上帝聽禱告嗎﹖

上帝聽禱告嗎


不是因為求的人多聰明,找的人多認真,叩門的人多急切,而是有一位在那裡等候要給的神,樂意給的神,愛我們的神。


【作者:◎顧美芬】

經文﹕馬太福音七章7-11 節(平行經文﹕路加福音十一章9-13節)

這段經文和禱告有關,可以回答許多人的一個問題﹕

一﹑求則得之,真有那麼好的事嗎﹖

馬太福音七章是登山寶訓中的一段,這段的前面講不要仇恨﹑姦淫﹑起誓﹑要愛仇敵都是「對人該有的正確態度」(參馬太福音五章21-48節),接著就是論施捨﹑禱告﹑禁食及不要為衣食憂慮等,是「對神該有的正確態度」(參六章1-7,12節)。這一段也包括在這裡,說到「要確信神垂聽禱告」是我們「對神該有的正確態度」。

本段講到上帝會把好東西給求祂的人,這是對普世人都發出的呼召。如果七章7節是一個結果,8節是一個原因,你會不會覺得很奇怪,為什麼祈求就得著,尋找就尋見﹖

中文聖經有些版本分段的標題叫「求則得之」,英文是三個很好的押韻字Ask, Seek, and Knock.希臘文都是現在式,表示繼續祈求﹑繼續尋找﹑繼續叩門就會得到﹑尋見﹑門打開。

但是我們的經驗並不是如此,哪有這麼好的事呢﹖8節的答案,一點也不像答案,因為「凡祈求的,就得著﹔尋找的,就尋見﹔叩門的,就給他們開門。」

這就好像我說,凡祈求丈夫的,就得著一個好丈夫﹔尋找工作的,就尋見一個園區的好工作﹔每次提款,一定有錢跑出來,不會存款不足。你會說,哪有那麼好的事﹖

顯然答案不在第8節,這段經文的重點,不是求則得之,因為我們很清楚,「求」不一定「得之」。

雅各書四章2-3節﹕「…你們得不著,是因為你們不求,你們求也得不著,是因為你們妄求,要浪費在你們的宴樂中。」就點出「妄求」是得不到的。

關於禱告,有太多經文提醒我們,要求得對﹑要奉主的名﹑要情詞迫切﹑要恆切,要有信心,但,這都不是本段的重點,也不是禱告蒙應允的絕對原因。

重點是有一位信實的天父,祂比地上的父母好太多,你們不知道祂有多好,你們要來祈求,祈求就會知道天父有多好。

禱告蒙應允的原因不是方法對了,而是我們有一位極好的,願意回應禱告,喜歡給予的天父。

二﹑地上父親的好

路加福音十一章9-13節多了一個例子,「求雞蛋反給他蠍子」。石頭像圓餅,蛇像魚(這裡的魚是指加利利一帶,泥鰍似的魚占魚)﹔據說捲起來蠍子也像雞蛋,意思都是「一個可以吃一個不能吃,父親不會故意把不能吃的東西給孩子。」

小時候父親帶我去餐館吃飯,我不知父親口袋有多少錢,總是找價目表上最便宜的東西,父親說,不要管價錢,找喜歡吃的。我不知道他一定是帶夠了錢才會帶我去餐館的。

等我長大出國唸書,父親向銀行貸款八千美元供我作一年學費和生活費,等我走了,他要一個月一個月去還,不知還了多久。

我想第二年不可向地上父親再要了,我就求天上的父親,我也相信詩篇廿三篇1節﹕「耶和華是我的牧者,我必不致缺乏。」我第一次經歷到天上父親的供應,出乎意外地得到一個寫電腦程式可工作的助學金,每月有五百美金收入,而且一直到畢業學費全免,從此再沒有向父親要過錢。

地上父親好,他願意給我我最想要的,最好的﹑可是他力量卻有限。我向天上的父親求,不會造成祂的負擔,這豈不更好﹖

我常常接孩子放學,因為要趕去學琴或看醫生。下午四五點是小孩最餓的時候,我會帶一袋麵包或餅給他們吃,不會拿一袋看起來很像餅的石頭,因為沒有用。

有一個小孩很愛吃蛋,我也不會在早餐盤裡放一隻很像蛋的蠍子。我們雖然不好,還知道拿好東西給兒女,何況天父,豈不更好﹖祂不會給我們沒有用或者會加害我們的東西。

三﹑天上父親的更好

馬丁路德認為,一個人若知道神有多好,就不會向別人求。但事實是,連基督徒也常常只向人求不向神求,只向人抱怨,不向神訴苦。

路德說﹕「當人一點不疑惑他有一位恩典的神,不論別人怎麼得罪他,他會很容易也很有恩典地對待鄰舍。」

我們如果知道神有多好,怎麼可能貪心而憂慮不安呢﹖這樣的人完全知道他被神接納﹕因此他不必倚靠金錢﹔他開心自由地使用金錢來使鄰舍得益處。他所信靠的神不會對他說謊,也不會丟棄他。

但我們不常期待從神得好處,好像祂不會白白給我們好處,一定要我們做點什麼才有資格祈求,才能賺得這些好處。我大兒子有一次說如果考上好大學,要買一個法國號。我馬上說,沒考上也可以買啊﹗我看見他臉上驚奇的表情,其實他應該知道,因為他是兒子就可以要求,不是要考得好才有資格求。

耶穌說,你們是「不好的人」,如果我們接受自己是不好的,想想不好的自己,還會給孩子所求的,就應該更相信,完全美善的天父,豈不更好。

這段話出自最認識天父的耶穌,他是上帝的兒子,他完全知道上帝的心,完全知道上帝愛世人,不會不回應求告他的人,耶穌自己也成了上帝給世人的回答。但為什麼我們的經驗是,上帝不常回答我的祈求呢﹖(未完待續﹑作者為中華信義神學院道碩生)

【鹽光】

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