三個科學方法克服拖延的毛病

3710_三個科學方法克服拖延的毛病

【特約記者鍾小玲╱編譯】想要達成目標,最大的障礙通常是因為我們沒有動力開始,無論是延後排好的約會或是逃避期限將至的無聊計畫,拖延可能是主要原因。

我們之所以會拖延,多半是因為我們想把事情拖到「有一天」才做,但「有一天」從未出現在我們的行事曆上,除非我們為事情設定最後期限,「有一天」會做的想法從來就不會付諸行動。

人們不合邏輯地分類時間
《消費者研究期刊》刊登了一項科學研究結果,發現人們傾向於把時間加以分類,研究人員的解釋是:這是因為我們偏好從「現在」和「未來」的角度看待事情,當我們把最後期限歸類到「現在」時,我們很可能馬上開始工作;但是當我們把事情歸類到「未來」時,我們就只是把它分到「有一天」的檔案內,事情很可能因此被忽略。

這項研究最有趣的發現是:人們分類時間的方式既不精確也不合邏輯。舉例來說,研究人員給一組受試者六個月的時間去完成一項工作(到銀行開戶並接受獎勵),這組受試者在六月接獲這項工作指令時,被告知十二月是最後期限,結果受試者完成這項工作的比例較高。

另一組受試者則是在七月時接獲這項工作指令(意即最後期限是隔年一月),他們拖延這項工作的比例較高,因為工作是在來年完成,受試者泰半將之分類為可以稍後完成的工作。即使兩組受試者同樣都有六個月的時間達成工作目標,但他們看待工作急迫性的態度卻不相同,要視工作的最後期限而定。

同樣地,受試者被交辦一項需在七天內完成的任務時,他們多半立刻開始工作。比方受試者在週二接獲工作指令,最後期限是下週二的話,他們會把這項工作歸類為現在就該著手的工作。然而,如果最後期限是下週三,這項工作就會被歸類為「未來」的工作,受試者比較容易拖延。

其他的實驗也發現,研究人員可藉由不同顏色標示的日曆來操控受試者分類時間方式:如果在今天與未來某件事之間都標示同一種顏色,受試者就會把那件事看做是需要馬上開始的工作。不過,若是今天和未來某件事間標示的顏色不同,受試者就容易將之歸類為可以稍後完成的工作。

這項研究結果突顯出我們的天性:一旦我們以為某件事或某個目標可以「稍後」完成,我們就容易加以拖延,無論「稍後」指的是下個月、下一季,或是下年度,人們傾向以這種有趣的方式分類時間。然而,不是每個人都用同樣的方式分類時間,像是學院教授可能用學年度來分類時間,會計師則可能用會計年度來分類時間。

如何馬上著手處理目標
你看待時間的方式會決定你能否達成目標,或是把夢想拖延到「有一天」再完成,我們能從這項研究學到的功課是:我們可以改變自己分類時間的方式。把待辦事項歸類到「現在」要做的項目下,會增加我們馬上朝目標邁進的動力。以下是幫助我們增加動機、減少拖延的一些策略:

一、把大目標細分為幾項易處理的次目標:
如果你只放眼在遠大的目標上,很容易就會把事情拖到稍後再做,像是希望自己減重一百磅,或是辭掉工作另外創業,都屬於會被歸類到未來有一天的目標。但如果你把這些大目標分割成較小、較易達成的次目標,像是「我要減重五磅」,或是「我要存一千美金」這樣的次目標,就比較可能將之歸類為「現在」開始的目標。

二、建立「現在」的最後期限:
即使你的目標必須花很久時間才能達成,像是存下一筆夠用的退休金,就得為你的目標訂下「現在」需完成的最後期限,這樣你比較有可能付諸行動。為你的目標預訂幾個關鍵時程,找出在本週就可以開始的事去做,讓你的目標從現在就著手進行。比方說,決定「我週四前要安排預算」,或是「我在七天內要減重兩磅」等。

三、把抽象想法變為具體工作步驟:
抽象的理念只會帶來停滯,像是「我想要更健康」這類的想法無助於達成目標。建立你可以今天就開始動手的具體工作步驟,像是決定你要上一門課、讀一本書,或是每天花半小時做研究等。確立你可以立刻著手的行為改變,你將更有機會使你抽象的想法成真。

找出那些你一直想達成,卻沒有動力開始的目標和夢想,設法把那些目標和夢想歸類為「現在」要做的事,這麼一來,你著手採取行動使夢想成真的可能性會大大提高。

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