參加門訓知易行難 美牧師和信徒見解兩極

3764_參加門訓知易行難_美牧師和信徒見解兩極

【特約記者方鈺婷╱編譯】兩千多年前,耶穌接近12位加利利人,命令他們:「來,跟隨我。」他們在三年內與主同行接受裝備。當耶穌結束在地上服事前,他命令門徒去做同樣的事,將福音傳到地極並在萬國中建造門徒。

在瞬息萬變的多元文化中,完成耶穌所託付的大使命是件大膽的工作。人們愈發孤單、分離、侷限於螢幕。當基督徒將亙古不變的福音傳給世人時,有效的門訓方式更為重要。

因此,導航會(The Navigators and NavPress)委託研究機構巴納集團(Barna Group)針對美國教會的門徒訓練(簡稱門訓)現狀,在基督徒領袖、成人會友、門訓機構和教育人員當中進行調查。調查於2014年12月至2015年5月間進行,針對36位神學教育家、615位資深牧者、218位門訓牧者以及2000多位成人基督徒在線上或以電話訪談進行研究。

半數信徒肯定  六成領袖認不佳
這項研究檢視基督徒(含不穩定聚會的基督徒)對「屬靈生命成長的過程」的形容用語。有43%受訪者喜歡用「更像基督」形容門訓,接著是「靈命成長」(31%)和「靈命旅程」(28%),而「門徒訓練」排列第四(18%)。不過,對於未使用「門訓」形容的受訪者,僅約四分之一認為他們的基督徒經歷與「門訓」相關。

許多教會信徒相信他們的教會有好的門訓工作。受訪者(受訪前半年穩定聚會者)中,有52%表示他們的教會「真的盡心幫助人們靈命成長」,其中有67%的人們認為教會非常重視屬靈成長。

但是教會領袖卻持相反看法。僅1%的教會領袖表示「今日教會在培訓新進和年輕信徒上表現良好」,而大多數的領袖(60%)則認為教會的門訓「不夠好」。不過當被問到自己的教會時,有8%領袖說他們做的「很好」,56%的領袖認為在培訓新進和年輕信徒上「某部分做的不錯」。

信徒多半未投入門訓行動
基督徒雖相信教會重視屬靈成長,個人卻未投入門訓行動。例如,只有20%的成人基督徒參與教會門訓相關活動,其中還包含上主日學或參加團契小組。穩定聚會的基督徒較願意參加關於屬靈成長的活動。

研究者很難確切分析哪些人的靈命有所改變。以自我觀感的角度看,多數信徒認為他們正在成長並想追求靈命。有38%的基督徒表示「他們對目前的屬靈生活很開心」。好消息是,有77%的穩定聚會基督徒相信「屬靈生活的成長很重要」。這對美國的屬靈氛圍是個持續性亮點。然而,這份研究無法明確顯示,基督徒的靈命成長與是否與參加門訓有所關聯。

如何促進參加門訓動機
如何使人們有動機追求屬靈成長?穩定聚會的基督徒認為,門訓是信仰生活的一部分,有46%的人參加教會門徒訓練動機來自「渴望想認識耶穌、上帝和更多信仰」,41%「渴望更像耶穌」,34%乃是因為「聖經教導我們要更像耶穌」。另一方面,不穩定聚會的基督徒認為,門訓只是促進自我改進的一部分。

這份研究檢驗不同人口結構的差異,很多差異的產生來自於世代不同。例如,千禧世代(Millennial,1980年後出生者)的基督徒較容易對屬靈成長產生動機。較年輕的世代也認為他們在同儕團體和與別人讀經中成長。這份研究希望教會重新思考,如何在屬靈發展上連結今日的年輕基督徒。

門訓只是單獨活動?
基督徒成人對於門訓的型態分為三類:小組、一對一、或是個人型態。在基督徒成人中,有四分之一的人選擇小組為門訓型態(25%)。五分之一的人選擇小組和一對一門訓同時進行(21%),選擇一對一門訓的人佔16%。

在認為屬靈成長很重要的基督徒中,有37%的人表示他們選擇個人追求屬靈成長,而有41%認為屬靈生命全是私事。這項研究透露數百萬的基督徒相信門訓僅為單獨事件。

教會似乎鮮少強調屬靈成長的公共和關聯性。僅三分之一的基督徒成人表示,教會建議信徒與屬靈導師會面。他們的教會有半數以上公開贊同與小組研讀聖經,另一半則建議單獨閱讀聖經。

僅3/5牧者接受門訓裝備
今日美國教會牧者通常選擇小組模式(52%)為門訓最有效的方式,選擇一對一門訓的比例僅29%。94%的牧者正為至少一位基督徒做門訓。然而,僅五分之三的牧者接受了門訓裝備。

這項研究有一項令人注目的發現,啟發式的關係在大教會中較常見,在五百人以上的教會中,有78%的教會領袖接受別人培訓;聚會人數為100到499人的教會中,僅64%接受門訓裝備。

牧者表示,門訓最關鍵的要素是人們的用心與否,而非結構。牧者相信三項屬靈原則是門訓中最根本的:個人委身學像基督(94%)、參加教會聚會(91%)、且深深愛慕上帝(90%)。多數教會領袖(27%)表示:他們會發展更清楚且有系統的方法規劃門訓。另外,教會需發展評估條件來追蹤門訓課程的成效。

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