從兒童開始建立 貴格會國光教會30而立

149-large
國光教會暑假營會吸引眾多孩子參加。(國光教會提供)


 

30年前,從零開始的板橋貴格會國光教會,開拓快兩年時仍只有4個人,被不少人質疑該不該關起來?今年,這間教會成立30周年,教會最具代表性的暑假營會預計將招收到600人。從是否該關門到今日能服事幾百個家庭,國光教會戴坤益牧師指出:教會是從「兒童」開始建立起的教會!

第七屆開拓植堂研討會,14日在台灣浸信會神學院舉行,本屆主題為「拓植教會兒童事工的突破」,大會主席何有義牧師表示,過去教會界常可以看到一間教會成人10多人,但小朋友可能有4、50人的景象;但今日不少教會卻是成人1、200名,但小朋友只剩下10幾個或個位數。

「孩子到哪去了?」何有義提醒,有人認為是因為少子化,但少子化不會少那麼多,教會界共同的感受是「教會的孩子不見了」,因此期盼透過這次研討會,讓更多孩子回到教會,成為教會未來的希望。

 

得到孩子就得到全家

目前擔任貴格會聯會主席的戴坤益牧師,神學生時跟著鄭新教牧師學習開拓教會,他猶記得第一次辦暑假營會時,一開始只有鄭牧師的兩個孩子參加,讓他深感萬事俱備,只欠「小孩」。後來還是靠著這兩個孩子去邀10多個朋友來,才讓他的營會初體驗能順利進行。

神學院畢業後,戴坤益先受派到鶯歌服事,但他不忘記所領受的異象是在板橋開拓教會,因此每個主日下午,他都回到板橋一所國小的大樹下,去跟當地孩子「說故事」,前後持續快一年多。29歲時,他回到板橋開拓國光教會,一切從零開始。

戴坤益牧師回想,教會開拓初期,他常與師母兩個人到街上去發幾千張的單張,很多時候發到半夜才休息。後來不少弱勢家庭的孩子進到教會,他跟師母要幫孩子除蝨子,並幫他們洗衣服,真誠的「愛」讓孩子們每天都想來到教會。

「得到孩子就得到全家。」他感恩地說,這些孩子長大後,很多都是教會重要的同工。教會因為關心孩子,也接觸到不少家庭,很多未信家長都深深感受到教會「有夠好」,進而也跟著孩子來到教會。

 

在荒廢之地建造教會

隨著孩子的增加,國光教會曾經有兒童營會,3、40坪的空間擠滿了200多個孩子,而且不少家長更請求教會再讓他們的孩子也能參加,看見家長對教會的肯定。現在的國光教會,訓練長大後的孩子起來關心年紀小的孩子,由國高中生擔任領袖承辦營會,今年暑假營會預計就將招生三梯次600名兒童。

回顧教會開拓至今,戴坤益深深覺得傳道人要領受上帝所給清楚異象。他提醒,上帝呼召我們是在荒廢之地建造教會,而不是找一間美好的教會在裡頭舒服過日子,「上帝不是呼召廟公,而是建造者」。

他說,我們是在荒場上建造教會,一定有挫折與眼淚,但不可灰心,要為福音「忍辱負重」。就像他剛開拓教會時,很多人不看好這間教會,要他關起來算了。也曾有邀請的講員因為會眾太少,在講台上罵了他一個小時,讓他哭了一個晚上。但今天,他感謝神給他力量能持守異象繼續堅持下來,也才有今年國光教會將慶祝成立30周年。

 

兒童身上看見未來

客家宣教神學院溫永生牧師回應說,「異象」是看到未來的能力,而有價值的事都需要付上代價。今日教會需要看重兒童工作,從兒童身上看見未來,這未來包括孩子將來成為教會重要的同工,並且關心孩子就有機會接觸到他們的家長。

會中並有台北汐止高榮教會分享拓荒模式,汐止高榮教會目前兒少比例約佔整間教會60%。

您的讚是我們寫下去的動力!為論壇報FB按個讚!


請尊重版權:本文版權歸基督教論壇報所有。未經基督教論壇報授權,任何印刷性書籍報刊、網站及電子刊物不得轉載或大篇幅引用本報圖文。歡迎臉書、微博、line等各社群分享,請附上連結及註明出處,各網站及書籍報刊如需轉載引用,請來信申請版權或洽商正式新聞合作。