鐵達尼沈船百年 流傳牧師救人事蹟

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【鄧光潔綜合外電報導】

鐵達尼號沈船百年紀念,英美等地陸續舉行相關悼念儀式,而滿載當年鐵達尼號乘客的親友及子孫的一艘郵輪,於四月十五日抵達鐵達尼號當年沈船的北大西洋海域,在當年船沈沒時刻凌晨二點二十分於牧師的引導下齊聲禱告,並在船上樂隊演奏的《願我與主相親》(Nearer My God To Thee樂聲中,將花圈拋入水中以表悼念。

 

包括美國拉斯維加斯、聖地牙哥、休士頓、甚至新加坡等地都舉辦了特展,而除了各項紀念活動之外,導演詹姆斯卡麥隆執導的奧斯卡獎電影《鐵達尼號》3D版也在各地放映中,片中同樣收錄了鐵達尼號樂隊在沈船時演奏《願我與主相親》的這一幕。

 

然而,當年鐵達尼號倖存者除了描述曾聽到船上樂隊演奏這首聖歌之外,還有人憶起曾接受蘇格蘭牧師約翰哈波(John Harper)在危急時所給的救生衣,因而幸運獲救。

 

據英國國家廣播公司(BBC)報導,搭乘鐵達尼號自英國準備前往美國宣教的哈波牧師,在下沈的船上持續執行牧師的任務,把握生死瞬間向未信者宣揚救恩。

 

浸信會哈波紀念堂(Harper Memorial Baptist Church)的吉姆韋利(Jim Wylie)在受訪時指出,當年鐵達尼號乘客半浮半沈在冰冷的海水之際,一名男子漂浮過哈波牧師的身旁,他便問這名男子,「你得救了嗎?」由於對方不了解這句話的意思,於是哈波又問他,「你相信主耶穌基督嗎?」而那名男子的答案是否定的。於是哈波牧師便把自己的救生衣送給那名男子,並表示他比自己更需要它。

 

這名男子後來幸運地成為少數被從海中救起的倖存者之一,有關哈波牧師的事蹟於是逐漸傳開,但從此再也沒有人看過這位牧師。

一九一二年四月十四日午夜十一點四十分,當時全球最大的遠洋客輪鐵達尼號從英國南安普頓航向美國紐約的首航途中,這艘號稱「永不沈沒」的輪船卻撞上了冰山,不到三小時內便沈沒海中,船上工作人員和乘客共二千二百多人,其中有超過一千五百人喪生,僅七百多人生還。

 

一百年後,在鐵達尼號船難發生的海域,亦即紐芬蘭南方外海四百英里處的北大西洋海域,載有鐵達尼號倖存者後代及親友的巴爾莫拉(Balmoral)號郵輪,預計將在休莫斯福德(Huw Mosford)牧師的引導下齊聲禱告,莫斯福德表示,「這將帶來療癒,讓這事件能以某種形式劃下句點,但我認為這也能帶來希望。」

 

約翰哈波於一八七二年五月二十九日誕生於蘇格蘭侖福魯夏(Renfrewshire)的休斯頓鎮(Houston),父親是布商。一八九○年,他開始在休斯頓宣揚福音,後來成為浸信會帕斯利路教堂(Paisley Road Baptist Church)的牧師。教堂後來遷到莊園街(Plantation Street),一九二二年又搬到克雷吉赫街(Craigiehall Street)的現址,並改名為浸信會哈波紀念堂,以紀念這位鐵達尼號上的英雄。

 

哈波牧師在一九○三年娶安妮貝爾(Annie Bell)為妻,三年後女兒娜娜(Nana)誕生,妻子於生產後數日去世。

 

一九一二年四月十日,哈波牧師帶著姪女潔西里奇(Jessie Leitch)和當時六歲的女兒娜娜搭上了從英國南安普頓啟航的鐵達尼號。

 

潔西描述十四日深夜時鐵達尼號撞上冰山,哈波叫醒女兒,用毛毯裹住,帶她上甲板,並親吻道別,讓潔西和女兒坐上了十一號救生艇,自己卻又回到船上。

 

據英國鏡報報導,有目擊者聽到三十九歲的哈波牧師說:「讓婦女、孩童和未得救者上救生艇」,還在船下沈期間持續傳講救恩。多年後,他的女兒娜娜回到蘇格蘭,嫁給傳道人菲利普龐特(Philip Pont),娜娜的兒子葛登(Gordon)龐特後來也成為傳道人。葛登提及外祖父的事蹟時表示,「他熱愛傳福音,而這件事當然也是我們不願遺忘的回憶。」

 

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