男人之間的親密友情何處尋?

Group Of Mature Male Friends Enjoying Meal At Home

【特約記者譚亞菁╱編譯】1944年1月,德國牧師潘霍華在蓋世太保監獄中,經常寫信給摯友艾伯哈特‧貝特格,在其中一封書信中,潘霍華特別溫柔陳述貝特格對他而言,所具有的意義是多麼重大。這些書信充分流露同性之間的友情之愛。無論在勝利或磨難中,他們對彼此之間真實的友情感到非常欣喜。

史上友誼之愛紛紛變調?
然而,隨著時代改變,在潘霍華離世多年後,有人開始公開質疑他們之間的友情,認為他們必是同性戀關係。貝特格獨自面對這些尷尬的問題,他該如何說明他與潘霍華之間令人震撼的情感?

不僅潘霍華和貝特格之間的友情遭誤解,現代讀者彷彿置身虛擬的十字軍東征,試圖打開每個歷史的衣櫃。因此,我們被告知亞伯拉罕‧林肯是同性戀,因為他和摯友同睡一張床(事實上在當時這種情況很常見);莎士比亞寫了充滿愛意的十四行詩,獻給一位匿名男性友人;聖經中的大衛,為了約拿單的死極其悲痛,他稱約拿單為摯愛,表明他和約拿單之間的愛,甚至比他和女人的愛情更美好,他們都被一些人視為同性戀者。而使徒約翰,就是「耶穌所愛的那門徒」也曾引發諸多猜測。

你會發現,以現代人的眼光來看,所有親密的情感都容易被歸類於性愛。尤其是男人之間的深度情感,特別容易給我們一種不安的感覺。這讓現代男性面臨一個艱難的選擇:他們要冒著被貼上同性戀標籤的風險,來培養彼此之間深度的友情;或者,他們放棄培養親密的友情,當個普通的兄弟就好?

風尚雜誌(Esquire)專欄作家史蒂芬(Stephen Marche)曾寫道:「男人之間所謂兄弟(bros)通常就是代表『彼此聚在一起的傻瓜』,他們常聚在一起喝酒、看體育節目、發發牢騷,卻從來不真正涉入彼此的生活。這些年來,強調『男子氣概』的風潮帶領下,如果當兩『兄弟』的關係走得太近,流行文化就為他們的關係賦予一個充滿曖昧色彩的新詞彙:bromance(brother+romance / 兄弟+浪漫)。」

鼓勵弟兄們建立深度友情
難道男性之間就做不成親密的朋友嗎?事實上,在青春期之前的男孩,與他們的男性朋友之間的關係是非常親密的。然而,社會學家尼爾比(Niobe Way)表示:「隨著年齡的增長,男性之間的友誼與關係的聯繫面臨危機。他們逐漸失去過去曾享受的親密友情。儘管內心仍嚮往與同性友人建立親密友情,但因為怕被視為同性戀,或感覺太陰柔、不夠陽剛,所以在建立深度友誼上日漸退縮。」

尼爾比還指出:「根據統計資料顯示,這種關係的隔離會產生不良的影響。男性自殺率在青春期明顯增高,而女性由於大多持續保持穩固的友情,自殺率沒有明顯攀升現象。」

其實,男性之間那種真摯親密的友情、那種發自真心的深度情感是很自然且健康的,甚至是不可或缺的。在教會中,我們必須多鼓勵男孩和男人們,更多深入關懷彼此的生活,持續建立深度友情,而非停留在表面的層次,讓所謂bromance的情誼,轉化成聖經提到philia那種最真實的友情,那份令人嚮往的「友情之愛」。(延伸閱讀:C.S. Lewis所著《四種愛》/The Four Loves)
(資料來源:Crosswalk.com)

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