《劉三專欄》牧師沒特權,也會生老病死

3766_牧師沒特權也會生老病死

◎劉曉亭(牧師)

「什麼,老師也要上廁所?」這是威權時代的冷笑話,諷刺造神運動早晚要破滅。不可否認的是,華人雖然早就進入高學歷時代,但是經過幾千年的威權經驗,我們確實對於某些角色有著一些特權思想,認為某些人應該可以比其他人更能趨吉避凶,就像當年的「老師」確實擁有無比崇高的社會地位,是今日難以想像的,而在基督徒團體中,「牧師」受到的特殊禮遇則是一般人難以理解的。

有拜有保庇的迷思
對慕道朋友來說,牧師是個陌生的族群,但是對基督徒來說,提起「牧師」總是要肅然起敬,這是不爭的事實。所以有些人只要聽到牧師生病或是發生意外總是特別驚訝,印象中,牧師是上帝特別眷顧的人,應該不至於吧!

但是筆者身為牧師的兒子,自己又擔任牧者幾十年,實在要為牧者發聲,因為牧者跟所有弟兄姊妹一樣,都需要大家禱告,也會經歷跟大家一樣的生老病死。

有此一感慨主要是近日看了老友寇紹恩牧師罹患淋巴癌的代禱信有感而發。先不說寇牧師的父親寇世遠監督對近代華人史的貢獻,光是寇牧師本人對於當代教會環境的付出就功不可沒,從主播台蒙召全職之後,他一直對基督徒媒體有著重大參與,這些年不但牧會還經常負責許多大大小小的聯合聚會,更定期前往海外宣教並應邀在各處講道堅固眾人,近幾年投入《恩典365》的製作更在網路上造就許多人,怎麼說都應該被神重用,常保安康才是,怎麼會生病需要大家禱告呢?

這實在是華人傳統「有拜有保庇」的迷思,卻不是聖經的核心教導。先不說耶穌33歲英年早逝,保羅自己早就坦承雖然有諸般靈恩經驗護身,但是絕非一帆風順,他坐船也有船難,是說牧師也會出車禍;他還被人打,是說牧師宣教也會被抓;他自己能讓猶推古死裡復活,卻還建議提摩太養生喝酒暖胃,也就是說牧師也要跑健身房並注意飲食保養身體。最直接的敘述就是使徒行傳十四章,當保羅行了神蹟引起眾人膜拜之際,他極力呼喊「我們不過是人,性情和你們一樣…」其實這句話就道破一切。

牧師不會倖免於難
一位牧者不管多有恩膏,多有恩賜,多麼謙卑,他的本質不過是罪人,誠如詩篇一○三篇說:「我們不過是塵土…」高舉牧者只是人的文化不是聖經真理,這是許多當代教會的嚴重迷思。

打開教會歷史,短命或是苦命的神學家不可勝數,壯志未酬的宣教士不知多少,光是台灣就有令人緬懷的牧師醫師謝緯,因車禍過世,筆者本身敬重的牧者與同工就有許多令人不捨的故事,印象最深的就是同樣主持台語節目《人生方向盤》的翁景民教授與疾病辛苦奮戰的過程。

相信這也幾乎是每位基督徒共同的經歷,我們身邊都有許多愛主又成熟的優秀基督徒遇見苦難,這都是我們難以理解的,也衝擊著華人傳統「罪與罰」的觀念,認為必定做壞事才會遭處罰。

但這不是聖經教導,聖經說這世界有苦難,神也未曾應許天色常藍,但基督徒笑看紅塵,知道「洪水氾濫的時候,耶和華坐著為王」,我們裡面的比外面更大,看不懂的時候會更經歷神。

許多牧師的勞苦功高,基督徒都知道,但這並不表示牧師能免於苦難,上帝給每一位基督徒的功課也給牧師,痊癒或受苦是上帝對當事人的計畫,跟他是否擔任神職無關;在每個崗位服事神的人,神都尊重他,這是耶穌的教導。

我們祝福所有在病中的人都得醫治,也祝福所有在患難中的人都得力量,最要緊的是讓所有人在過程中都更認識神,更愛祂渴慕祂,這就是神的心意。

請大家常為牧者禱告,因為我們不過是人,性情與大家一樣!牧師生病更是提醒弟兄姊妹注意健康啊!

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