迫害中成長 伊朗成中東對福音最敞開國家

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照片來源:sunriseOdyssey/flickr/cc

【特約記者黃心平╱編譯】當一切看似無望時,神卻開道路。當逼迫臨到伊朗的弱小教會時,伊朗的教會反而成了全世界增長最快的教會。這件驚人卻單純的事,值得我們更深地檢視。

1979年的伊朗伊斯蘭革命奠定了強硬的伊斯蘭政權,在接下來的二十年,基督徒面對逐增的反對跟逼迫:宣教士被驅逐出境、傳福音是非法的、聖經被禁、多位牧者被殺害。教會遭受極大的迫害,許多人認為伊朗的弱小教會很快便會凋零死亡,但伊朗人卻成了在中東對福音最敞開的穆斯林。

這是為什麼呢?第一、藉伊斯蘭教名義行使的暴力造成大部分人民對於政權感到幻滅,並質疑他們的信仰。第二、即使面對迫害,許多伊朗基督徒依然勇敢、忠心地宣講基督。

結果,過去二十年成為基督徒的伊朗人,比起伊斯蘭教傳到伊朗的這十三個世紀以來歸信的人更多。1979年的伊朗約有五百名具穆斯林背景的基督徒,今天卻有上萬名、據說超過百萬名基督徒。

宣教研究組織「普世宣教」(Operation World)去年將伊朗列為全世界教會成長最快的國家,第二名則是阿富汗,而伊朗人也會向阿富汗人宣教,因為他們使用同樣的語言。

三段見證
卡爾蘭過去是販售毒品和武器的暴力男人。有一天,一位朋友給了他一本新約聖經,他在連續讀了五天之後,便將自己的生命獻給耶穌。未來的數個月,當他親友看見他轉變的生命後,很多人也相信了耶穌。如今卡爾蘭家裡成了聚會的地方。

雷薩以前是穆斯林神學家,並希望成為什葉派領袖。有一天,當他在伊斯蘭教神學院裡學習時,發現了一本留在圖書館裡的聖經,他因著好奇心而翻開閱讀,卻大大被震撼。逐漸地,他愛上了耶穌,如今雷薩是受過訓練的教會開拓者。

琺提瑪最早的記憶是被自己的兄長們強暴。她11歲時被賣給一個癮君子當妻子,對方虐待她並在她17歲時跟她離婚。她回到原生家庭後又再度被強暴,直到她決定離開為止。

她在街頭上聽見福音便信了耶穌,後來她嫁給一位基督徒,當他們接受傳福音和建立教會的裝備時,琺提瑪感受到被呼召,回家向家人們做見證,她的全家人因此悔改並信了主。琺提瑪和她丈夫建立的第一間教會就在她童年的家裡。

還有其它數不盡的驚人見證,每一個都充滿了痛苦,卻又頌揚著福音的美好,每一個都是強而有力的提醒——即使有苦難和逼迫,耶穌的福音卻因此大大發光,使得教會增長。

神寫的故事
我們處在一個許多基督徒為信仰受苦的時代,特別是有伊斯蘭背景的信徒。很多人的反應是傳講對穆斯林世界的恐懼與仇恨,但使徒保羅提醒我們「在指望中要喜樂,在患難中要忍耐,禱告要恆切」(羅馬書十二章12節),這是我們的呼召。

神為伊朗所寫的故事,提醒我們有一切的理由喜樂,並信靠主掌權,以及福音的大能。耶穌會建造祂的教會,如同祂在馬太福音十六章18節所應許的。

請在禱告中紀念伊朗和伊朗民眾:
*有更多的伊朗人能信主。
*因著服事而坐牢的伊朗基督徒們能夠有忍耐和喜樂——許多人曾見證坐牢時感受到全球教會的禱告。
*有更多受裝備的領袖們能作為佈道家、教會開拓者以及牧師來門訓新的伊朗信徒。
*迫害威脅要消滅伊朗的弱小教會,但在神大能的手中,教會卻快速的增長。榮耀歸神!

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