挪亞方舟公園2016七月開幕 盼潛移默化傳救恩

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「遇見方舟」主題公園主建物。來源:Ark Encounter臉書

【特約記者譚亞菁╱編譯】一個命名為「遇見方舟」(Ark Encounter)的聖經主題公園,目前正在美國肯塔基州北部威廉斯鎮(Williamstown, Kentucky)興建,預計將於2016年7月7日開幕。主題公園內的挪亞方舟是按照聖經所描述的尺寸來打造,這個複製木船共長510英尺、寬85英尺、高51英尺,完工之後將成為世界上最大的木結構建物。

該主題公園占地約800英畝,園內除了打造真實大小的挪亞方舟,還會設立洪水前的主題園區、第一世紀的村莊、特效劇院、動物秀等展演活動,並會陸續增添其他的聖經主題區域。「遇見方舟」主題公園將結合娛樂與教育的體驗,成為全球最大的基督教景點之一。

認識神的慈愛與救恩計畫
「遇見方舟」主題公園是由「創世記的答案」事工機構(Answers in Genesis, 簡稱AIG)所興建,AIG機構過去也在肯塔基州建造「創世博物館」(Creation Museum),該館距離正在興建的「遇見方舟」主題公園很近。

AIG事工機構創辦人兼主席肯·漢姆(Ken Ham)表示:「遇見方舟主題公園選擇在7月7日這一天開幕,是要藉此呼應聖經創世記七章7節所描述挪亞進入方舟躲避洪水。挪亞方舟要傳遞神的慈愛、憐憫和救恩」,「我希望看見數以百萬計的遊客參觀方舟之後,能感受到大洪水提醒我們神施行審判,但神也為挪亞一家人預備救恩的計畫;而對我們現代人來說,耶穌基督就是現代版的挪亞方舟,在耶穌裡面有救恩,祂施行拯救。」

AIG事工機構創辦人兼主席肯·漢姆(Ken Ham)與妻子。

AIG事工機構創辦人兼主席肯·漢姆(Ken Ham)與妻子。

肯·漢姆還表示:「這是信仰的傳承。從小我的父母親就教導我要信靠神,要相信聖經就是神的話。這深深地影響我日後帶著熱情和使命來建造『創世博物館』和現在正在興建的『遇見方舟』」,「對AIG機構而言,興建『遇見方舟』是跨出信心的一大步,雖然過程中還有許多硬仗要打,但我們多麼希望能盡可能讓更多人聽聞福音,能認識神話語的真理,所以我們願意倚靠神的大能繼續勇敢向前。」

「遇見方舟」主題公園原本通過肯塔基州旅遊獎勵計畫,能享有州稅收優惠,但去年底州政府取消了該主題公園的稅收獎勵資金,理由是州政府認為該主題公園並不屬於觀光景點,而是宣揚教義的場域,並質疑「遇見方舟」只雇用基督徒員工,有宗教歧視之嫌。日前AIG不服州政府的主張,已提出上訴,目前等候法院裁決。

根據相關調查報告顯示,「遇見方舟」主題公園預計每年會吸引120-180萬名遊客到訪,將為該地區經濟帶來超過40億美金的商機。這大規模的主題公園計畫還創造了大約1000個工作機會。

·漢姆還說:「挪亞方舟所傳遞出的信息正是這個世界所需要的,尤其在日漸黑暗的屬靈文化中,這信息格外綻放出耀眼的光芒。」

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