負債等於犯罪?基督徒如何正確看待債務

Think about future goals

【特約記者羅怡婷/編譯】不可否認,現代人看待債務已見怪不怪,司空見慣。根據美國理財素養研究(National Financial Capability)的調查顯示,千禧世代的負債比例達三分之二,學歷在大學以上者更高達81%。無怪乎不少教會對此嚴正以對,甚至推出以信仰為基礎的償債研習,務要以脫離負債為首要目標,迫切性不亞於傳播福音。

平心而論,有些負債的起因是為了填補心靈的空虛,正如理財專家蘭姆西(Dave Ramsey)所言。因此部份理財建議仍有其參考價值,只是有些觀念恐怕招致反效果,令人陷入「負債就是犯罪」的迷思。

檢視自己的心思意念
儘管箴言廿二章7節提到:「富戶管轄窮人;欠債的是債主的僕人」,但聖經中卻從未提到過負債是一種罪。確實,有時人的罪性會將人帶到負債的境地,但並非所有負債都是有罪的。借貸的本身也並非有罪的。在某些情況下,上帝甚至透過貸款核准的方式來供應我們所需。

就好比肥胖不是罪,造成肥胖的暴飲暴食才是罪一般,債務本身也不是罪,應當審視的是負債的根源,例如明顯為罪的自私或貪婪。對某些人而言,有時貸款是唯一的機會,能讓年輕人有機會上大學,或者讓開發中國家的家庭創業自立。

身為基督徒,我們有義務檢視自己的心思意念,讓聖靈顯明我們的欲念究竟是來自於罪,亦或是出於神的旨意。當我們考慮是否進入借貸關係時(或以年輕人為例,增加更多貸款),首要之務是審查內心,並聽從聖靈的指引。

舉例來說,決定申請房貸買下禱告已久的房子是一回事,但因舊傢俱與新房子風格不符而決定貸款購置新傢俱,則又是另一回事。兩個決定都與借錢有關,也都會造成負債,但顯然房貸不是罪,但為了添購不必要的傢俱而借錢則確實是犯罪了。

讓神成為個人財務的主宰
當我們讓神成為生命、個人財務的主宰,我們就已經脫離財務犯罪的挾制。即便一個人負債累累,債務都不至於令他成為罪人。一個人的罪乃是來自於讓私欲主宰自己的決定,而非讓上帝引導我們的決策。

一旦陷入「負債就是犯罪」的迷思,將償清債務視為敬虔與否的標準,恐怕會落入另一種偶像崇拜。為了追求負債歸零,無所不用其極,例如變賣所有、兼差賺外快、在還款前放棄所有不必要的娛樂等,不啻是將生命中的一切,皆置於還清債務的目標之下,有關慷慨樂施、與人團契、服事上帝反倒都變得等而次之。我們應當以負責任的態度聰明理財,但若我們定意在自己的財務上全權作主,恐怕將喪失了看見上帝如何彰顯作為的機會。

有關債務,聖經並未提到它是種罪,但聖經中確實也有關於債務的教導。

「富戶管轄窮人;欠債的是債主的僕人。」(箴言廿二章7節)

「你必借給許多國民,卻不致向他們借貸。」(申命記十五章6節、廿八章12節)

「有求你的,就給他;有向你借貸的,不可推辭。」(馬太福音五章42節)

「惡人借貸而不償還;義人卻恩待人,並且施捨。」(詩篇卅七章21節)

「你向神許願,償還不可遲延,因他不喜悅愚昧人,所以你許的願應當償還。」(傳道書五章4節)

在申命記第廿八章中,聖經記載了上帝「必為你開天上的府庫,按時降雨在你的地上。在你手裡所辦的一切事上賜福與你。你必借給許多國民,卻不致向他們借貸」,但前提是要我們「留意聽從耶和華─你神的話,謹守遵行他的一切誡命。」

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