牧師,您累了嗎?

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【本報主筆】教會真正的增長,取決於教會是否健康,而教會健康的自然結果必然導致教會「質、量」上的增長。美國馬鞍峰教會的華理克牧師(Rev. Rick Warren)曾經提出以「教會健康」的概念來取代傳統「教會增長」的迷思。華理克牧師指出:「我寧可學習如何使教會更趨於健康;而健康的教會自然就會成為一個增長的教會」。

教會健康vs.教會增長
至於影響整體教會健康的因素,實在很多。從牧養實務的層面來看,其中一個關鍵因素,往往就取決於是否擁有身心靈健康的牧師。牧師當然也可能過度疲累,甚至生病。但牧者身心靈的健康狀況,是否足以適任牧會實務的判準,在於他身心靈健康的失調程度,不應嚴重妨礙他作為牧者的基本角色。

牧者健康遭到的可能危害因子,包括工作時間過長、平時休眠不足、沒有充足的運動、人際關係的障礙、心靈壓力過重,以及肉體的疾病等等。然而,社會及教會界對於罹患身心靈疾病的牧者,仍存有許多的誤解與論斷。基督徒及教會必須以真誠的愛心和具體的措施,去關懷身心靈擔負重擔、遭受傷害的靈魂,除了教會中一般的弟兄姊妹外,還應包括「牧者」。牧者平日身心靈的健康受損徵兆,反而是容易被疏忽的一個環節。

歷年來不少研究調查都顯示,曾被診斷罹患憂鬱症的牧者,比例比一般人更高,而其中只有少數牧者會尋求專業的醫療協助。牧者在關心他人的忙碌牧養生活當中,往往易於忽略自己身心靈的需求。尤其許多在大型教會的牧者、肩負重大職務的牧者、牧養環境中資源較缺乏的牧者、長期處理教會內重大爭議的牧者、負責教會開拓事工的牧者、遭遇經濟困境的牧者、本身或家人身體長期病痛的牧者,都需要別人及時的協助和關懷。

耶穌不自陷於「匆忙病」
許多牧者忙碌到沒有時間進行足夠的運動,也缺乏必要的健康檢查,甚至沒有個人安靜靈修的獨處時間,更遑論休閒生活。有些牧者心靈平日就缺乏充足的靈命餵養,忙碌而緊張的牧養生活,導致他們罹患了靈命生活上嚴重的「匆忙病」。正如同心理學家榮格(Carl Jung)所描述的生存狀況:「匆忙不屬於魔鬼,匆忙就是魔鬼。」匆忙容易使人內心混亂、壓力高升、身心罹病,對於靈命健康造成極大的損害。

相反的,主耶穌在世間傳道時,工作雖然很多,前來求助的人也很多;但是,耶穌卻不會自陷於「匆忙病」的困境中。耶穌曾經對忙碌的使徒們說:「你們來,同我暗暗地到曠野地方去歇一歇。」這是因為來往的人多,他們連吃飯也沒有工夫。 他們就坐船,暗暗地往曠野地方去。(參馬可福音六章31-32節)

主耶穌宣揚上帝國福音的工作很繁忙,遭遇的挑戰也相當艱巨;但是,耶穌從不讓忙碌的工作行程,影響了他與上帝之間的生命連結關係。他經常從各種聚會活動當中退出,獨自到安靜的處所,靈修祈禱,維繫他與上帝之間緊密的靈命互動。老是匆匆忙忙的快速生活型態,確實有害於身心靈的健康。平日操練靈命上的「慢活生活」態度,卻極為有益全人的保健。

優先追求上帝 不忙亂失序
牧者的工作性質,需要配合高度的生活管理。他們可能必須處理千奇百怪的問題,他們會面對各式各樣的人心,每天接踵而來的各種牧養挑戰,常常令牧者無法得到適度的休息,而傷害了身心靈。教會提供適當的時空,讓牧者休息是必要的,因為牧師不是無敵鐵金剛,也可能陷於軟弱、生病的狀況。

牧師,您累了嗎?敬請:找時間和方式來調劑身心,適時紓解壓力,並且定期接受健康檢查,以及常常運動強身;另外,更應讓繁忙的牧養工作,優先專注於追求實現上帝國的主權及上帝的公義,才不致於忙亂失序。當牧師您覺得身心靈疲累無力時,請記得上帝時時與我們同在:「上帝是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助。」(詩篇四十六篇1節)

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