社論:以晨禱啟動一天生活



翻開台灣教會歷史可以發現,許多教會早期的開拓方式,都是從禱告會(家庭祈禱會)、晨禱(早天祈禱會、晨更祈禱會)等形式開始的。長老教會的開拓及後來的倍加運動,「早天祈禱會」的持守,是相當關鍵的推動力之一。靈糧堂在台發展,也不斷透過晨禱方式,來奠定穩固的教會增長基礎。

一天生活與工作的起點

事實上,晨禱從舊約時代就有了;在新約,對耶穌及初代教會來說,晨禱更是重要的靈修方式。大衛王在逃亡期間,就常常實行求助的晨禱(例如,詩篇三篇1-8節;八十八篇13節等)。耶穌在世傳道期間,也常常晨禱靈修。「天未亮時,耶穌就起來到曠野禱告」(馬可福音一章35節)。

晨禱成為一天生活的開始,表示我們再次承認,一切的力量都是那位創造生命的主宰所恩賜的;活動及工作的起點,就是從上帝與人類之間的連結而展開的,上帝才是生命及生活的真正發動者。

許多有晨禱生活的基督徒,天還沒亮就起床,或在家中室內、教會禱告室、小組聚會場所、禮拜堂,進行晨禱。有些人認為,清晨哪有時間參加晨禱?還要梳洗、運動、早餐、整理環境、送小孩上學、趕著上班、開會,早晨有一大堆事情要做。但也有不少參加晨禱的基督徒,不斷體會並見證晨禱的種種奇妙遭遇。在台灣是如此,在韓國更是如此。

晨禱在教會發展的重要角色

眾所周知,晨禱生活是韓國教會特別注重的,幾乎每間韓國教會都有晨禱會。有些韓國教會每天清晨都有數以萬計的基督徒參加晨更禱告。晨更禱告更是百年前平壤大復興的直接契機和關鍵。基督教傳入韓國一百多年,現在有兩萬多間教會,超過兩千萬個基督徒,有全世界增長最快的教會,也有全球規模最大的教會,其中的關鍵就是晨禱。

韓國教會的晨禱會往往在天還未亮就開始,來參加晨禱會的,除了老人家、年輕人,連小朋友也有。對參加晨禱的基督徒而言,晨禱如同自然的呼吸現象。不能以睡眠不足、沒時間參加等藉口,而減少或拒絕屬靈生命的呼吸。有不少人相信,晨禱甚至比晨間運動、呼吸新鮮空氣更重要。

基督教傳入台灣也超過一百年,晨禱也曾扮演重要角色,如今還有一些教會正努力持守這樣的靈修生活,希望能帶動更多基督徒及教會,振興這樣的信仰精神。

初代教會的基督徒,學習猶太人的信仰精神,剛起床、太陽還沒出來前、早上九點鐘前,舉行三次的禱告。中世紀修道院每天也是從晨禱開始進行一天的活動。約翰加爾文牧師每天都是四點鐘就起床禱告。約翰衛斯理牧師則清晨四點鐘起來默想,五點開始晨禱,數十年不間斷。

晨禱先求上帝的國

晨禱加上讀經、默想、聖樂讚美的靈修方式,不僅是教會的重要事奉,藉以宣告上帝是我們的生命源頭,更要表明,基督徒每日的生活是先求神的國及義。晨禱的首要目標,不是只求神蹟,或滿足今日的飲食、物質的需求。晨禱的目的,第一是求上帝的國,然後才是人世的需要。

如同主耶穌的教導,我們晨禱的時候,也要這樣禱告:我們在天上的父親,願人都尊崇你的聖名;願你在世上掌權;願你的旨意實現在地上,如同實現在天上。(參馬太福音六章9-10節)2011.09.03

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