真實的部分就是他在基督裡的身分。無論已婚或單身,都惟有透過神的話語,心思意念得到更新,生命逐漸長大成熟,一起建造基督的身體。

二、幫助信徒善用獨特恩賜
保羅在哥林多前書十二章27節說:「你們就是基督的身體,並且每一個人都是作肢體的。」(新譯本)

如果教會的主要目標是裝備聖徒勤作主工,還有什麼比鼓勵信徒(無論單身或已婚)參與事奉更好的實踐方法呢?

我們看到有些人有歌唱恩賜,有些人有教導恩賜,還有些人是禱告勇士,但我們經常忽略結婚或單身也都是一種恩賜。使徒保羅在哥林多前書第七章提到,結婚和單身都是來自神的呼召,都是神美好的帶領。神怎樣呼召各人,各人就要照著去行事為人。

與其試圖鼓吹單身步入婚姻,教會反而要多鼓勵信徒按著各自的恩賜與呼召,來投入神帶領他獨特的事奉領域。

三、信徒們在基督裡同行
另外有一點值得留意,那就是教會中的單身聚會,如果將焦點放在「單身」,或把重心放在交友上大有斬獲,那麼單身聚會就容易淪為單身聯誼或速配活動。

然而,信徒們在基督裡同行的聚會卻完全不同。無論是單身、喪偶或已婚,信徒們在基督裡都是一家人,彼此相互連結,一起同行。在教會裡,無論是單身、夫婦或其他類型的聚會,重要的是,在聚會中,信徒們透過神的話語、詩歌、證道和禱告,將焦點放在耶穌基督身上,渴慕更深地認識神,這才是信徒們相聚的目的。

結婚絕非單身事工的終極目標。單身者要牢記其不變的真實身分是聖徒,是神的兒女。教會需要評估其各樣事工是否符合教會的首要目標:裝備聖徒、發揮恩賜、主內相連,一起同行建立基督的身體。(資料來源:Crosswalk.com)

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