日新月異的醫療科技,日益緊張的醫病關係

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醫病關係。(照片/本報圖庫)


【◎社論主筆】

 

近年來,隨著社會變遷、科技進步、制度轉變,台灣的醫療生態產生很大的變化,如今制度上仍然有改善的空間,但它的確造福了不少重症病患;對於醫界而言,也未必如前人所畏懼的洪水猛獸,這個制度也造就了世界上少有的全民醫療保險奇蹟。

 

醫療生態的變遷

如同其他現代化國家,2011年在台灣,男性平均壽命達76.0歲,女性達82.7歲,算是相當進步的。很難想像,台灣人在1950年代的平均壽命僅約50至60歲,當時的人口分佈主要為中壯年,與現在逐漸邁向老年化的景況大不相同。

台灣從四十年前,主要為傳染病的盛行區,轉變為以慢性病為主。近年來,十大死因的前三種分別為:癌症、心臟血管疾病、腦血管疾病,其中癌症已高居榜首超過三十年之久!這一方面與壽命延長有關,一方面似乎是伴隨著工業化與現代化的生活型態而來。

另一方面,現今是高價醫療費用的時代。1950年代,台灣人每年平均花費約500元的醫藥費,近幾年已達每年每人約三萬元(新台幣)。這可能是由於高成本的醫藥研發、人口老齡化以及健保制度的推行。

前些日子沸沸揚揚的人類基因體計畫,在跨國合作之下,達到前所未有的高峰,伴隨著日新月異的儀器,低價位的個人全基因定序指日可待。目前可以說是取得人類基因體研究的鑰匙,但其實要達到有效的個人化基因治療或藥物,科學界尚有一大段距離。

 

緊張的醫病關係

‧由醫生的角度

(1)對於醫療糾紛的恐懼

據學者推估,台灣每年約有5000件醫療糾紛。醫療訴訟曠日廢時,醫界同仁莫不以此為畏途。一旦遭遇醫療糾紛,除了須面臨長年累月的法律程序、病患家屬的指責,還有伴隨而來的民事、刑事責任,一代名醫可能因而身敗名裂。

(2)跟隨醫學潮流的憂慮

長江後浪推前浪,醫師的養成須十年以上,然而科技日新月異,新的觀念、新的療法不斷出籠,一再挑戰醫界前輩的思維、能力、技術,在高度重視師生倫理的氛圍下,形成了有趣的張力。醫生們一方面尊敬老師,一方面教導後進,卻沒有不時刻擔心,自己是否跟不上醫學的進步。

(3)治療引起之併發症的風險

治療方法日益進步,已逐漸走向較複雜的病例,同時亦較具有侵入性。隨著民眾對於治癒與延長壽命的期待日增,醫生們面臨愈來愈複雜多樣的抉擇。新的治療適應症,也總是伴隨新的併發症。一方面有學習與執行新技術的壓力,一方面要擔心尚未明朗的風險,可以容許的犯錯空間極小,這是現代醫師的困難處境。

‧由病人的角度

(1)害怕看錯醫生

病人或家屬擔心醫生不夠仔細造成誤診,擔心醫護人員缺乏耐心,沒有完成該做的檢查,造成治療的延誤。民眾也會擔心,醫生或醫院的能力是否足夠,是否能處理自己身上的病痛。

(2)對於病情惡化與死亡的憂慮

對於病情惡化的隱憂,特別是令人聞風喪膽的癌症,很少人能豁達的面對。另一方面,多數民眾自認為欠缺醫療知識,對於疾病本身的治療及預後不甚瞭解,又未必敢對醫生提問。面對急重症、長年慢性病、癌症、衰老,恐懼死亡的陰影揮之不去,生離死別一直是人們難以承受的議題。

(3)因疾病與醫療產生的經濟壓力

疾病的治療總是伴隨金錢的問題,特別是家庭的經濟支柱病倒之時。看病住院的費用、手術的費用、看護照顧的費用、藥劑費,當病情走向慢性化,需要長期治療、復健,或是需要住在養護機構,這些都會日漸加大經濟壓力。

 

可能的解決方向

‧對於醫生

「醫者父母心」,大多數病人來到某家醫院、來看某位醫生,其實是有基本的信任。在診斷及治療的過程中,醫師們應可察覺,病人及家屬對於病情的瞭解,對於醫療的信任程度以及期望。病人雖然會質問醫生,但更多時刻,是反應自己的無力感,以及背後隱藏的擔憂。醫生的陪伴與認同,多會帶來極大的安慰與支持。

根據醫改會的資料,醫糾民眾的主要訴求包括:道歉與瞭解真相(23.7%)、請求賠償(21.7%)、後續醫療照護(13.8%),醫師在這樣的氛圍下,仍應極早偵測潛在的醫療糾紛,扮演主動溝通的角色。

另外,醫師的學習成長,自然不在話下。醫師同儕間的溝通與討論,華人似乎仍較欠缺像歐美那樣的學術討論風氣。目前醫院內的病例討論,或罹病、死亡個案討論會,固然行之有年,但應鼓勵醫界同仁間,更坦率的學術溝通,以利醫學的進步,尤其是對於困難個案的治療。

‧對於病人

雖然醫生很忙,病人及家屬仍應該對於本身的治療,有基本的瞭解,主動表達關切點,若是看診時無暇顧及所有疑問,預先以文字寫下,不失為一個好方法。另外,現今是網路與資訊發達的時代,有很多取得疾病相關資訊的管道,當民眾對於疾病的瞭解程度提升,應該有利於醫病間的溝通。

增加醫藥、保健常識,對於現代人來說亦十分重要。例如目前也有愈來愈多民眾,學習操作基本心肺復甦術(CPR)的機會,以備不時之需。

 

聖經的看法

醫護人員每天面對生老病死,或許心裡漸漸麻木了!其實人有一口氣活著,是何等奇妙的事,人的疾病得醫治、生命得以改變,是何等大的恩典與神蹟!聖經上說:「我的肺腑是你所造的;我在母腹中,你已覆庇我。我要稱謝你,因我受造,奇妙可畏;你的作為奇妙,這是我心深知道的。我在暗中受造,在地的深處被聯絡;那時,我的形體並不向你隱藏。」(詩篇一三九篇13-15節),生命的受造、大自然運行生生不息,應使人心生敬畏。

「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的神同行。」(彌迦書六章8節)制度面上,能夠集思廣益,以眾人的智慧解決問題是好的,聖經的原則,是要我們看顧弱勢者。

醫生也是人,醫生也有可能成為病人或家屬,每個人都有面臨人生終點的一天,那日子或許驟然而至也未可知。我們有一個信仰─來自數千年或更久之前,造物主所預備;我們相信一位救主─耶穌基督,祂的預言與十字架犧牲,老早就交織於人類的歷史之中!

聖經說:「除他以外,別無拯救;因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。」(使徒行傳四章12節),親愛的朋友,盼望你也能認識祂。

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