禱告的能力

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◎娃柔

人的身體與思想、感情、意志受到靈的影響,若靈裡喜樂,身體自然健壯。十七世紀時,注重科學實證,然而過去一百年,發現透過科學找不到生活的答案,特別是在人面對病痛時,了解到科學有限,接受醫藥治療之外,還要加上禱告。

禱告與神的話之關係密切,神的話語給人信心及盼望,在信的人、凡事都能。帶著信心用神的話宣告:耶和華同在、耶和華平安、耶和華醫治、耶和華得勝…,看見事情要成就。

禱告看見事情要成就

一九九五年,美國聖經協會調查1212位美國人,發現其中55至少一週讀經一次,53至少一週外出用餐一次,27一週至少讀小說一次,11一週至少運動一次,9一週至少看電影一次。

調查也發現,許多人引用聖經,來描述個人的價值觀,有85之人引用經文:「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」有24的人每日讀經,59至少一個月讀經一次,92的人有一本聖經,27的人有四本聖經。其中非裔比西裔或白人較常讀經,女人比男人更常讀經,這次調查發現,讀經者比從未讀經者對生活更為滿足。

在馬里蘭大學醫學中心,一名曾經心臟病發作過的病人,一直抱怨呼吸急促,醫生仔細檢查後,認為她不需要打針吃藥,於是建議一種已經證明效果極佳的治療法,就是拉住病人的手,一塊低頭禱告。

一九九七年在美國家庭醫生年會中進行的調查中,發現有百分之九十九以上的家庭醫生相信病人的精神信仰有助於治病。在哈佛大學舉行的「醫學上精神性質和治療」研討會上,有一千多名醫療專業人員參加,美國至少有五所醫學院提供這種課程。

全美保健研究所主任拉森說:「我們以前覺得向病人提宗教有違職業道德,可是實際上病人希望我們談宗教。」一九九○年蓋洛普調查顯示,94美國人相信神,85相信禱告改進生活,64的人希望醫生在病人提出要求時,能與病人一起禱告,60感到生活中最重要的是信心。

禱告中全然交託 越來越多科學證據顯示,禱告能消減許多病痛,甚至減輕癌症和愛滋病的病狀。有信心的禱告讓心情放鬆,心理改變之下影響新陳代謝、心跳、呼吸及腦波,對心律不整、慢性疾病、失眠、不孕及焦慮都有助益。 根據兩百多項研究結果發現,有虔誠信仰的人血壓較低、心臟較健康,分泌過度時有害的腎上腺素和可體松等化學物質含量較低,患病時也比較快痊癒。多禱告也有助於改善精神健康,這些人比較不會憂鬱滑喪及染上藥癮,也比較不會自殺。

杜克大學( Duke University )醫學中心對四千名老人進行的調查,發現常上教會的人精神抑鬱的比率,比其他人少一半。主持調查者說,教會提供重要的社交管道,給人歸屬感。上帝是希望之源,擁有希望的人對醫療反應較佳,比較不需要止痛藥,受傷時痊癒較快,受傷時痊癒較快,也比較注重保健。

在約翰霍普斯金大學(Johns Hopkins University)教授「醫學上的精神性質和治療」課程的柯森博士說:「社會向來認為科學與宗教互不相容,可是我覺得越來越多醫生已經看到我們再富足、擁有再大的醫學力量,還是不夠。要為病人提供週全的照顧,仍有缺失。

醫生跟病人的很多交流具有精神層面,如果把他們生命的一個層面完全除去,我們怎麼能夠好好的照顧他們?」 他也說,醫生經常發現自己必須扮演牧師的角色,因為病人有時不僅希望醫生與他們說治療和病情,也希望醫生在他們面臨生死存亡關頭時,給予鼓勵及希望。

在上帝的話語中得滿足

身為牧師的丈夫與我常有機會為人禱告,經歷到禱告的大能及由神來的安慰、醫治及釋放,有人彎曲的脊椎伸直、有人的短腳伸長…,各種病症得醫治,讚美主名!

禱告為患者帶來醫治,禱告也為當今世界的熱門議題─「減肥」帶出果效;美國「信心(讀經、禱告)減肥研討會」的同工們,曾至二千多間教會主辦進修會,講師提及聖經說貪吃是罪,強調以上帝的話改變人的思想、意志、情緒及心情,當人被神的話吸引,就不再被冰箱裡的食物吸引。

數年前台灣流行各種減肥秘方,風行已久的斷食療法,改以楓糖漿水替代以前的檸檬糖水;一本講述透過膠帶減肥的方法並隨書附送膠帶的書大賣,影響所及,甚至連藥妝店的膠帶都告缺貨;也有人傳出,以烤箱烤脆了米蟲吃,每天空腹吃三回,可瘦多少公斤。

一位米店老闆說,這種看來噁心的米蟲,當時一錢竟要賣兩、三百元,真不可思議;還有中藥、針灸、手術去脂減肥…,五花八門的減肥秘方真讓人眼花繚亂。

營養專家及飲食學家說人常常「肚飽眼裡飢」,實際不需要吃那麼多食物,是因靈裡空虛才想用食物來填補心靈的飢渴,卻永遠填不滿。

學習節制的生活

「First Place」機構,在一萬間教會,推動以讀經、禱告、運動及適當適量之飲食來減肥,他們不贊成節食及一日三餐,等真正餓了再吃或許數小時、數天(但糖尿病及其他慢性病症之患者,需經醫生之許可後進行減肥)。

加入者需藉錄音帶及冊子參加十二週之課程,他們可以吃任何食物、甚至一些垃圾食物,只要守住食不過量及餓了再吃之原則。上帝造萬物都是美好的,神造食物要人享用,任何食物只要食有節制,都對人身體有益。

機構裡的一位助理黛安,由對食物的愛轉為對神及神話語的熱愛,她減了廿五磅。德州一個教會的參與者,有人輕了六十二磅。另一教會有卅五人參與,帶領者說大家靈裡得到成長,學習在「吃」上順服,在其它事上也能順服。

禱告的動機及心態十分重要,神會回應我們的禱告,卻並非都照我們的意思。病得醫治、身體健康,為了可以更多愛主事奉主。活著為討主喜悅、擴展神國,要經歷到「 出於信心的祈禱要救那病人,主必叫他起來;他若犯了罪,也必蒙赦免。…義人祈禱所發的力量是大有功效的。」(雅各書五章13-18節)

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