跟隨巴克禮宣教腳蹤行

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行走活動首站來到建堂中的岡林教會。(夏俊明/攝影)


 

為紀念即將於2015年到來的福音來台150年,同時也是台南神學院創立者巴克禮牧師來台140年,南神結合長榮策略聯盟與長老教會南部各中會資源,於2013年至2015年推動「巴克禮文化節」,學習巴克禮奉獻精神。

王崇堯院長表示,連續三年的巴克禮文化節以母語教育、神學教育與宗教教育為逐年主題,內含不同梯次的行腳活動。今年二月19日與三月2日舉辦首波兩梯次「跟隨巴克禮牧師的腳蹤:早期教會生活體驗」行走活動,安排在西拉雅宣教區,以行腳方式仿傚早期宣教士與信徒如何為福音前往山區拓荒、傳揚,付上熱忱與代價的過程;途中並安排三場演講,認識台灣初代教會的信仰精神,並透過西拉雅文化與產業復興,省思現今教會使命。明年行腳活動預定在府城宣教區,後年為二崙、客家庄宣教區。

 

用每個步伐立定心志

三月2日的行程自南神出發,搭乘遊覽車抵達岡林長老教會後,沿途走訪澄山長老教會、大坑里,最後抵達口埤長老教會。共長約七公里多的山路,第一梯次有150多位南神師生參與,第二梯次邀請地方教會參與,有30多人。

王崇堯院長於出發前提到,雖然這些路段早已多是柏油道路,相較早期上山、下山、過溪、越谷的崎嶇根本不算甚麼,但總是盼望藉此體會早期巴克禮牧師同宣教士、信徒們走過的這段信仰之路,並再次思想如何在現在的信仰生活中回應主的呼召,以每一步所走過的路奉獻心志,要更熱心、敬虔的來跟隨主的腳步。

早期,南台灣宣教起步的馬雅各醫師首先前往西拉雅一帶宣教,巴克禮牧師來台後,同樣定期巡迴訪問初創不久的各地區教會,從府城步行出發至台南、高雄淺山地區,主持聖餐、施行洗禮並處理教會事務等。當年,巴克禮牧師從府城到西拉雅山區一帶,最遠到高雄縣內門鄉的木柵至少要走九個小時;而早期信徒從虎頭埤、岡林到旗後教會聚會時,更要在星期六早上天未亮時就出發,帶著照明用的火把,趕路一天一夜才得以到教會參與主日聚會,追尋信仰的精神令人敬佩。

 

巴克禮在台三大貢獻

王院長說,與巴克禮牧師同期被差派來遠東宣教的共有三位好友,巴克禮牧師被差來有許多山的台灣時,當下很感謝神,相信是因為自己「腳長」、「很會走路」,所以神差派來台灣行腳傳福音。

巴克禮牧師在台60年期間,除前往高雄、台南、屏東、岡仔林、左鎮、關仔嶺一帶宣教佈道並肩負牧養工作外,主要為教育台灣基督徒成為在地傳道人,一生貢獻有三:1.創設南台灣第一所大學「台南神學院」,將新式高等教育引進台灣,結合神學教育與現代科學的世界觀;2.創辦《府城教會報》(教會公報前身),以羅馬拼音的「白話字」編輯,讓不認識漢字的民眾可以閱讀,進而瞭解真理、認識新知;3.將宣教士前仆後繼致力編排的台語新舊約聖經翻譯工作給完成,直至今日為眾教會所用。

 

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