陪老爸爸認識神

3859_陪老爸爸認識神

◎愛力思

我的爸媽吃齋拜佛已逾四十年。

廿多年前,媽媽的大腦長瘤需要動手術時,他們平日敬奉的神明指示,媽媽遇到非常大的劫難,不曉得能否挺過?

那段日子,爸爸常常不知所措地鎖著眉、搔著頭。

唸經的兩個姊姊非常堅定地說,只要全家一起唸經,媽媽的手術一定會順利。在這種情況下,還未信主的我也乖乖跟著家人唸。只有爸爸依舊用他的方式,向他的神明祈福。

後來,媽媽的手術果然很順利。姊姊們很得意地說,她們的神明比爸爸的神明厲害,也因此,要媽媽跟著她們唸經,甚至不留情面地批評爸爸的信仰。

各持宗教立場不退讓
這些年,單親的姊姊獨力扶養孩子,孩子們都十分優秀,姊姊一再表示,這是她努力唸經的成果。由於她的孩子實在是傑出到令人甘拜下風的地步,因此,大家也不敢質疑她那個需要每天計算唸經時數的信仰。

爸爸一直都沒說些什麼,但無論如何,爸爸就是不想接觸姊姊們的信仰。

不願在我們面前多談信仰的爸爸,對比著越說越得意的姊姊,神情總顯得有些抑鬱。

有一天,爸爸鄭重地告訴大家:「我離世那一天,如果你們孝順我,那就陪著唸一天阿彌陀佛吧!」

當下,姊姊表示:「我那一天就不回來。」現場氣氛立刻降至冰點。

我嚇得不敢應聲,但心想:「這件事簡直是老爸的反撲!那一天算是老爸的場子,他多年來忍受我們各自的信仰,我還能說些什麼呢?」

經過這事,我更不敢在爸爸面前堂皇地傳講福音,我只敢像幫他解悶般地唸著《一粒麥子落在後山》、《微聲盼望》、《海岸山脈的瑞士人》等書中宣教士的故事給他聽,告訴他宣教士在偏鄉的奉獻。

後來,姊姊得意地向爸爸述說,她們的宗教信仰已有機會進入歐盟及聯合國宣講時,爸爸淡淡地回應:「偉大的宗教,不是要進入權力核心,而是要到最偏遠、最有需要的地方去做奉獻。」

陪伴老父面對晚年煩憂
最近,失智的老媽媽住進安養中心,老爸爸顯得更憂鬱無助。

牧師、師母知悉家母的狀況後,很誠摯地為我們代禱,師母更以自己在老人照護上的專業,提供我許多重要訊息,而且還用詩篇一二一篇的經文鼓勵我。

那天,兄弟姊妹們一起聚餐,並討論媽媽的照顧問題時,爸爸只說他想和我坐在一起。之後,全場的討論他都沒有發言。

大家都擔心他憂鬱了,鼓勵他去住家附近的老人日照中心參加活動,他直接表示沒有興趣。

餐後,他怯怯地問我:「妳覺得我的腦袋和同齡的老人家比起來,有沒有退化得更嚴重?」我說:「沒有,沒有。你的表達很清晰!」我當下搬出師母教我那些辨識退化現象的觀察點,我告訴他:「爸,你的狀況好的很!」我也開始跟他介紹教會裡的松年大學辦了哪些課程、鄰居家的老爺爺參加之後活潑開朗許多。

那時,電視機正在報導佛教XX大師中風的消息。爸爸說,這些團體募了這麼多錢,有一天,他們的精神領袖走了,會不會信仰就垮了?

我就和爸爸分享:「我們教會的主任牧師牧會卅年,非常受敬重,但他計畫轉換跑道、去神學院教書,大家都很捨不得。不過,我們不擔心教會會垮,因為教會的頭是上帝,不是牧師,牧師只是神的僕人。」爸爸聽了非常認同,猛點頭,還說:「很多人誤把神的僕人當作是神,讓信仰偏差了。」

我趁機告訴爸爸,牧師、師母都很關心我們,還送給我們一段經文。我直接用台語將詩篇一二一篇唸出來:「我要向高山舉目;我的幫助從何而來?我的幫助從造天地的耶和華而來。」

這是我第一次在爸爸面前唸出經文。他認真地聽,還問我「幫助」二字,我是怎麼發音?(「幫助」二字的台語,教會受早期英國宣教士影響,使用廈門腔發音)

靜心等候福音種子發芽
我看爸爸是真的用心了,就順勢告訴他:基督徒面對死亡時,相對於一般人是有盼望的,因為基督徒離世後是要回到上帝的家,基督徒都是如此。所以,基督徒知道離別是短暫的,將來在天上的家,彼此是可以再重逢的。

那時,爸爸眼睛一亮,充滿羨慕。

我告訴爸爸:「改天我帶你去教會看看!」

他笑笑,點點頭。然後問我:「我去那裏,會不會是最老的?」

我說:「不會,絕對不會。我們教會放眼看過去,一大半都是銀髮族,你還算年輕哪,九十多歲的大有人在。」

突然發現,令人憂心的教會老齡化問題,竟然還有鼓勵老人家走進教會的正面作用啊!真是萬事互相效力,叫愛神的人得益處。

我知道,陪老爸爸認識神這件事,也許還會有曲折,但是我已經挺進一大步了。無論如何,我努力地播撒信仰的種子,也盡力去澆灌,但使種子成長的是上帝。上帝有上帝的時刻,我靜心等候!

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