英擬放寬商場週日營業限制 教會憂衝擊家庭生活

Crowded sidewalk on Oxford Street in London

【特約記者羅怡婷/編譯】大約20年前,英國法律曾禁止零售業者在週日營業,直到1994年頒布的「週日交易法案」(Sunday Trading Act)才使禁令解除,容許大型商店在週日連續營業6小時。然而近日英國政府宣布將進一步鬆綁現行規定,並於近期展開公眾諮詢。這項重大宣示在零售業、工會、教會等領域無不引起激烈反應。

估為倫敦帶來2億英鎊商機
根據現行規定,只有面積超過280平方公尺的大型商場能在週日的上午10點至下午6點間,連續營業6小時。但在上週三進行的財政預算案中,英國財政大臣奧斯朋(George Osborne)宣布政府擬自2016年起全面取消對週日營業時間的限制,改由地方議會與直選市長自行決定是否開放。

奧斯朋認為,放寬週日營業時間的限制可刺激經濟發展。例如單是倫敦,延長週日營業可創造3千多個工作機會,以及每年2億英鎊的額外商機。

據教會時報(Church Times)消息指出,教會領袖、工會及部分政治人物均對此倡議感到憂心。英國在野黨工黨下界領袖競選候選人伯納姆(Andy Burnham)表示:「週日是商店員工唯一可撥出來與孩子相處的時間。我將反抗到底。」

零售通路勞工工會(USDAW)領袖哈涅特(John Hannett)則強調,政府應當信守承諾,在變更「週日交易法」的任何內容前,需走完完整的公眾諮議及立法程序。

據他表示,現行法案是一個妥協後的產物,之所以能在過去20年來運作良好,是因為各方雖有所失,但也有所得:零售商得到營業時間、消費者得到購物彈性、勞工得到工作機會、週日得以維持其有別於平常日的獨特性,而商店員工得以保有部分家庭時間。「因此,任何法案內容的變更,都將打破經眾人協議而達成的公平與平衡狀態。」

共同的安息日對社會意義重大
英國聖公會發言人表示:「共同的安息日對家庭生活、社區生活與個人福祉的意義重大。延長週日營業時間將無可避免地危害共同的休憩時光,而大多數的民眾都指望在這段時間內相偕活動。許多安排將因此大受衝擊,如業餘運動、延伸家庭的聚會、參加宗教儀式等。」

基督教公共事務組織「關懷備至」(Care) 的執行長里奇(Nola Leach)認為,這項變革將進一步拉扯早已相當脆弱的社會網絡,家庭崩解已讓英國財政部每年付出460億英鎊的代價,遠遠高出財長原本希望藉由刪減社福預算而擠出的340億英鎊。

針對本次政府意圖打破現行平衡與和諧的舉動,「讓週日特別」活動團體表達相當失望,認為首相沒有信守在今年稍早4月份時所作出的承諾。

事實上,對最新宣示樂見其成的多半為大型零售商,而小型零售商則因大型零售商可望加入週日延長營業的行列,反倒擔憂生意遭受衝擊。(資料來源:Religion News, Church Times, Financial Times)

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