楊腓力:福音能改變個人、社區和整個社會

3853_楊腓力福音能改變個人社區和整個社會
楊腓力接受《福音焦點》專訪。

【特約記者鍾小玲/編譯】著名的基督教作家楊腓力(Philip Yancey)日前接受《福音焦點》專訪,分享他走訪各地的看見。他認為福音能夠改變個人、社區和整個社會,而基督徒是「耶穌留在身後的人」,世人則是透過基督徒恩慈的行動來接觸福音。

楊腓力相信,基督徒必須體認到自己是耶穌在世上的代表,這個世界需要看到教會的行動。談到基督徒在世俗社會中的角色,他說基督徒和周遭的人應該很不一樣。以下是部份訪談內容摘要:

世人怎知「上帝像什麼」?
問:你把教會定義為「耶穌留在身後的人」,這是什麼意思?

楊腓力:若你身處舊約時代,當你問道:「上帝像什麼?」或許一個年輕的猶太人會告訴你:「上帝很可怕,祂就像冒著煙、閃著雷的西乃山,好像活火山一樣可怕!」但如果你問耶穌的門徒,上帝像什麼,他們可能回答說:「我知道這很難相信,但上帝就像耶穌,耶穌告訴我們,祂從天父那裡來,要讓我們看看上帝是什麼樣子。」

不過,耶穌在世上的日子並不長,他工作大約三年就離開了,而且耶穌曾說過:「……我去是與你們有益的,因為我要把使命交給你們。」對現在的世人來說,想了解上帝像什麼,看教會就知道了。誠如使徒保羅所言,他曾經提到「我們是基督的身體」卅次以上。

基督徒就是上帝在這世上的代表,上帝一度透過他的兒子耶穌基督與世人同在,但耶穌離開了。耶穌說,我去是與你們有益的,因為我把你們留下來,把訴說「上帝像什麼」這個使命交給你們,你們去讓世人認識上帝是誰。我認為這個世界要認識耶穌和上帝,只有透過教會這些「耶穌留在身後的人」。

教會有什麼好?
問:你曾接受各種媒體訪問,在世俗的層面上,人們可能問你一些問題,像是「教會對社會有什麼幫助?」「上帝在哪裡?」等,你都是怎麼回答的?

楊腓力:有家廣播電台的主持人問到我寫的一本書《恩典現場–在破碎世界中尋索上帝》(What good is God?)時,就曾經問我上帝有什麼好?宗教有做過什麼好事嗎?我的回答可分為幾個不同的層面。

首先,在個人的層面上,我可以告訴你很多有關受刑人、妓女、酒鬼、吸毒者、受奴役和涉及人口販賣者的故事,這些在社會底層的人如何看待自己,他們的自尊何在,當他們相信「上帝愛我」、「上帝可以改變我」的想法之後,他們就徹底改變了。我是個記者,曾報導過數以百計這些人的故事,我相信他們所說的。所以在個人層面上,我確實看到很多人的生命因為上帝變好了。

第二、在社區的層面上,我寫過一本書《有話問蒼天》(Where Is God When It Hurts)。在颶風、海嘯、地震等各種災難發生後,我一直看到教會的行動,教會在災後馬上出現在災區,投注各項救難物資。第一個把伊波拉疫苗送到各國的是誰?是一群基督徒醫生,他們也是宣教士。教會總是站在災難的最前線,支援這個世界上的各種需要。

第三、在整個社會的層面上,你可以上網去看看一些像是「國際透視」(Transparency International)的網站,看看全球有哪些國家最少貪污?哪些國家最繁榮?哪些國家最重視環境問題?哪些國家的男女最平等?我研究那些排名在全球前廿名的國家,結果發現幾乎有多達十九個都是擁有基督教傳統的國家。

這些國家現在不見得相信基督教,例如北歐的斯堪地那維亞半島,這些國家現在並沒有很多人上教堂,也有很多人不信上帝,但是福音對這些國家一直有影響力。他們曾經是和維京人打仗的部落,現在他們變文明了,他們誠實、做慈善、關心環境。因此,在個人、社區和整個社會這三個層面上,福音都發揮了持續的影響力。

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