屬靈操練的祝福



◎江謝美華(台北頌主堂師母)

美國著名的政治家與科學家(同時為外交家及發明家),班傑明·富蘭克林(Benjamin Franklin)一生中有許多貢獻。但在他這些豐功偉績的背後,最令我感動的是,他對自我要求的認真與努力。

改變習慣直到成為性格

班傑明知道自己的個性上有許多不足之處,為了讓自己有改進的機會,他把自己最缺乏的十三種德行按著次序列出來,然後每天反省。若當天在哪個德行上做不好,他就記一個黑點。反省了十三個星期之後,很高興看到一本乾乾淨淨,沒有黑點的表格。

本來他只列出十二個德行,但後來有人提醒他,覺得他很驕傲,喜歡辯論、盛氣凌人,於是他又把「謙卑」這個德行列入檢討的小冊裡。

他給自己下一個規則,就是不准自己直接反對別人的意見,也不准過份申述自己的意見。雖然他要違背本性、改變自己的態度,但他後來終於養成習慣,而這個習慣也成為他性格的一部分。

不管他的神學觀點是否正確,他自我省察的精神實在值得我們學習。使徒保羅說:「操練身體,益處還少;惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許。」(提摩太前書四章8節)

《呼召與勇氣》一書的作者高登‧史密斯(Gordon Smith)談到:「要明白上帝的呼召,最有效的練習,就是要以批判的角度思考自己的動機,探索自己之所以認為一定要做的事,究竟是受什麼力量牽引。」雖然這種批判性的自我反省是一件痛苦的事,但卻是非常值得我們操練。

狠狠地自我省察

要抽絲剝繭地省察自己的動機,不是一件容易的事。我們之所以很少省察,有時候是因為不知道如何省察、有時候是因為不習慣、或不敢面對真實的自己。不管是什麼原因,要誠實面對自己,我們才能踏上屬靈的操練。

大德蘭修女說:「認識自己是一個非常重要的功課,不論一個人已經攀登到多麼崇高的境界,這一點絲毫不能鬆懈。在我們的城市生活裡,最重要的莫過於謙卑。」

要測驗我們是否謙卑,可以從最小的地方觀察開始,那就是我們對別人給我們的批評與建言的回應態度。譬如,當你最親愛的家人告訴你有哪些缺點時,你是不是很願意接受並好好省察,還是惱羞成怒、並且指控對方也有的缺點呢?

我先生曾經好意地勸告我、指出我的缺點。當時我還很不想承認,但是當我安靜思想時,我反而感謝神,因為神透過枕邊人提醒我該修正的地方。有時候他還會用問句問我:「妳真的是這樣想嗎?」這句話聽起來雖然刺耳,但也是一個很好自我省察的機會。當我發現自己說的和做的並不是那麼一致時,這時候就是一個認罪悔改的時候了。

雖然發現自己的缺點並不舒服,但能不斷修正、改變並有所進步,實在是一件令人欣慰的事。所以,當周圍有人批評我的時候,我們不但不要難過,反而要感謝神,因為這是一個反省及成長的好時機。

三思而後言

富蘭克林把「節制」列為十三個德行中的頭一個。節制不只是在飲食及慾望上,舌頭的節制更是我們要好好學習的。雅各書談到:「…舌頭是個罪惡的世界,能污穢全身,也能把生命的輪子點起來,並且是從地獄裏點著的。 」(雅各書四章6節)

舌頭的節制對心直口快的人是一個考驗。早期的彼得,在很多地方都顯示出這種個性,他有時候被耶穌稱讚,有時候又被耶穌責備。後來的彼得被神大大扭轉,他才深刻體會出忍耐的重要,他說:「你們若因行善受苦,能忍耐,這在神看是可喜愛的。 」(彼得前書二章20節)

我的個性也頗像彼得,但神在這些年來不斷提醒我,要立志在話語上沒有過失、做個完全人。聖經告訴我們:「因為心裡所充滿的,口裡就說出來。」(馬太福音十二章34節)尤其是在對我們的家人,我們很容易有話直說、毫不保留。

外子是一個很有耐性的人,他對兒女有意見的時候,都還會想個兩、三天,思考用什麼方式教導才是有效的。這種三思而後言的方式,給我很多幫助。表達之前,可以再想想:我真的要這樣說嗎?有沒有必要這時候說呢?當我也學習忍耐等候、不太快表達意見的時候,我發現神給我的賜福遠多過我要去爭取的。

尊重更甚於操縱

雅各的名字原意是「抓」,好像從他出生的那一刻起,他就不斷在抓取。這個「抓取」的動作,似乎一直是人類的本能。我們都希望透過抓到某些東西來表明自己的重要性,但是神卻要我們學習「捨棄」。

從某種意義來說,抓取是一種「操縱」,捨棄則是一種「尊重」。抓取權力是希望別人能聽我的,照我的意思去做。捨棄權力則是願意降服在神的權柄下,降卑自己去服事別人。

作父母的很容易以為自己有權力去管教孩子。但是管教也要小心,因為「兒女是耶和華所『賜』的產業…」(詩篇一二七篇3節),他們不是「我們的產業」,所以管教孩子的主權是在乎上帝。

從小我就很喜歡管人,所以同學都喜歡選我當班長或風紀股長。但是管人的習慣若不被對付,我就會不知不覺管到不該管的事。神透過很多管道提醒我、修剪我,讓我學習如何放下與捨棄。

當我想要兒女照著我的意思行事、卻屢次碰壁的時候,這也是上帝在提醒我:是不是應該把自己的主權放下,專心仰望神的時候了。

高登‧史密斯也曾經提到:「我們需要不斷容許他人回應自己的良知;若是一心駕馭他人的生活,我們便失去照管自己的能力,也無法充分、自由回應神的旨意」。學會「傾聽」與「接納」其實就是一個愛的表現。

屬靈的操練是一生的功課,每天反省自己,並用神的話來檢視自己,不但讓我深受祝福、也成為別人的祝福。2011.05.28

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