救命的禮物

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2012年我們並沒有「龍年行大運」,反而經歷了油電雙漲、萬物齊漲、證所稅、二代健保、勞保,以及釣魚台、歐債等風暴,或許有些人也陷在貧窮、憂鬱或疾病當中。讓我們一起分享以下的真實故事,或也可以啟示我們,如何過2012的聖誕、迎接2013的新年。

瘟疫肆虐寒冬夜

1910年冬雪連連,聖誕節將臨,可怕的瘟疫卻正肆虐中歐的捷克。白喉病毒摧殘一個叫捷琪(Zech)的村莊,超過半數居民被感染,多半十歲以下的小孩喪命。家中若有人出現症狀,就會在大門的門楣上打一個大叉(X),做為隔離的記號。 

有對年輕的夫妻,朱諾和蘇姍娜博拉可瓦(Juno and Suzanna Boratkova),在兩天之內失去了三個孩子。先是五歲的大女兒,接著兩個小兒子發燒,呼吸困難,乃至斷氣。


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這對父母陷入極大哀傷,用柴房裏的木板釘了三具小棺木,抬上拖車,走過雪地,兩人合力運往墳地。所經過的住家,門楣上幾乎都畫一個大叉,所以也沒有人出來慰問他們。

掩埋之前,他們唸聖經詩篇二十三篇:「耶和華上帝是我的牧者,我必不致缺乏。…我一生一世必有恩惠慈愛隨著我;我且要住在耶和華的殿中,直到永遠。」天色漸暗,沈重的步伐,踏著回家的路,進入家門,寂靜得可怕,空盪的小床舖,冰冷得令人顫抖。 

次日,丈夫朱諾也出現症狀,他說:「我大概挨不到聖誕節,也看不到新年來到…」推開麵包和湯汁,他的喉嚨腫痛,無法下嚥,呼吸也變得急促困難。妻子生火給丈夫取暖,不知他能撐到幾時。 

我們的幫助從何而來?

蘇姍娜看著窗外,雪又開始下了…今晚是聖誕夜,心中閃過一節詩篇經文:「我要向山舉目;我的幫助從何而來? 我的幫助從造天地的上帝耶和華而來。」(一二一篇1-2節)

這時,她看見有人走過來,是一個包著頭巾的農婦,長裙上有若干補釘,手上拿著一個瓶子,一步步踩著雪地過來,敲敲門。蘇姍娜謹慎地開了門,說:「我們家有瘟疫,而且我丈夫在發燒。」

老婦人點頭說:「我聽說了,我過來一下就走。」然後拿出一瓶明淨剔透的油說:「用乾淨的麻布包住手指頭,沾油伸進病人喉嚨,讓他把致命的痰都吐出來,再用湯匙餵他吃油,讓他把黏液都吐出來,不然他會窒息。但願這個療法可救他一命。我會為妳和家人禱告。」說完,轉身離去。

蘇姍娜依照吩咐去做,朱諾吐完,情況有改善,聖誕節的早晨,他燒退了。夫妻心存感激,老婦人的一瓶油,就像是聖誕禮物,而且是救命的禮物。 

朱諾病好了,後來和妻子移民新大陸美國,帶著上帝後來給的八個孩子,包括一組三胞胎,兩對雙胞胎。這家人及後代樹立一個傳統,在聖誕節去幫助貧困或生病的人,如此是為了紀念帶來救命禮物的老婦人。

救命禮物兩千年前已賜下

同樣的,耶穌是2013年前上帝賜給人類的救命禮物,要救世上一切受苦的,地不分東西南北,人不分男女老幼。「耶穌」的意思是「祂要將自己的百姓從罪惡裏救出來。」(馬太福音一章21b節) 

特別是耶穌曾在會堂裏宣告祂的身份-世世代代所期盼的彌賽亞(救世主)。路加福音記載:

「耶穌來到拿撒勒,就是祂長大的地方。在安息日,照祂平常的規矩進了會堂,站起來要念聖經。有人把先知以賽亞的書交給祂,祂就打開,找到一處寫著說: 

『主的靈在我身上,因為祂用膏膏我,叫我傳福音給貧窮的人;差遣我報告:被擄的得釋放,瞎眼的得看見,叫那受壓制的得自由, 報告上帝悅納人的禧年。』於是把書捲起來,交還執事,就坐下。會堂裏的人都定睛看祂。 

耶穌對他們說:『今天這經應驗在你們耳中了。』眾人都稱讚祂,並希奇祂口中所出的恩言。」(四章16-22a節) 

耶穌這個救命的禮物,在世人中,個人和家庭都極需要,社會和國家也需要。祈願您得著這禮物,在2012聖誕、2013新年,及永恆。

 

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