從春節到復活節

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【◎溫英幹/東華榮譽教授及元智特聘教授】

春節,即農曆新年為華人圈及東南亞國家大節日。在這個全球化的時代,「海內存知己,天涯若比鄰」成為非常貼切的成語─華人及其他亞裔分佈全世界,可以藉網路及視訊互相連結來過這個一年內最大的節慶。

然而,許多基督徒在春節期間,與未信主的家人團圓,面對面近在咫尺的時候,往往會覺得對方好像遠在天涯,很難溝通信仰問題。本文的目的在於建立農曆春節與復活節的關係,作為您在這一個佳節,與親朋好友溝通的話題與橋樑,請您參考看看。

 

春節的習俗

農曆大年初一,古時就稱為元旦。元是開始,旦是早晨,所以元旦是一年開始第一個早上。殷商開始,把月圓缺一輪為一月,初一稱為朔,十五稱為望。每年開始從正月朔日子夜算起,稱為元旦。漢朝司馬遷創建太初曆,確定正月為歲首,正月初一為新年,開始華人兩千多年歷史的農曆年習俗。

根據古籍,年本來是稻禾成熟的意思,每歲一熟,因此年與歲同義。甲骨文和金文中的年字都有穀穗成熟的形像。陽曆以地球繞日一周為一年,陰曆則是以月亮運轉來計算週期,用閏月來調整成為陽曆的一年。華人一向將陰曆稱為農曆是不大正確的,因為中國的農曆分為24節氣從事農作,其實隱含著陽曆。陽曆二月3日到5日是立春,是二十四節氣中春季的開始,因此陰曆的過年就成為春節了。陰曆年初一在陽曆一月21日至二月20日之間遊動。陰曆任何一天,每19年重複在陽曆該天或前後一兩天。例如今(2013)年的初一在陽曆二月10日,下一次要到2032年才會輪到。

有關春節的來源,民間流行一種說法:有一種動物叫「年獸」,每到臘(十二)月30日(或陰曆最後一天,除夕),出來吃人。後來發現它怕鞭炮、怕紅、怕光,人便想到許多抵禦它的方法,於是逐漸演化成今天過年的風俗,包括除夕晚上全家人團圓吃年夜飯,放鞭炮,年夜飯以後有發壓歲錢和熬年夜(守歲)。在除夕之前,台灣人沿襲中國大陸從前的習俗,要大事清掃房子,表示除舊佈新。初一,人人儘量穿戴新衣等,表示一切要更新;過年時家家戶戶門口貼紅色的春聯等。

 

春節與逾越節

華人過春節,貼紅色春聯,及祭拜上天的習俗,以及有關年獸辟邪的傳說,令我們聯想到以色列人的逾越節及基督教的復活節。

以色列人,現在俗稱猶太人,他們每年都要過逾越節,又稱無酵節,是猶太教的主要節期之一。此節期紀念上帝在殺死埃及一切頭胎生畜的同時,並沒有殺死以色列人的長子。

當以色列人的先祖雅各(就是以色列)帶領家族到埃及投靠在那裡當宰相的兒子約瑟(約西元前1875年,中國夏朝),以色列人在埃及寄居前後共430年。在埃及寄居時期末期,由於新王不認識約瑟,苦待以色列人,這時以色列人已經繁衍到約兩百萬人口,其中壯丁約六十萬。

上帝選召摩西帶領兩百萬以色列人脫離奴役的身分離開埃及(約西元前1445年,中國商朝期間),前往上帝應許的迦南美地,就是現在的以色列國家所佔有的巴勒斯坦領土。

當摩西向埃及法老王要求將以色列人帶離出埃及時,遭受法老的拒絕。摩西依靠上帝的大能一連給埃及降下九種災難,但法老在降災受苦後雖然表示悔意,但災難一去,他就反悔。因此上帝最後用最大的災難來懲罰法老,就是擊殺埃及地所有頭生的人及牲畜,但以色列人只要遵照上帝的吩咐去做,就可以免去這災殃。

聖經記載:「你們吩咐以色列全會眾說:本(正)月初十日,各人要按著父家取羊羔,一家一隻…要無殘疾、一歲的公羊羔…要留到本月十四日,在黃昏的時候,以色列全會眾把羊羔宰了。各家要取點血,塗在吃羊羔的房屋左右的門框上和門楣上。當夜要吃羊羔的肉;用火烤了,與無酵餅和苦菜同吃…趕緊地吃;這是耶和華(上帝)的逾越節。因為那夜我要巡行埃及地,把埃及地一切頭生的,無論是人是牲畜,都擊殺了,又要敗壞埃及一切的神…。」(出埃及記十二章3-12節)

抹血的功用是避開神所要給埃及地降下的災禍,並要以色列人永遠紀念這件事。所有以色列家庭將羊羔的血塗在門上作記號,上帝一見這血,就越過去,不會把災殃臨到他們。結果,「到了半夜,耶和華把埃及地所有的長子,就是從坐寶座的法老,直到被擄囚在監裡之人的長子,以及一切頭生的牲畜,盡都殺了。法老和一切臣僕,並埃及眾人,夜間都起來了。在埃及有大哀號,無一家不死一個人的。」(同上29-30節)

埃及法老隨即召集摩西來,叫他們趕快帶以色列人離開埃及。這天就是逾越節(Passover),也就是上帝逾越過以色列人,擊殺埃及人及牲畜的長子。以色列人也因而世世代代遵照上帝吩咐遵守逾越節,紀念他們蒙拯救的日子。

逾越節這一天是猶太曆的正月14日,相當於陽曆的三、四月間,也與基督教的復活節相近。這天要用火烤無殘疾的羊羔,要守節七日,要吃無酵餅,就是沒有發酵的餅加苦菜,這七天又叫除酵節,除酵節第一天就是宰羊羔過逾越節的開始(參新約馬可福音十四章2節)。

以上以抹血避禍的故事在中國社會也有類似習俗。中國閩西客家地區和廣西瑤族在端午節時,家家戶戶門口要掛葛藤以避邪禍。傳說之一是唐朝末年黃巢為亂,婦人帶兩個小孩逃走,路上遇見黃巢,黃巢見婦人照顧她大伯的小孩比照顧自己的小孩還仔細,大受感動,指示她在門口掛葛藤,結果整個村子的人都照做而豁免被殺戮。類似傳說也發生在瑤族,戰亂中遇到仙翁指示,門口掛葛藤以免災禍。

 

逾越節與復活節

聖經上說,耶穌是最後的逾越節羊羔。據推算,耶穌被釘十字架那年(約主後30年左右)的逾越節是周五。耶穌在逾越節之前五天(周日,正月9日),由耶路撒冷外邊橄欖山自東門騎驢進入耶路撒冷,當晚出城到伯大尼,第二天(周一,正月10日)進入聖殿趕出殿裡做買賣的人,祭司長和文士就想殺他,代表羊羔已經開始準備。逾越節前一晚上與門徒先吃逾越節晚餐(周四,正月13日;猶太人應該在周五,正月14日吃逾越節的晚餐),當天晚上半夜至逾越節(周五,正月14日)凌晨被捕。

逾越節(正月14日)那天,耶穌先受大祭司及公會之審判,最後由巡撫彼拉多審判,讓耶穌與兩個強盜一起釘十字架。下午三時多之後黃昏之前,耶穌在十字架上斷氣。當晚被安放在一個財主的墳墓裏面。第三天周日(16日)一早耶穌復活。以下是逾越節與復活節的對照日期,兩者有奇妙的連結:

‧猶太人逾越節

─正月10日預備無瑕疵的羊羔

─正月14日殺羊羔、吃無酵餅七日

─正月15日動身出埃及,逾越節

‧耶穌受難及復活

─正月10日在聖殿趕出買賣之人,祭祀文士預備殺他

─正月14日被釘十字架、除去舊酵、吃無酵餅

─正月15日安息日

─正月16日周日耶穌復活

 

逾越節與耶穌基督

從華人春節的習俗,來對照聖經的記載,也是非常奇妙。表示這些事都不是巧合,而聖經解釋最為清楚。「神設立耶穌作挽回祭,是憑著耶穌的血,藉著人的信,要顯明神的義;因為他用忍耐的心寬容人先時所犯的罪。」(羅馬書三章25節)

在聖經中上帝非常強調血,血就是生命。古人在結盟時,雙方口含牲血或用血塗在嘴邊,表示誠信不渝,稱為歃(音煞)血為盟。摩西帶領以色列人出埃及時就設立會幕,之後建立聖殿,都以牛羊獻祭,都要流血。逾越節殺羊羔更是預表整個以色列民族獲得拯救的開始。

耶穌就是逾越節的無瑕疵羊羔(因為耶穌從未犯罪),非常奇妙的應驗在舊約許多地方的預言及預表。特別是逾越節最為奇妙。耶穌被釘十字架所流的血就代表對全人類的救贖,有如逾越節的羊羔被殺流血。新約聖經多處提到耶穌與逾越節的關係,例如:「你們既是無酵的麵,應當把舊酵除淨,好使你們成為新團;因為我們逾越節的羔羊基督已經被殺獻祭了。」(哥林多前書五章7節)

上帝要救贖世人,從前用逾越節來拯救以色列人,作為預表。耶穌基督道成肉身,降世為人,用血來救贖所有相信祂的人。有耶穌就有永遠的生命,沒有耶穌就沒有永遠的生命(約翰一書四章15節)。

 

更新的生命

華人的春節,意義在除舊佈新,所用的紅色表面上是趨吉避凶,其實隱含預表血的救贖與生命的更新,與以色列人用血來表示救贖很類似。以色列人的逾越節是上帝拯救以色列人從奴僕走向自由之路,而逾越節是預表人類的救贖。耶穌是上帝為拯救世人而預備的逾越節羊羔,除去世人罪孽。信耶穌就使靈魂得救,使自己生命更新,生活有力,生命有真正豐盛的永恆意義。

希望國人在春節期間想到生命的意義,由紅色的春聯想到猶太人的逾越節,以及耶穌基督被釘十字架流血,成就上帝救贖人類的大功,而相信耶穌是救主及生命的主,成為新造的人,在永世裡與上帝同在。

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