蔡茂堂:基督徒不只聽道說道,還要行道!

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蔡茂堂牧師專講「新興中教會的趨勢」。(盧明正/攝影)

教會要不斷reform

【記者盧明正台北報導】在時代洪流中,如何以生命影響生命?台北和平長老教會退休牧師、目前在美國創欣神學院任教及投入嘉義東石教會牧養的蔡茂堂牧師,24日在一場專題演講中表示,基督徒不要只是在教會「聽道」及「說道」,還要遵行如耶穌所說的「你去照樣行吧!」去行道。

台北和平長老教會於十月24-25日舉辦「2015宣道年會」,第一天晚上專題「新興中教會的趨勢」(The Emerging Church Trends)由蔡茂堂牧師主講,他作以上表示。

勉做「好撒馬利亞人」
基督徒該如何自處,好讓信仰起作用呢?蔡茂堂牧師以「好撒瑪利亞人」(路加福音十章25-37節)的比喻,他表示,耶穌教導我們除了「盡心、盡性、盡意、盡力愛主」外,還要「愛鄰舍如同自己」,或許這些教條大家都熟悉而了解,但有多少人真正做到?生活在後現代(Postmodern)的基督徒,可能經常面對這樣的批判與挑戰,因此,想要向人傳福音,就必須從自身做起。

蔡牧師為了說明此現象,他播放一首現代版的英文歌曲《好撒馬利亞人》(The Good Samaritan. By Sean Dietrich),配合中文字幕,當大家觀看時,除了莞爾一笑外,也加深省思自己是否做到一個愛鄰舍如同自己的基督徒。

今年六月底,蔡茂堂自和平長老教會退休,他沒有享受養尊處優的生活,選擇離開台北都會區到偏鄉教會,接替嘉義東石基督教會陳文逸牧師的牧會工作,過著深入社會基層的「宣道式」生活。他說,他到了鄉下學習過著簡單生活,對他來說是一種靈性上的操練,體會如何「活」出信仰的真實生活,這比「講」道更重要。

過去數百年,西方國家憑藉科學昌明及經濟優勢向外擴展,並成功地將基督福音散播到世界各地。1970年以降,當世界進入新紀元運動(New Age Movement),人們思潮強調「順從集體共識的秩序,轉化成為個人終極的自由」、「宗教教條中認識神的宗教表現,轉化成為個人理性思辨中揣摩靈性追求」、「外在的宗教儀式被摒除,內心的敬虔敬拜被高舉」…,蔡茂堂提醒,教會傳福音的大使命面臨了更大挑戰。

蔡茂堂說,基督徒傳福音及作見證,必須「謙卑」、「尊重」、「坦誠」及「祝福」來面對社會大眾,在以「基督為中心」捨棄教條式的規範,經歷開放討論與分享發現,建立網絡社群,學習好管家,如此才能「活出基督的味道!」。

不斷改革的新興中教會
「因為神要完成祂的工作,所以不斷地在『改革』我們!」蔡茂堂說,「新興中教會」(Emerging Church)永遠都在「改革中」,這就是Emerging的概念。宗教改革家馬丁‧路德(Martin Luther)強調教會要不斷reform(革新之意),這表示教會永遠處在一個不美好的狀態下。必須願意承認自己的不完全,才能接受神的改變,這就是Emerging Church的真意了。

蔡茂堂指出,「新興中教會」有12種特徵,包括三一真神教會觀、後基督教國福音、後現代聖經詮釋、寬宏大量的正統、基督中心的模式、坦誠的彼此交談、宣道式生活型態、平等參與的社群、創意的靈性敬拜、科技網路與媒體、促進社會的公義及生態系統的復原等。

在Q&A時間,蔡茂堂回應說,當教會進入後現代,必須把福音包裝成「現代人聽得懂的話」,讓年輕人從「忍受」變成「享受」敬拜,否則,年輕人就會用自己的「腳」表達自己的認同感,轉移到別的教會。他提到,和平教會增設了第三堂禮拜,以爵士鼓與電吉他來敬拜讚美,讓年輕人更可以享受敬拜,是很好的一個嘗試。

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