餐廳與福音之三 Uncle George謝錫安分享愛與海之味

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【記者陳雅文、閻中莉台中報導】台中的飲食文化講究創意與空間的裝飾性,再來就是多樣與華麗的食材。然而在車水馬龍的文心路大街上,一間美式餐廳以「海港補給站」的形象、標榜享受伊甸園風味的蝦蟹食材,透過對員工與顧客的關懷,就盼望與眾人分享上帝的愛。以下是這間「安可喬治」(Uncle George)餐廳謝錫安老闆(見圖左三)的生命故事。

從送報童到洛城老闆

謝錫安的父母是來自屏東的傳道人,結婚第二天就遠赴南投國姓鄉牧養教會。由於沒有宗派支持,日子過得很清苦,爸媽清晨五點就起來到溝渠撈水使用,孩子們則是上學前要沿路送報到學校,放了學又要到果園幫忙。

「退伍後,我爸爸建議我去美國闖闖看。他辛苦湊足500美金,會友合力募一張單程機票,就這樣前往美國半工半讀…」當時為了養活自己,謝錫安在洛杉磯一個跳蚤市場擺地攤,後來弟弟也來找他,兩兄弟一起擺地攤賣衣飾。

一次偶然的遭遇,兄弟倆在清晨的高速公路上幫助一對五十多歲、車子拋錨的台灣夫婦,對方是在市場擺固定攤的雜貨商,那位大哥在感動之餘指點進貨門路,也幫助謝錫安一腳踏進雜貨業。

遊子歸鄉

謝錫安回想,當時他們生意越做越大,甚至設立連鎖量販店。有一陣子他請大陸工廠生產大批兒童腳踏車,這是季節性商品,每年下半年大量出貨,但一過聖誕節就不太有人買。由於庫存壓力非常大,有人要欠帳也先讓他們欠著,在積欠大陸工廠不少錢的同時,一位墨西哥的客戶倒了百萬美金的帳,讓他周轉困難,摔了一大跤。

1994年謝錫安回到台灣短暫停留,當時他的牧師父親認了一位留美碩士當乾女兒,「看到乾姊配搭教會的事奉,一方面覺得感動,一方面則想,是否能在台灣協助她創業、支持教會的事工,因此就把連鎖店交給弟弟和弟媳,暫且先回到台灣來…」

隱身都會的「港邊」餐廳

謝錫安說,很久以前他在餐廳打過工,再加上美國的連鎖店經歷讓他知道去哪裡進貨,因此他初期在台中想做專賣龍蝦、螃蟹的外帶店。後來有弟兄建議加設內用區,就這樣餐廳慢慢步上軌道,後來竟成為長期經營。餐廳的規劃原是外帶為主,所以謝老闆從美國進口烹飪機器,講求標準化作業、很快能上菜,沒想到也讓供餐品質穩定下來。

謝錫安體會到,當人的心尊主為大,上帝會慢慢調整我們。他自承不是一開始寫了偉大的營運計劃,而是上帝在領路:「有人問我:你是如何聽到上帝的聲音?我認為上帝已經興起環境,就看人們怎麼根據聖經原則做選擇、回應,如何活出基督的生命。」

1995年,謝錫安在台中市區正式開設「安可喬治」餐廳,logo選擇一個白鬍子老船長的形象,餐廳佈置成像是海港邊的餐廳。

「在想店名時突然有這樣的畫面:有一個船長Uncle George在海上航行好久、不想再出港,於是在岸邊開了這家店。船員出港前或進港後,會先來這裡尋找民生補給品,喝酒聊天看看老朋友…」謝老闆說,「沒想到上帝現在也讓我做像Uncle George一樣的工作。很多人來找我抬槓、談心裡的話。」

開餐廳=愛鄰舍如同自己

當被問到經營餐廳的理念,謝錫安說,「就是兩句話:你要盡心盡力愛主你的上帝,又要愛鄰舍如同自己。我們對上帝也對顧客負責,餐廳賣48小時產地直送、活的北大西洋龍蝦和阿拉斯加螃蟹與帝王蟹,蝦蟹若不小心死掉,我不會酥炸、煮湯給顧客,魚目混珠…」

「但是龍蝦和螃蟹食材再高貴,最後頂多是『高級的產出物』;我希望客人在溫暖的環境與員工喜樂的服務中,與好友快樂享受美食,留下美好回憶…」

他認為員工也是他的「鄰舍」:「可是常把『我愛你』掛嘴邊,不如行為上彼此相愛。就像上帝為我們預備陽光空氣水,讓我們在環境中學習、跌倒、失敗、再爬起來…所以我效法主,把老闆該做的做好,接著學習如何讓自己快樂…只要我自在,員工就自在;自在才會有自信,才有創意與成長。員工是要栽培他們成為下一代的領導人…」

謝錫安希望員工們對於龍蝦、螃蟹有很豐富的知識才能向顧客說明,並且有對人的關懷,希望有一天他們也能出去開分店。

帶著祝福食用海味

踏進餐廳前一秒,尚且感受到複雜世界帶來疲憊的重量。謝錫安認為,享用餐點前的飯前禱告,感謝主賞賜豐盛的海味,也讓人的心思轉變過來,這一餐就變得更美味了。

以高腳杯盛裝紐西蘭黑醋栗果汁,誘發味蕾啟動食慾。享用蘇打餅乾為基底的煙燻鮭魚片後,最受歡迎的開胃菜也上桌:阿拉斯加斑點蝦沙拉、全麥鮮蝦沙拉麵包、巧達濃湯。

緊接著是主角登場。「安可喬治」使用的北大西洋龍蝦是在溫度約3~5度冷水區長大,肉質彈牙,清蒸烹煮更顯自然鮮味。鮮紅外殼包裹雪白色滑嫩鮮肉,以剪刀和雙手即可大啖上帝原創的美味,展現芥末色澤、豐厚的蝦膏則為龍蝦肝臟的部分,鮮甜多汁令人難忘。

「安可喬治」餐廳還有一個特別的功用。謝老闆同時開放餐廳成為全福會台中的安可小組聚會處,弟兄們週六上午聚集在餐廳三樓,分享自己在家庭、工作不同的領受與難處。全福會幹事鄭猛進參加的就是這個小組,他常感受到謝錫安的待人真誠,如保羅一般勸勉人,善用比喻與弟兄們彼此勉勵。「安可喬治」員工們則是自由參加小組,然而在老闆的生命影響下,已有幾位員工決志信主。

回顧來時路,謝錫安說,經營餐廳至今成就感較多處在於員工的成長;而他自許不管做甚麼,都是做給上帝看。

謝錫安也自承,上帝透過餐廳的經營,同時幫助他面對自己的困擾─從小生活困苦、自我形象不好,上帝卻透過餐廳接觸的各階層人士,讓他開廣眼界,天天在餐廳裡經歷上帝帶來的釋放。2011.11.12

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