蠟燭兩頭燒 戴約信:三明治父親的甜蜜負擔

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戴約信牧師(左二)在三芝雙連安養中心舉辦父親節關懷活動(圖/戴約信提供)

未來二十年華人社會的危機

【記者盧明正台北報導】三明治世代是指目前年約50歲的中年世代,上有高壽雙親,下有少年子女,肩擔雙重責任與壓力,如同一根蠟燭兩頭燒的「甜蜜負擔」!台灣基督長老教會七星中會議長、台北雙連長老教會派駐三芝雙連安養中心擔任關懷牧師戴約信表示,三明治世代父親真是辛苦啊!在未來一、二十年將成為華人社會的共同危機。

長期關心安養中心長者與家屬的戴約信牧師表示,由於華人人口老化(包含台灣、香港、中國地區)嚴重,在2030年以前,亞洲各國65歲以上人口成長率會有超過3%的成長,而台灣在2032年時,老人人口數將佔總人口數的20%以上。因此,在二十一世紀中期,整個華人地區將會面臨人口老化的嚴重挑戰。

戴約信牧師表示,台灣人口老化產生的主要原因是衛生政策有效降低疾病罹患率與死亡率。但是,從另一個角度來看,台灣人口老化與少子化(baby bust)現象有直接關係,究其原因是適婚者晚婚或不婚、節育觀念普及、養兒育女的生活費用昂貴等現象,是造成年輕一代不願意生育的主因。

多元角色 生活擠壓感
由於人口老化與少子化帶來社會與經濟性的衝擊,戴約信表示,在華人社會中,傳統儒家孝道價值觀仍然是維繫代間關係的文化定義,當今「三明治世代」的父親,必須同時扮演「慈父」及「孝子」、「人子」及「人夫」的多元角色,必須時而浪漫及任重道遠,除了四處奔波工作,又要抽空陪孩子打球,甚至成為開導叛逆少年的心靈導師,再加上年邁雙親的照護責任等,讓「三明治世代」父親整日處於緊張、撞牆與擠壓感的生活狀態。

戴牧師指出,傳道書三章2節提醒我們「天下萬物都有時」,這就是教導我們要取得「生命」與「靈命」的平衡點。當時候到了,每一個人都要面對自己,正如撒迦利亞書八章4節「因為年紀老邁就手拿柺杖」,這是我們都要面對及接受的事實。

「三明治世代父親」面臨家庭、教會、職場上的三重挑戰,如何維持「生命平衡」呢?今年50歲的戴約信牧師說,他在教會最常聽見青少年說「我的爸爸都把時間放在工作上,根本沒時間陪伴我們!」,也有子女抱怨說「爸爸在教會服事十幾年,但在我的成長過程中卻是缺席的!」,這些現象都是反應這世代父親的焦慮與不安,更是對家人的欠缺與遺憾。因此,教會應要把「三明治世代父親」列為首要關心的對象。

壯年者應盡早規畫退休準備
他說,我們要趁著年輕或壯年為自己「規劃退休」做準備,在30、40、50歲的不同階段有不一樣的預備方式,包括財務狀況、親子關係、健康評估…等,如果能夠愈早規劃,我們的生命就能愈取得平衡點,也能符合聖經遵行「生命智慧」的教導。

戴約信牧師建議,對於忙於工作與家庭照顧的父親來說,在家中「建立祭壇」是必要的方式,這樣不僅可以維持「親子關係」,也是家庭成員平常溝通的管道。「若不是耶和華建造房屋、看守城池…就枉然」(參詩篇一百二十七篇1節),這是神提醒父親要在家庭中要扮演的重要角色,並透過信仰及溝通過程,讓家庭成員的生命被神建造,使這個家庭的成員獲得上帝的祝福。

建立家庭祭壇 尋找生命平衡點
戴約信認為,上帝要求我們維持「生命平衡點」是處在美好的狀態,但有時候卻是「有斜度的」,並不是百分之五十比例的平衡,就像「女婿」及「媳婦」角色不同,平衡點也會不同。

戴約信牧師說,教會要把「老人的力量結合起來」,才能減輕三明治世代對長者的照顧壓力。他建議,教會可以針對退休長者舉辦「主日學」或「松年大學」的銀髮族事工,甚至提升到「托老」及「安養」的層級,這些都是教會未來做好宣教工作的重要契機。但是,每一個教會都有不同的屬性,有些教會可以多一點發展「銀髮族」事工,有些教會則可多一點發展「青少年」事工,端看教會屬性與發展而定。

「三明治世代」必須同時面對長者與年幼者,也是工作職場的要角及家庭的支柱者,教會如何幫助此一族群呢?戴牧師建議,剛退休的上一代經濟狀況通常比較好,可以協助及分擔中生代的生活需要。以弗所書六章2節「要孝敬父母,使你得福,在世長壽。這是第一條帶應許的誡命」,讓阿公、阿嬤與孫姪輩建立良好關係,使代間關係成為良性循環的基石。

孝敬父母 建立良性循環
他舉例說,他在安養院經常看見中生代的父親帶著子女來探望阿公及阿嬤,這是非常「聰明、有智慧」的做法,因為,孫姪輩看見父親對長者的孝順模範,在耳濡目染之下,將來也會起而傚尤,這就是「代間祝福」的傳承,而且產生代代相傳的良性互動關係。

戴約信牧師與家人合影

戴約信牧師與家人合影

為使這一代子女不要成為下一個「三明治世代」,戴牧師建議,他經常鼓勵現代年輕人要「生養眾多」,如同上帝應許給亞伯拉罕的後裔「如同天上的星,海邊的沙…地上萬國都必因你的後裔得福」(參創世記二十二章17-18節)。小孩是神所賜的「產業」,現代人養育小孩雖然不容易,很多人只好生一個小孩,但就養育成本來看,扶養第二個小孩卻只需第一個小孩的一半,若能再多生一個,養育成本則更低。因此,他鼓勵基督徒年輕夫婦要「比別人多生一個小孩」,當你把「產業」管理好,就會生出許多「利息」,神也會源源不絕賜下恩典與祝福。

華人社會人口老化危機
台灣 在2015年左右,老人人口約占總人口數的14%,粗估2032年時,將佔總人口數的20%以上。
香港 老人人口數於2030年將佔總人口數的23%以上。
中國 老人人口最快成長速度將出現於2010-40年之間。至2050年時,老人人口將佔總人口數的25%。

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