教會留不住人?十句嚇跑新朋友的話

教會留不住人_十句嚇跑新朋友的話
來源:Flickr,提供:Capture Queen

【本報數位部賴芝穎編譯】湯姆.雷納(Thom S. Rainer)是生命之道基督徒資源中心(LifeWay Christian Resources)的主席和執行長,並擁有美南浸信會神學院(Southern Baptist Theological Seminary)的道學碩士和博士學位。以下是他對於招呼新朋友的一些見解:

親愛的弟兄姊妹們,如果你想要嚇跑教會的新朋友,以下這些話絕對很有用。真的,這些不合宜的話可以輕而易舉地讓訪客覺得非常不舒服。很多時候,新朋友已經因為初到一個新環境感到很不安了,更不用提如果教會會友說話又不太小心的情形了。

以下這些情境都是真人真事,真的有弟兄姊妹對新朋友說過這些話。並且我猜這些狀況還不只發生過一次:

1.「你坐到我的位置了。」:有一次我去一間教會當外請講員時,有位姐妹對我說這句話,她不知道我就是那天的主講者。我承認我有被她嚇到,趕緊把位置讓給她,但當台上的人介紹我時,她的臉紅透了。

2.「你的先生/太太有跟你來嗎?」:這個問題很容易被解讀為:「我們教會不歡迎單身的成人。」有些會友可能覺得教會聚會是一個屬於家庭的活動,而「家庭」的定義應是由他們來下。

3.「這些是你的小孩嗎?」:隨著領養不同種族的小孩的狀況越來越普遍,也越來越多這種尷尬的狀況。有位有領養孩子的家長表示,他曾被問到在領養時他有辦法選擇小孩的膚色嗎?我可沒有在開玩笑。

4.「聚會已經開始了。」:言下之意是:「你遲到了,你會打擾到聚會者。」我親耳聽見有人這樣說,那個遲到的家庭就離開了。那時我也遲到了,但因為我是講員所以我留下來了。

5.「這裡沒有足夠的位子讓你們全家坐在一起。」:我前一陣子去拜訪一間教會,他們做了相反的舉動,當有大家庭來訪時,會友主動讓位使全家人可以坐在一起。這才是真正的僕人事奉!那天早上的講道中,我誇獎了他們一番。

6.「你需要跨越這些人才到得了位子上。」:請不要這麼說,請改成讓坐在外面的人往內移。這裡是教會,不是電影院。

7.「我們這裡不是這樣做的。」:當然,敬拜時不是每一種舉止都應該被容許,但大部份的時候,大多數的動作都是可被接受的。我曾聽一個領袖說過,他目睹有人如此對一位舉手敬拜的姐妹這樣說,那個姐妹就再也沒有回來過了,我想,這個結局並不讓人意外。

8.「你看起來不像我們的會友。」:或許說這句話的人的意思是:「你是訪客嗎?」,但對新朋友而言,這句話聽起來像:「你不屬於這裡。」

9.「你有沒有想過去別間教會聚會?」:我沒有開玩笑,真的有人這樣說。有人在社群網站上跟我分享這個經歷,那名姊妹當時剛搬到一個新的地方,正在到處找教會,她不知道為什麼那個弟兄會這樣對她說,但她再也沒回去過。

10.「幼兒室現在很爆滿。」對年輕爸媽而言,他們有兩種解讀這句話的方式:「這裡沒有足夠的空間給你的小孩」或是「你的小孩大概不會得到太好的照顧」。

如果你在思索要怎樣幫助弟兄姊妹們,不要說出不友善的話,你可以跟他們分享這篇文章,相信可以幫助他們更了解如何歡迎新朋友。(來源:Charisma News)

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