有心志願服務 青少年不是光說不練

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【特約記者譚亞菁╱編譯】近來有不少針對青少年的社會正義觀所作的探討,許多人批判青少年對社會的關注和參與上,採用「懶人行動主義」(slacktivism),光說不練,頂多透過社群媒體以少少的字數發表言論。但果真如此嗎?

然而美國基督教民調研究機構「巴納集團」的最新報告顯示,青少年是願意主動積極參與志願服務工作的。巴納集團與兩個青少年事工機構Youth Specialties和YouthWorks合作進行調查,於今年三到六月之間,在網路隨機抽樣訪問全美50州,共606位青少年父母、381位教會資深牧師,以及352位教會青年區牧。以下是這次調查的主要發現:

1.青少年是活躍的志工:
「志願服務」是全美各地教會青少年事工的基本要素之一。當父母親被問到:「你家的青少年大概多久參與一次志願服務工作?」結果顯示,有68%的青少年都積極參與志願服務,至少每幾個月就有一次,當中有17%的青少年一週至少參與一次。

2.青少年最常參與教會服務事工,以及協助扶持貧窮者。
當父母親被問到:「你的青少年孩子參與什麼志願服務工作?」結果顯示,青少年最普遍的參與型態是參加教會的服務事工(42%),接著是幫助飢民和無家可歸者(35%),還有教育類(31%)與環境清潔(28%)等類型的志願服務。

3.服務目標是要去關愛和服務他人:
加拉太書五章13節說:「總要用愛心互相服事」,對牧養青年的牧師和父母親來說,這正是參與服務事工和宣教之旅最重要的目標。服務目標是要去關愛和服務他人(74%的牧師,56%的父母親),接著是成為耶穌的手和腳(56%的牧師,40%的父母親),還有其他目標像是,讓青少年在服務和旅程中學習作門徒(41%的牧師和父母親)。

4.志願服務或使命之旅結束後,詢問情況和後續跟進很重要:
當青少年參與志願服務後,尤其是剛從國際旅程回來,他們會面對很明顯的文化衝擊和經濟差異,後續跟進顯得格外重要。跟進的類型很多元,有83%的牧養青年牧師會鼓勵青少年跟其他人分享旅程經歷;有75%的牧師會提醒青少年,繼續在日常生活中參與服務活動。

無庸置疑地,牧養青年的牧師們相信這類服務事工和宣教之旅,構成青少年工作和門徒訓練的重要元素,但這些服務經驗會為青少年帶來長遠的影響和轉變嗎?有高達74%的父母都認為,這些經歷會為孩子們帶來長遠、深刻的影響。

巴納集團布魯克‧韓普(Brooke Hempell)表示,從一方面來說,我們的社會告訴青少年,參與志願服務是全人發展的指標,社會媒體也強化社會正義和行動是一種趨勢;而準備要升大學的青少年都知道,志願服務是申請大學的重要元素。但另一方面,各個世代卻日漸顯出自私自利,許多千禧世代年輕人都說,「志願服務」空談多於行動。

然而布魯克韓普認為,在教會中,尤其是青年團體,能提供獨特的機會來顯出愛的實例,透過成為耶穌的手和腳,去服務有需要的人。父母親和牧養青年牧師都知道這方面的重要性,很多人發現,參加志願服務和使命之旅,跟去比較哪裡是「週五夜晚朋友聚會聊天最酷的地方」,更吸引年輕人投入。

他進一步說:「透過這些實際經驗,青少年獲得第一手體驗,明白福音是什麼。他們所得到的真實生活體驗,將會在接下來數週、數月,甚至數年,映射出其價值與意義。很顯然地,要努力做一個成功的青少年門徒,『志願服務』絕對是一個重要因素。」

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