美調查:現代人畏懼婚姻 同居卻大為盛行

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【特約記者羅怡婷/編譯】美國的結婚率與離婚率雙雙下降,顯示年輕世代對伴侶關係抱持懷疑。根據美國傳統基金會(The Heritage Foundation)統計,自2004到2014年,結婚率的跌幅約為20%,相當於每千位美國15歲以上的未婚女性中,擁有婚姻關係的人數少了8.3名。

同時報告也指出,自1979年至2014年以來,離婚率穩定下降,由每千人5.3對下降至3.2對,降幅為40%。

離婚率降 對結婚裹足不前
然而研究負責人拉普(Amber Lapp及 David Lapp)認為,結婚率降低並不意味著年輕人不願意結婚或反對婚姻。他們認為,由於當前文化充斥離婚與背叛,致使年輕一輩認為婚姻不易維持,寧願採取觀望態度。他們雖渴望擁有健康、穩固的婚姻,並在其中養兒育女,但對離婚的可能性感到不安。因此,年輕一輩站在婚姻殿堂外躊躇,一面讚嘆婚姻,一面卻又畏懼於離婚率數據而裹足不前,對目前的男女朋友也無法全心信任。

由此看來,離婚率下降背後的意義不如想像中樂觀。婚姻書籍作家包姆嘉德納(Julie Baumgardner)指出,在70到80年代間正值離婚率節節高升,X世代中有半數的人在破碎的家庭中長大。普遍的離婚現象使他們對關係雖有憧憬,但害怕承諾;他們畏懼風險,偏好定義模糊的關係,普遍相信婚姻只不過是一紙證書。

拉普認為,若從另一方面來看,其實年輕一代在成長中經歷創傷,對婚姻的信心不夠,然而這也代表他們不願製造破碎的家庭,這一點或許是改變的契機。家庭的分裂令他們受苦,使他們在體悟的過程中付出代價。如今,他們想要為下一代建立更好的生活,所有人包括政策制定者、文化領袖、企業領袖等,都應該同心協力來支援他們。

三分之二成人不反對同居
同居則是另外一個值得觀察的現象。包姆嘉德納表示,現代社會中,許多人在進入婚姻前都有過同居關係,然而,並非所有的同居關係都會導向結婚的結果。

根據最近巴納研究中心(Barna Research)的研究顯示,美國成年人中有高達三分之二的比例並不反對婚前同居。同居已經成為新常態(the new normal),甚至被視為是進入成人階段的里程碑。

統計結果顯示,認同同居的美國基督徒比例為41%,但認同同居的無神論者比例則高達88%。聖經雖未提到婚前同居,但因可能的婚前性行為與聖經教導相互牴觸,可能是基督徒表示認同的比例較低的原因。

以年齡來看,千禧世代與父母認同「同居」的比例分別為72%與69%;但嬰兒潮之前的世代中,支持同居的比例僅36%。巴納報告分析,這是由於年輕一輩成長的世俗文化影響他們對性別規範、職涯發展、婚姻規劃的看法。

至於認同同居者中,有84%的支持原因是為了測試兩人的契合程度,9%是為了實際生活的便利,5%是為了節省房租。至於反對者中,有34%是出於宗教理由,28%是因為不認同婚前性行為,12%是因為認為違背家庭傳統。

負責巴納調查的史東(Roxanne Stone)表示,年輕人認為結婚是種冒險,不希望在當中出差錯,也不願意重蹈自己或親友父母或的錯誤。於是演變出,他們希望在做出正式承諾前,先以同居的方式測試水溫。

面對已經常態化的同居文化,以及年輕一輩的觀念改變,史東建議宗教領袖提出對抗主流文化的浪潮,倡導應該等候的理由,而非一味強調主流想法錯誤的具體證據,因為這樣的證據並不見得存在。

宗教領袖應當引導年輕一代思考,「等候」有何靈性上的理由?等候何以令追隨基督的生活、婚姻生活、家庭生活更美好?唯有這些問題得到回應,年輕一輩才能真正抗拒同居時代的浪潮。

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