感恩節發源地-普利茅斯

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記得有一次到美國,遊完波士頓後,遊覽車往東南方開約一小時,就來到80公里外,著名的歷史景點-普利茅斯(plymouth)漁港,這個見證美國人祖先,390年前艱辛地從英國遠渡重洋移民到新大陸,令人深刻難忘。

五月花號登新大陸

普利茅斯人口比宜蘭縣稍多一點,面積比高雄縣稍大一些。1620年9月,102名英國清教徒為逃避國內的宗教迫害,便搭乘一艘「五月花號」(The Mayflower)多桅木製帆船,駛向美洲新大陸,經過66天辛苦的航程後,終於11月下旬來到普利茅斯,在此登陸上岸開彊闢土。

我們去參觀了紀念當年上岸的登陸石,名叫普利茅斯石(Plymouth Stone),上面刻有1620的字樣。這塊高聳海面的大礁石,已有風化、龜裂的痕跡。


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我們也登上那艘終年停靠在港邊,供觀光客參觀的五月花二號(Mayflower II)。此船乃當年五月花號的複製品,長約28公尺寬約8公尺,重180噸。船上所有擺設皆還原當初之實景,船艙狹窄、設備簡陋、光線不足。

甲板上堆放著幾簍的穀物乾糧,還有年輕女子穿著十七世紀的長蓬裙,假扮當年的女清教徒,供遊客拍照。102人擠在這樣一艘並不?敞的木帆船上66天,其窒礙不適可想而知。

我們又前往另一極具特色的景點,普利茅斯移民村(Plymouth Plantation)。此村完全仿照1627年時,英國移民在普利茅斯之生活情境。散居各屋的村民,個個身穿十七世紀的衣著,操著優雅悅耳的英國腔,回答觀光客所提的各式問題。他們假扮當時之移民,演來自然傳神、引人入勝。

那時普利茅斯早已有印地安人的部落,萬帕諾亞格(Wampanoag)族人在此已住了幾千上萬年。因此村內可見到印地安人,在樹下以手工織布、烤魚、造船,在小茅草屋內,舖著柔軟的鹿皮作為坐墊,並以爐火取暖。

來自英國的新移民同樣住在簡陋的小屋裏,另有倉庫、牛圈、豬舍等,豢養些家禽牲畜。戶外則種植了玉米、蔬果、穀物等,做為糧食。這是個淳樸的農牧社會,每個人都得辛苦耕作、勤於勞動,才能填飽肚子。

還有一個手工藝中心裏頭示範他們當年如何製造簡單粗糙的木頭桌椅、傢俱..等。在那個沒有機器代勞的年代,凡事都只能靠自己親手去打造。

仿1627年的普利茅斯村

整個仿古村莊可說是一個活的博物館,活生生上演著先民衣食住行的日常生活實況,彷彿時光倒流382年。讓人參觀之後,對獨立建國前的美國歷史有更深刻的體會與了解。對於學生而言,更是深具教育意義。

此外,值得一提的是,普利茅斯這個景色宜人的漁港,還是感恩節的發源地。話說五月花號102名清教徒,初抵此地時,由於物資缺乏、天寒地凍,加上傳染病蔓延,只剩下50人倖存。幸虧有好心的印地安人前來相助,改善了他們的生活,隔年秋天,他們的農產大豐收。為了感謝上帝以及印地安人的相助,便舉辦一連三天的感恩盛宴。直到1863年,林肯總統才明文立法每年十一月的最後一個禮拜四為美國的感恩節。

當初從英國移民來此的除了清教徒外,多半是一些貧苦勞工、囚犯、黑人…等被社會輕看的人。但萬萬沒想到,由於這批拓荒者的勤奮打拚,且由一群基督徒以基督教信仰立國,使美國在短短兩三百年後,成為世界第一強國,國勢國威遠超當年的英國。

可見英雄不怕出身低,只要肯努力,任何人都可以出頭天,成就偉業。聖經詩篇一一三篇7節:「祂從灰塵裏抬舉貧寒人,從糞堆中提拔窮乏人。」正是這個意思。

2010.10.23

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