孩子的心事誰知道? 談孩子面對農曆七月的恐懼

3521_孩子的心事誰知道
世上有「好」的恐懼,也有「壞」的恐懼,家長要慎選合宜的方式來教育孩子,以達最佳的學習果效。


◎鍾 靈(傳道)
每年的農曆七月,就是民間俗稱的「鬼月」,是中元普渡的大時節。一連串普渡的習俗,如開鬼門、祭拜「鬼兄弟」、放天燈,甚至大規模為孤魂餓鬼舉辦法會以超渡亡魂的活動都陸續展開。

然而,一般民眾對於中元祭典的重視,多半是戰兢、恐懼的多過於興奮、快樂的。人們懼怕那無人祭祀的孤魂餓鬼來到人間危害人命,所以就要好好的以祭品款待鬼魂,並與他們偽善地稱兄道弟,除此之外,「鬼月」的迷信和禁忌也特別繁多,如避免穿紅衣或身帶任何紅色物品而招鬼、避免出門、夜遊、靠牆和游泳等,總總千奇百怪的禁忌,使得孩子在生活中無形地感染對靈界好奇、神秘和懼怕的氛圍。

好奇心與情緒交錯的想像

五歲的阿偉因著好奇而走向屋外騎樓下方,擺有豐盛食物的祭祀桌旁觀看了一看。祖母馬上緊張地衝過來抓了他一把,並嚴肅地提醒他說:「千萬要記得,不要站得那麼近,你妨礙了好兄弟們吃飯喝酒,是會招惹好兄弟生氣來處罰我們的家人。」從此以後,每當神秘的「鬼月」來臨時,阿偉就會想起幾年前因意外事故而去世的祖母和她的提醒。他就會很刻意地繞開騎樓下或是路邊人家的祭祀桌,然而他的目光還是會不住地想偷偷觀望,「桌上的食物被好兄弟吃了多少?到底會有幾個好兄弟來吃祭物?」

在夜闌人靜時,阿偉心中也不時納悶著:「好兄弟長得到底是什麼模樣?去世的祖母也會變成『好兄弟』出現嗎?」這些與生俱來的好奇心以及許多複雜的情緒,常會在阿偉的夢中一次又一次地呈現,自由的想像空間越來越大,恐懼感也越來越內化而根生蒂固。

當合宜教導如何面對恐懼

曾經在一項研究關於「兒童恐懼」的統計中,專家從一百三十八件事物裡,分析出兒童有兩大類的恐懼。第一類是與特殊物件有關的恐懼,共有五十四件,其中「有一半是某個特定人物,三分之一是動物,其餘的是某項事物」;第二類恐懼是屬於想像的恐懼,共有八十四件,包括:「對於黑暗、對於可怕的形狀、對於某種莫明奇妙的東西,懷有一種模糊、縈擾不休的恐怖感。」

這個研究的結果,與筆者和數百位就讀小學二、三年級孩子的會談中,從他們口中所得到的結論是不謀而合。孩子們最多提及恐懼的人事物,就是「黑暗、鬼、蛇、死亡、考試、爸爸」。

一般而言,在日常生活中的確有很多不必要但又很真實的恐懼,會使孩子落入驚呆癱瘓的光景,孩子恐懼被拒絕、失敗、非預期中的事、痛苦、死亡、災難、尷尬、被發現某事、無法掌握身邊之事、關係破裂、新的經驗等。然而,恐懼卻有很多不同的來源,它可能來自於過去的經驗、豐富的想像力或是來自一般社會大眾的訊息,因此,只要活在這世上的一天,孩子就會需要學習不斷地面臨恐懼這個挑戰。

筆者曾聽聞一些家長很得意地分享著他們是如何治服頑皮、愛哭的孩子,卻是令筆者非常憂心,更為這樣的教養方式捏一把冷汗。

這些粗心大意的母親和褓姆向不聽話的孩子說,「有隱藏在黑暗中的妖魔鬼怪正在窺視他們」或者將孩子單獨關在廁所、暗房,以懲罰不聽話的孩子,任憑恐懼來癱瘓孩子,使得孩子對於黑暗中的恐怖變本加厲,而這種恫嚇實屬暴虐行為,極可能在孩子心中留下難以抹滅的陰影,造成孩子日後演變為暴力和冷酷的行徑。

神所賜是平安的意念

世上有「好」的恐懼,也有「壞」的恐懼,家長要慎選合宜的方式來教育孩子,以達最佳的學習果效。例如:教導孩子要害怕熱燙的火爐,這是好的;就像父母親有必要教導學步的小孩,讓他畏懼家門前繁忙的馬路;家長也有必要教導學齡兒女對死亡有正確的認知,讓他們體會短暫生命的真義和價值;或是清楚告訴青少年要避免受到不良群體的邪惡影響,所以對壞朋友要心懷保持距離的畏懼;聖經也教導我們要敬畏神,這是健康的畏懼。

此外,頗令筆者擔憂的現象是,現今由於網路資訊發達,竟有高達45%的孩子,因著對某些恐懼議題的關注與好奇,自己就從多元又易取得的媒體中吸取相關「常識」,而這些資訊通常是以虛構、扭曲、誇大、恐怖或毫無情感的方式向孩子釋出巨大負面的教育能量,反而使孩子產生更多錯誤的認知和複雜的情緒,這是非常不利於孩子身心靈的健全發展,因此,要教導孩子以謹慎的判斷力來辨識網路訊息,並且要以畏懼的態度,拒絕網路上不實的言論。

「好」的恐懼是人們的自然情緒,然而,上帝卻不希望祂所愛的兒女被恐懼轄制而裹足不前,上帝希望人們能接受這種正常的情緒本來就會出現在生活中,而且祂更期望藉由健康的恐懼能幫助我們成長。

回應孩子了解真相的權力

聖經中的大衛王曾這樣對上帝呼求說:「神啊,求你憐憫我,因為人要把我吞了,終日攻擊欺壓我。我的仇敵終日要把我吞了,…我懼怕的時候要倚靠你。…我倚靠上帝,必不懼怕。」(詩篇五十六篇1-4節)。主耶穌也曾溫柔地告訴門徒說:「你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。」(約翰福音十四章27節)。

父母能給予孩子最重要的禮物就是安全感和信任感,並幫助他們意識到:人生在世短暫的生命只不過是一個跳板,好讓在死亡之時進入更大的生命,換言之,此生只是我們永恆之旅的第一站。因此我們可以倚靠上帝的大能大力,勇敢地走過生命中的恐懼,正如保羅所陳述:「我們所羨慕更美的家鄉原是在天上」(希伯來書十一章16節)。

然而,對於年幼的孩子們來說,他們的恐懼是很誠實的,故此在孩子就寢前是一個親子坦誠對話的最佳時機。當一個孩子緊緊依偎著父母親時,他可能會分享一些心裡憂心、害怕的事情,也許是對第一天在新學校的恐懼、期末考的恐懼,或是隔壁同學突然生病住院的消息,無論如何這都是父母親可以安撫孩子很好的機會。

父母親可以溫柔地讓孩子知道心存恐懼是「正常的」,而主耶穌也瞭解我們的恐懼,並且嘗試去回憶自己什麼時候也有過類似的恐懼,坦誠地跟孩子分享,然後帶領孩子一起禱告,把心中的恐懼全部交託給主耶穌,祈求祂賜予孩子平安和喜樂。

當基督徒父母極力跟孩子討論「鬼月」的存在與否,不如掌握時機跟孩子進行一場機會教育,在深層的對話中彼此交流內心的想法和感受,千萬不要認為孩子是無知的,因而輕忽、漠視了孩子的感覺和需求,孩子有權利獲知恐懼的事實與真相,不應該因著成人的誤導,而讓一些鬼怪之說或無稽之談磐踞、因此污染他們純真的心靈而喪失健康成長的機會。

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