消費文化當前 如何才能安靜等候聖誕?

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【特約記者鍾小玲/編譯】待降節今年是從十一月29日到十二月25日,你可能聽過這個節日,不管你的教會和你的家人有沒有一起慶祝,只是你不見得會把它當作聖誕節傳統裡的首位。「待降節」(Advent,或譯將臨期)這個字源自拉丁文,意思是「快來臨」,目的是「盼望基督來到世上」,這是一個著重在「等候」的時期。然而,為什麼要慶祝待降節呢?

有些人可能把待降節看成是類似大齋期(Lent)的節日,你可以選擇不要守這個節期,等到之後再過聖誕節。但這麼做的結果,可能會減少你對聖誕節這種重要節日的期待,當節日真的來臨時感到有點空虛。

在迎接聖誕節之前,會有各種預備活動,像是聖誕裝飾、音樂會、戲劇和音樂劇、聖誕活動、晚餐、聚會、交換禮物、平安夜崇拜等,然後才是聖誕節。人們會透過禮物、美食、電影,和親友一起歡聚這個特別的日子,當聖誕節結束後,再慢慢地收拾東西離開。不過,人們在離開的時候,是否帶走了比新玩具、飽餐一頓、些許疲憊之外,更重要的東西呢?

無論你是不是基督徒,我們的日曆上標註的通常不是宗教性節日,而是被快速消費主導的節日。人們使用微波爐以節省用鍋子烹調的時間,人們使用信用卡以節省購物時等候付帳的時間,如同人們延長聖誕節購物季,迴避花時間安靜度過待降節。商家鼓勵你儘量外出、儘量採買,但是待降節卻要你安靜等候聖誕節到來。

待降節這個宗教節日是一段固定的時期,各地尋求耶穌的人等候祂來到世上。待降節是一種介入,把世人的心和那些渴望預言中的救世主再臨的古代先知連結在一起,那些先知在過世之前都沒有等到彌賽亞到來,但那等候的過程提醒我們也應該等候。

即使是在受難日和復活節,世上仍充滿了苦難,是「黑色星期五」特價活動無法解決的各種問題。世人的靈魂饑渴,是南瓜派無法填滿的。世人的心是扭曲的,沒有人手可以觸及。使徒保羅形容這樣的景況:「我們知道一切受造之物,一同歎息勞苦,直到如今。」

基督徒在聖誕節可以去擁抱那些傷心的人,告訴他們還有希望,可以等候耶穌正在為世人預備的神聖宴席。我們都在等候那個最終的待降節,那將是彌賽亞再來的日子,祂會解救我們脫離這個苦難的世界,待降節提醒我們耶穌的工作尚未完成。

基督徒應常時常提醒自己,尤其是在聖誕節這種重要的節日。待降節並不是要你把聖誕樹扔掉或是不聽聖誕音樂,光是點蠟燭就好了,而是要你記念待降節的意義,儘管「等候」在現今這個講求效率的世代裡是反文化的,但你要做的是在等候的時間裡找到滿足與喜樂。

今年在聖誕節到來之前,你就可以和家人一起慶祝待降節,以下是五個建議的活動:

一、發起一項家庭奉獻活動來慶祝聖誕節的真正意義,可以在每天傍晚騰出時間來,和家人一起閱讀耶穌誕生的聖經經文。

二、選一本慶祝待降節的書,和家人一起閱讀,可以利用傍晚時一起朗讀,或是另訂聚會時間,分享並討論當天的讀書心得。

三、把電視關掉,利用晚上全家人聚在一起的時間共同做一件事,例如做一道菜或是完成一項手工藝。當你忙著製作聖誕裝飾品、為鄰居烤餅乾、為教會會友寫聖誕卡時,不妨和孩子討論一下待降節的重要性。

四、和家人一起,列出你們所能想到的世上各種苦難的清單,然後花時間一起為這些事項禱告,同時感謝耶穌仍在動工,祂將會拯救那些人脫離苦難。並把這張清單貼在冰箱上,當做每天的提醒。

五、組織一項家族活動讓全家人共同參與,像是一起為鄰居或是教會中有需要的人送餐、提供一個家庭日用必需品、為社區或教會的老夫婦或鰥寡獨居者打掃庭院、拜訪養老院,或是發送禮物給貧苦兒童。
 

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