美十月推動牧師感謝月 多樣創意感謝牧師

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【特約記者譚亞菁╱編譯】有句話說:「母親的工作永遠做不完」,除了母親以外,若還有人幾乎不眠不休、隨時待命,那麼就非「牧師」莫屬了。牧師全心全意為教會和會友們付出心力,正如我們對自己家庭無私的付出一般,但這絕不該是吃力不討好的工作。

在美國教會,每年十月是「牧師感謝月」(Pastor Appreciation Month),這並非是慶祝什麼節日的心態,而是藉此向牧師表達感謝,並將這種感恩的態度持續一整年。

以下是透過訪問一些牧師,請他們分享會友們所做過讓他們深受鼓勵的事。你也許覺得自己沒有什麼特殊才幹,但事實上,你樂意付出的時間,和主動付出的心思就是最好的禮物,即使是簡單的關懷行動,都能為牧師帶來安慰和深深感動,並建立牧師與會友之間更緊密的關係。

尊重帶來健康的關係
一、尊重。要建立健康和令人滿足的關係,其第一要素就是尊重。如果你不認同牧師所說或所做的一些事,請私下以尊重的態度告訴牧師。請給牧師機會來回應和說明,並讓他能聽聽你的想法。當你這麼做,牧師會很謝謝你的指教,也更能夠接納你的意見。

二、共進餐點。邀請你的牧師一起享用晚餐,甚至親自為他預備家鄉料理。在紐澤西州牧養西班牙人教會的莉莉牧師(Rev. Lily Ramirez)說:「我記得有一次參觀一個英語教會,會友們預備了哥倫比亞料理,充滿了我兒時的回憶,這讓我很感動他們的用心…」。她還說:「在我牧養的西班牙語教會,會友們經常分享他們家鄉的傳統食物,像是墨西哥菜、薩爾瓦多菜、波多黎各菜等等。會友們透過與牧師分享這些家鄉菜,更多認識彼此的文化,促進相互瞭解,用自己真實的面貌來表達感謝。」

信仰成長鼓舞牧者服事
三、多說「謝謝」。華盛頓州的衛理公會牧師羅撒瑞歐(Rev. DJ del Rosario)表示:「簡單的感謝卡就能為這世界帶來不同,尤其是從中表達自己信仰上的成長,更是令人雀躍。我記得有一個年輕人寫給我一封感謝函說:『謝謝你花時間陪伴我,並讓我認識許多新朋友,找到歸屬感。我從小沒去教會,但現在我開始擁有教會生活,感謝有像你一樣的人,時常主動關心我』。」

四、將信仰化為行動。在基督裡持續成長,將信仰化為行動,就是給牧師最寶貴的禮物之一。當會友們分享生命見證、彼此分享喜樂分擔憂傷、相互堅固信心,這會讓牧師感到其服事充滿意義和動力。

五、個人風格的禮物。如果會友們能運用巧思,送給牧師符合他個人風格的禮物來表達感謝,那麼會令牧師感到很溫暖。有一位牧師分享說,她收到會友送給她一條很適合她的木質項鍊,並有特殊的造型,非常符合她的個人風格,她覺得很開心,因為會友不只把她視為牧師,也將她看作有個人特色的個體。

另外像是製作活動照片或影片集錦送給牧師,這是非常好的留念與感謝。若在經濟上許可,給牧師節日獎金或餐廳禮券等,也都是很實質的鼓勵和表達感謝的方式。當然別忘了常為牧師「禱告」,我們每個人都需要禱告,牧師也不例外,常為教會領袖禱告,這是給予牧師的最佳關懷與祝福。(資料來源:UMC)

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