芮氏7.8強震重創厄瓜多  亟需外界援助代禱

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強震為幾十年來厄瓜多經歷最劇烈的地震。(照片來源:達志影像/AP)

【特約記者羅怡婷╱編譯】環太平洋地區接連傳出強震,先是日本九州熊本在本月16日傳出7.3級地震,不到二日,厄瓜多隨即遭逢37年來最強地震襲擊,許多建築被夷為平地,高速公路被阻斷。據報導,這場芮氏達7.8級的強震已造成至少246人死亡,2,500多人受傷,救災行動仍在持續當中。

厄瓜多境內的24個省份中,已有6省進入緊急狀態,許多活動諸如運動賽事或音樂會等均暫時喊停,等待有關當局進一步指示。

經歷數十年來最劇烈地震

厄瓜多副總統格拉斯(Jorge Glas)表示,連距離震央數百英哩的城市如曼他(Manta)、波多維耶和(Portoviejo)、圭亞其爾(Guayaquil)也都傳出死傷,是幾十年來厄瓜多所發生過最劇烈的地震。圭亞其爾內一座購物中心屋頂坍塌,高速公路坍方壓垮車輛;孟他的機場則因塔台倒塌被迫關閉。目前厄瓜多官方已經對重災區投入1萬4千多名救災人力、 兩百多名醫護人員,並設立兩座行動醫院,鄰近的哥倫比亞與墨西哥也已派出緊急救援隊伍。

在波多維耶和,許多房屋化成碎石瓦礫,鄰近社區的市場被夷平,四處都是散落的街燈與斷垣殘壁。位於震央附近的沛得納爾斯(Pedernales)災情十分慘重,該濱海城鎮約有四到五萬人口,倒塌的建築物高達八成,幾乎達到毀城規模。據原本在海上釣魚的生還者雷納斯表示,地震發生的瞬間,大浪幾乎使他滅頂,但回到陸地上他發現搖晃的程度不亞於身在驚濤駭浪,他的房屋也毀於地震之中。

是夜,飽受驚嚇的生還者露宿街頭,搜救人員僅能憑藉比車頭燈稍好一些的設備搜救瓦礫堆下的受困民眾,悲慘的呼叫聲徹夜不絕於耳。鎮長阿爾其瓦爾(Gabriel Alcivar)表示:「我們正在竭盡最大一切努力,卻好像什麼也做不了。」他呼籲政府盡速提供搜救所需之開挖機具與急難救助人員,而且趁火打劫的事件已有傳聞。

一切皆可重建 人命卻是不能

地震發生之前,厄瓜多總統柯瑞亞(Rafael Correa)正在羅馬,地震爆發後立刻中止行程返國坐鎮,他表示「一切皆可重建,唯有人命例外」。教宗方濟各也呼籲信徒為厄瓜多災民代禱。

厄瓜多的首都基多(Quito)雖距離震央仍有173公里,但因地震屬深度僅19公里的淺層地震,許多民眾被嚇得逃至大街,多處地區的電力中斷達數小時。地震發生後還陸續有135起餘震,其中最強的一次達芮氏5.5級。

為防範地震可能引發的海嘯,居住於震央附近鄉鎮的人已先行撤離,但官方在數小時後解除海嘯警報。

美國國務卿凱瑞(John Kerry)與歐洲聯盟(EU)外長莫赫里尼(Federica Mogherini)亦宣布將予以協助。

據開放大學(Open University)地質學教授羅特里(David Rothery)表示,厄瓜多地震的強度為熊本地震的6倍。不少人擔憂兩起地震是否有關連,對此他表示全球每年約有20起7級以上強震,厄瓜多與日本接連傳出的地震未必有關連。美國地質調查所(US Geological Survey )也認為兩處相距達數千哩,碎裂的地殼應該不致於能夠在這樣的距離上傳遞震波。

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