關心受刑人孩子 天使樹志工支持團隊有撇步

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天使樹志工支持團隊。(更生團契提供)


父親被關進監所,他們的孩子如何被關心?基督教更生團契多年來推動「天使樹」行動,發動全台教會送愛給受刑人的孩子。為了讓天使樹關懷能深入扎根,該團契新成立天使樹志工支持團隊,幫助教會不只送一次禮物給受刑人的孩子而已,而是能進一步探訪關懷他們的家庭。

 

帶孩子探監與父互動

更生團契天使樹同工侯秀珠傳道表示,今年度天使樹行動已從七月底啟動,先讓受刑人將家中18歲以下的孩子、願意由教會送禮關懷的資料寫下來。去年統計有高達4916個孩子、494間教會配搭,將禮物送到孩子的手中。除了教會外,也有如衛理女中索取兩、三百個孩子的名單,由六個班級的學生寫下鼓勵的卡片給受刑人的小孩。

現在很多教會普遍的反應是,除了探訪送禮之外,之後要如何繼續跟進?需要的資源有哪些?很多教會想做卻不知如何著手。因此,團契成立志工支持團隊提供許多諮詢,讓教會知道有哪些資源可以申請來幫助受刑人家庭、如何帶孩子探監等等,提供跟進的教會所需要的資源。

例如,更生團契台南區會曾帶領有意去監所探望父母親的孩子。在探訪前,他們會先讓孩子看一些影片,了解監所的情況,以便讓他們心裡有所預備;從監所返家後,教會也會繼續與他們互動,最主要讓孩子知道父親為自己所做的錯事付出代價,作兒女的要接納父親,並且剛強起來。侯秀珠指出,讓孩子與父親在監所互動是滿好的經驗。

去年有一個孩子收到禮物後,被鼓勵寫一封信給父親,讓受刑人知道孩子仍然愛他。之後牧師進監教化輔導時,這名父親就說,收到孩子的信很受感動,也願意面對他們的狀況去改變。

侯秀珠指出,受刑人的家庭普遍內縮,不願意與人互動,因此當孩子接受禮物、家人都受邀參加聖誕節活動後,要他們再次進教會就很困難,尤其當他們沒有被個人關懷到的時候,會感到沒有安全感,因為他們對愛的需求比較大。

侯秀珠認為,教會關懷受刑人的孩子和家屬,必須動員一些家庭,以家庭關懷家庭的方式幫助他們,成功率就會很高。教會需要有策略去幫助他們,去打開家庭的門,否則送禮物若沒有跟進就很可惜。一般來說,受刑人的孩子沒有接觸信仰、沒有關懷陪伴,據美國法務部統計,有七成以上的孩子會走上父母親的老路。

 

家庭式關懷 提供資源服務

她舉去年一跟進的個案說,有個孩子,父母先後被關,七、八十歲的阿公阿嬤都不識字,全靠老人津貼過日子。有次牧師送禮之後,留下名片給對方,說若有需要可以打給牧師。阿嬤果真打給牧師,卻說:「我們需要的是錢,不要其他的。」

牧師求助天使樹同工問道:「該怎麼辦?」侯傳道打電話給阿嬤,了解原來阿嬤的意思是,孩子的父母被關,如果孩子沒有教養,將來和父母一樣,該怎麼辦?阿嬤希望孩子去補習班,能跟上學業,但是他們沒有錢。

「原來阿嬤要的是孩子可以補習的費用。」侯秀珠說,他們協助對方申請高關懷家庭,也請社會局介入,幫助申請為低收入戶,不僅政府可以補助,學校介入下也幫孩子找到願意、有優惠的補習班。她去拜訪牧師,又偕同牧師拜訪阿公阿嬤,彼此都有很好的互動,之後也邀請孩子參加教會的周末營活動等。

侯秀珠表示,孩子的需要不光是單項的「禮物」,乃是整套的服事,需要更多的資訊才能提供合宜的幫助。

八月31日在新北淡江教會,將舉辦天使樹支持小組活動,希望幫助教會知道如何拜訪、分級跟進,邀請教會弟兄姊妹參與。

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