春暖花開話蜂鳥

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【◎賴榮信/台灣聖公會主教】

 

每個人在生活中對大自然的被造物,都有不同的興趣或喜愛。我自己最喜愛欣賞花卉,其次是觀察天文星象和賞鳥。

 

因著上帝奧秘的創造,在不同的季節所盛開的花卉,雖然形狀、大小、顏色、香味各有不同,卻都是按照上帝所給予的本性開花、結果,供人欣賞;也藉著供給花蜜、花粉給昆蟲鳥獸,來增進各種生命的成長、繁殖。

 

台灣以賞鳥活動聞名

詩篇一○四篇14節詩人如此說:「祂使草生長,給六畜吃,使菜蔬發長,供給人用,使人從地裏能得食物。」大自然不是光有草,肯定有花卉供牲畜及昆蟲鳥獸享用,使之得以生生不息。

 

在寶島台灣,除了有豐富美麗的地理環境與多種植物,也有為數不少聞名世界的留鳥,如:五色鳥、台灣藍鵲、凌波仙子等,秋冬季則有從北方為了避冬與繁殖而南下的冬候鳥,如赤腹鷹、灰面鷲、黑面琵鷺等,春夏季則有飛返北方的夏候鳥過境台灣。

 

全世界賞鳥的人士都非常喜愛到台灣賞鳥,我們應該感謝上帝讓台灣成為鳥類及蝴蝶的王國;新台幣千元大鈔上的藍腹鷳,就是台灣特有品種。溫哥華野鳥保護協會理事長夫婦以及兩年前蒙主恩召的斯托得牧師(Rev. John Stott),都是台灣賞鳥界的好友。

 

可惜的是,台灣卻沒有愛鳥人士所珍愛,也是上帝奇妙創造的蜂鳥(Hummingbird)。牠是鳥類中體形最小、體重最輕,卻是唯一可以瞬間向後倒退飛、側飛或上下飛的鳥類,牠還能在空中停留不動,準備捕食昆蟲、攻擊敵人或採食花蜜。在近日風靡全球的電影《少年Pi的奇幻漂流》,首先出現的動物就是蜂鳥。

 

從被造物讚嘆創造

上帝在創造牠們時,給予牠們有異於其他鳥類的特殊功能,牠們的體型雖小(重量從3至20公克),但有結構非常緊密、輕盈的骨架,肌肉異常強健發達。

為了讓如螺旋槳般的翅膀能快速揮動(依不同品種、體型,每秒可從15至200次),其心跳次數,每分鐘可達400至550下左右,飛行速度可高達時速90公里。若為了特殊目的,如攻擊敵人或搶奪地盤食物、炫耀或求偶,其俯衝的時速可高達100公里,因此賞鳥人士給牠們:「轟炸鳥」、「彗星」、「森林之后」或「冠冕鳥」的稱號。

 

我自己賞鳥的經驗已長達30多年,為了賞鳥,購置了簡易攜帶型雙筒10×50及需架設在三角架上20至40倍可變焦望遠鏡,觀賞記錄了不少和鳥類有關的生態、習性和鳴叫聲。在特定的季節,也會邀約同道或帶團到山區或濕地去做賞鳥活動,稱頌、讚賞天父上帝創造之奇異恩典,間接作福傳的工作。

 

第一次親眼觀賞到蜂鳥之活動,是2001年春天訪問美國亞歷桑那州南部仙人掌公園時,牠們如彩虹般鮮艷亮麗的羽毛,尖銳細長的嘴和敏捷、快速前進或後退飛翔的動作,讓我沉醉在驚喜之中,耗掉我不少底片。

 

2004年應邀到阿拉斯加訪問,也在菲爾邊克(Fairbank)的公園內觀賞到蜂鳥群的出現。2007年在加州北部的聖塔巴巴拉修道院庭園,觀察到不少蜂鳥的出現,但都距離甚遠,又缺乏觀賞之望遠鏡,只能欣賞牠們飛翔的美妙姿態及尖銳的鳴叫聲和彼此間的追逐、嘻戲的場景。

 

觀察各地蜂鳥特色

2011年到南美的厄瓜多爾,有機會觀賞到體型最大、最重(約20公克)的巨蜂鳥(Giant hummingbird),牠們像雨燕般的大小,但羽毛顏色淡黃;另外也觀賞到羽毛顏色特別豔麗,尖嘴也較細長的赤叉尾蜂鳥(Crimson Topaz)。

 

又更進一步地學習、了解到蜂鳥生存居住的範圍竟然是如此的廣闊,從高達4500公尺的南美安第斯山脈到赤道區域的亞馬遜熱帶雨林區都有,牠們大都由母鳥負責用羽絨、蜘蛛絲、多纖維植物的材料,建造如小杯碗狀的鳥巢附著於樹叢的樹枝上,外部再加以青苔偽裝成樹瘤。

 

日前到美國加州北部盛產葡萄酒的NAPA地區開會,會場旁的園地上種植有三大叢的墨西哥鼠尾草(Mexico Sage)正在盛開,長長一串,開著許多花色的長筒花,吸引不少的蜂鳥採食花蜜。我在茶點及開會得空,近距離地觀察和拍攝與紀錄。感謝讚美上帝,賜給我學習其生態的機會,加上有當地熟悉蜂鳥人士之解說,我得以深入了解蜂鳥的生命與生活習性。

 

我當天所觀賞到的是分佈在北美地區的紅頸蜂鳥(Ruby-throated hummingbird)體呈綠褐色,腹部為灰白色,雄鳥的喉部有紅色羽毛,雌鳥則無;另外還有安娜蜂鳥(Anna’s hummingbird),安娜蜂鳥特色是公蜂鳥的頸部及嘴邊的羽毛面對陽光時,會反射出如彩虹般豔麗的顏色,牠們藉著舞動、飛翔,吸引母蜂鳥進行繁殖程序或向其他公鳥、鳥類炫耀、示威。

 

勤勞採蜜供應能量

公蜂鳥特別有警覺性,如果我太過接近牠們,牠們會驚懼地躲在花叢內的樹枝上或迅速迎向我的臉頰旁,飛離本想採食的草叢花朵,我因此可以很清楚地聽見牠們快速揮動翅膀的嗡嗡聲。

 

我又發現,羽毛顏色較為暗綠色的雌鳥,通常會害羞地迅速飛離,因此我儘量採取蹲姿、靜止不動、用耐心等候的方式,減低牠們的驚懼。連續幾天的觀察,蜂鳥們較為喜愛採食深色、特別是紅色花朵之花蜜。

 

公鳥會為了搶食花蜜或保衛其佔領區,而相互追逐、爭鬥。我也發現牠們對入侵其採食領域的大型鳥類、雀鳥,公蜂鳥也會急速升空再俯衝,奮不顧身予以攻擊,驅逐威脅;但對牠所愛慕的雌蜂鳥,卻是溫柔環繞飛翔,展示其耀目彩虹般的紅頸及帶有藍綠亮光的羽毛。

 

友人告訴我,蜂鳥因為快速的飛翔,因此迅速消耗其體內的能量,必須勤快地採食巨量的食物,以補充體力。也因此,上帝賜給牠們異於其他鳥類的特殊功能,如倒退飛翔等,為要捕食蟲,並快速找到還可以採食花蜜之花朵,並藉著採食的同時,用附著於嘴上或頭部的花粉,幫助植物授粉,讓被採食花蜜之果樹多結果實。

 

在為期七天的會期中,我拍攝了上百張蜂鳥的生態相片,藉著開會茶點時,和與會的主教們分享,他們都相當驚奇、讚賞蜂鳥的生態畫面。返台後,我剪輯成郵票式的名信片送給他們,都深獲歡迎。

 

建立靠主剛強生命

從蜂鳥的生態與生命現象,聖靈引導我在信仰生活上,有些許的感動與心得:我們感謝上帝給人及萬物各有不同的「恩賜」,屬主的民唯有藉著我們的謙卑、順服,遵行主道,謹守本性,才能蒙恩得福。

 

蜂鳥面對體型、力量強於牠們數倍的入侵敵人,牠們會靠著奇特的本性,奮不顧身,剛強勇敢地抗敵。我們豈不更應該信靠主的權能,與罪和撒但爭戰,靠主站立得穩,榮耀上帝。

 

蜂鳥為了供應體力的需要,牠們用上帝所給的恩賜,快速尋找到可採食花蜜的花朵,勤快享用身體重量一至兩倍的食物,並及時消化成所需之能量。

 

屬主的民也需殷勤享用聖經中上帝話語之真光、活水,讓我們的靈命可以飽足,不乾渴,不致衰弱。靠主的憐憫與保守,棄絕任何會危害我們、背叛上帝、毀壞上帝所造生命的心思意念、邪情私慾,惟獨追求會強化生命的靈糧,以利於行走天路,生命得以榮神益人。 

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