7議題 同性戀權利與宗教自由角力

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【方仁宏╱編譯】

美國社會反對與支持同性婚姻合法化的雙方仍在角力;反對同性婚姻的宗教團體與個人之權利,持續與同性婚姻提倡者產生衝突。如今,這場戰爭已經從公領域的法庭延燒到花店門口、麵包店抑或攝影工作室中,這類與結婚相關的生意場所。

部分教會正在擔憂,是否需要修改教會章程,以防止可能導致法律訴訟的潛在可能性;然而也有教會選擇自由表達其堅持傳統婚姻的觀點。

 

小型法律訴訟全面展開

在美國奧勒岡州一間由基督徒經營的麵包店,由於拒絕接受一對女同性戀的結婚蛋糕訂單,女同性戀以法律訴訟回應而使其遭調查,最後店主決定暫時歇業。在其店門口寫道:「這場對抗還沒有結束,我們會堅立,然而各位的宗教自由已經不再自由了!」

 

上個月,新墨西哥州的最高法院做出一項裁定,認為攝影工作者不得拒絕為同性戀者提供攝影服務;然而該州法律目前尚未正式承認同性婚姻合法。法院的裁定認為,拒絕為同性婚姻提供攝影服務,與拒絕為異性戀婚姻提供攝影服務一樣;法官波森表示:「這是我們必須在公民生活中付上的代價。」

 

許多小型的法律訴訟已經全面展開,且並未直接與聯邦法院等級的訴訟相關。今年六月26日,美國最高法院裁決,1996年國會通過的聯邦法律、定義婚姻只屬於一男一女的婚姻保護法(Defense of Marriage Act, DOMA)條文違反憲法「平等保護」原則;也使得美國各地的同性戀支持者透過保護同性戀權利的角度,不斷在各場域以反歧視的訴求發動戰爭。

 

目前在爭議中的案件,包含宗教觀點對同性婚姻的反對意見,是否違反憲法的平等規定;而當發生法律案件時,個人與機構又是否有所謂的索賠標準。許多案件目前正在審理中,如下列案件:

●科羅拉多州一名代表麵包店主的律師表示,由於店主拒為一對同性戀伴侶製作婚禮用蛋糕,可能遭處一年徒刑。

●肯塔基郡法律委員會將一同性戀倡議團體的案件列為歧視案件,起因於一個基督徒印刷廠拒絕為該同性戀倡議團體印製「同性戀驕傲」活動用的T恤。

●一個華盛頓州花店店主拒絕為同性戀婚禮提供鮮花,導致遭該州檢察官以違反消費者保護法起訴;該店主不甘示弱,向州政府提出行政訴訟爭取權益。

 

產生七大領域法律問題

最高法院未考慮DOMA法案的判決事件,成為人們關心的焦點,是否會對個人或宗教團體產生影響,各界正密切觀察中;舉例來說,在給予同性婚姻合法化的州政府中註冊核准的同性婚姻者,可以要求其雇主提供家庭保險,然而其雇主公司註冊的州若未將同性婚姻列為合法,將產生爭議。

 

總部位於華盛頓州,以宗教自由為成立宗旨的貝克特基金會(Becket Fund),專事法律服務案件,其表示DOMA於1996年實施以來,已經有包含華盛頓特區的六個州透過立法程序承認同性戀婚姻,而這些州政府目前還尊重個人的宗教自由與意見表達。然而在六月份DOMA法案遭不予理會的判決出現後,將會產生七大領域的法律問題。

 

一、公共服務法

許多宗教團體從事社會服務工作,被外界認為屬於「公共設施」;正如提供醫療保險、諮商、兒童照顧、教育、婚禮與領養等社福機構一般,屬於公眾資產。然而,舉紐澤西州最高法院的判決為例,其認定童軍團為「公共機構」,而該團體明定同性戀者不得成為童軍團領導的規定,有可能導致未來的法律訴訟,而忽略其機構的自主權。

 

二、房屋租賃的反歧視案件:

部分州的法院要求房東不得因自己的宗教信仰為由,拒絕租屋給未婚同居的伴侶;聯邦法院認同同性戀伴侶權利的裁決,未來將開啟許多房客可依反歧視法提出訴訟的機會。

舉紐約在2001年提出的訴訟為例,兩名女同性戀向Yeshiva大學提出告訴,因該學校拒絕提供兩人同居之宿舍申請,因兩人並未擁有法定婚姻關係;而目前紐約市已經核准同性戀婚姻註冊,預料未來會有更多相關的法律案件出爐。

 

三、僱傭關係的反歧視案件:

目前美國有21個州及哥倫比亞特區規定,職場不得對於性傾向有歧視;但大多數的州則保留豁免權給予宗教機構。然而現在的問題是,若同性戀者在目前的狀況下遭解雇,是否會產生法律問題?最高法院的判決是否為同性戀者提供高額索取賠償的機會?自哥倫比亞特區通過地方命令認同同性戀婚姻後,天主教區立即停止提供所有天主教受聘員工相關的家庭保險福利制度回應。

 

四、公共場所的使用:

不認同同性婚姻的人,未來可能連進入學校、公園與各樣公共場所都會產生問題。舉例來說,童子軍可能因為不給予同性戀者領導權,導致無法使用公共露營場地,而不認同同性戀的團體也會產生租用公共空間的困難。另外,公立大學的學生團體也可能面臨審查,目前已經有水牛城大學的兩個大學校園團契,因請一名表達同性戀傾向的財務同工離職,導致團契遭調查而停止運作。

 

五、證照申請案件:

當美國政府大力要求對於同性戀同等對待,許多機構可能因此而無法取得證照核准。這個範圍被最廣泛引用的,莫過於天主教位於波士頓及舊金山的慈善領養機構,因此就面臨無法繼續提供服務的窘境;因其拒絕提供同性婚姻的伴侶領養服務,導致其社福證照申請無法核准。

宗教大學也擔憂可能因為不認同同性婚姻的立場遭到不核准設立的窘境。舉美國心理學會在2001年威脅部分宗教大學的事件為例,當時由於部分大學在學生行為守則中列入「禁止婚外性行為」的規定,遭到撤銷核准設立的威脅。然而後來以宗教豁免的方式仍核准其設立。

 

六、政府補助、合約資格與免稅資格:

許多宗教團體未來在申請政府補助與免稅等工作上將面臨困難。目前已有伊利諾州的天主教慈善團體因為拒絕提供同性婚姻者申請領養小孩,遭政府拒絕提供其補助,因而必須停止服務。

也有宗教學校的領袖對此表達憂心,認為未來學校經費申請也可能因學校經營方向不認同同性婚姻,導致無法申請到補助經費的困境,學生的獎學金與助學貸款等申請工作也可能因而受阻。

 

七、教育暨就業等問題:

最高法院的判決也可能影響公務員與公立大學教職員工權益。在東密西根大學擔任學生輔導工作的瓦德女士,由於向教授表示她不知道如何協助有同性戀傾向的學生,而遭學校開除,學校以其違反「反歧視政策」給予75000美元的資遣費。目前至少有12名麻塞諸賽州的警長由於拒絕推動同性戀認同工作而離職。(資料來源:http://www.religionnews.com)

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