周文珍陪伴弱小肢體 愛裏同行馬拉威

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周文珍和馬拉威的孩童一起歡笑及學習生命功課。(周文珍提供)


頂著攝氏近40度的高溫,周文珍踏上距離台灣一萬公里之遙的非洲馬拉威黃土地。這一天,她和畢嘉士基金會透過微型貸款,幫助馬拉威社區團體「CHITATATA」的婦女們一起養雞及製作手工藝品,也和屏東基督教醫院所關懷的當地愛滋病友團體,一起用所栽種的有機黃豆製作豆漿。雖然豆大的汗水不斷地從臉龐滑落,但喜樂的笑容,卻始終掛滿周文珍的臉。

 

年近半百將自己歸零

在即將邁入半百之年前夕,周文珍毅然決定離開服務近20年的聯合勸募秘書長職務,把自己「重新歸零」,投入畢嘉士基金會在馬拉威的服務,以及屏東這個「國境之南」的銀髮族與身心障礙者的關懷事工。

「對於非洲,我一無所知,對於和愛滋病患接觸,我更是心存畏懼。」周文珍說,長期到醫院關心愛滋病患的孫越叔叔曾經對她分享,當他有一次去為愛滋病患唱詩禱告時,那個全身是膿包的病患主動要和孫叔叔擁抱,孫叔叔那時曾經一度有過遲疑,但他依然張開雙臂擁抱對方。這讓周文珍決定前進馬拉威,和那些愛滋病友、寡婦和孩童在一起的時候,可以因著發自內心的「愛」,克服恐懼。

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「在馬拉威,我不是一個助人者,而是一個受助者。」周文珍說,馬拉威社區團體CHITATATA的婦女,很多是丈夫因為愛滋病過世後的寡婦,但她們努力養雞賺錢,為的是讓社區內失依的孤兒們可以過正常的生活。有一天,有一個婦女拿一瓶可樂請周文珍喝,周文珍很感動,因為在馬拉威這個充滿瘧疾、愛滋病且經濟困窘之地,當地民眾因著基督信仰的激勵,懂得感恩及願意把祝福分享出去,這是過去她為社福機構募到再多捐款,都得不到的感動和喜樂。

 

陪伴獨居者用愛關懷

而在「國境之南」屏東的鄉鎮,青壯年人口外移已經是全國第二高,老年人口更是突破13%,很多獨居失能長者因為經濟困窘,一塊尿布可以包到很久都「捨不得換」。每當周文珍到宅去關心他們的時候,都忍不住潸然淚下。

有一次,周文珍看到一位屏基的醫生,每天利用下班時間去陪伴一個有情緒障礙的獨居長者,為他禱告,等到長者睡著後才離開。她看到醫生竟然可以對一個沒有血緣關係的長者,像對自己爸媽一樣「疼入心」,這讓周文珍更相信神引領她的人生下半場,是要她用過去20年在社福領域的看見與經驗,用行動去愛那些弱小的肢體。

周文珍說,人生下半場,神呼召她要離開自己熟悉的舒適圈,去做一些看似微小,卻是非常重要的傳福音及服事弱勢族群的工作。與以前職務相比,雖然錢少、事多、離家遠,但她卻得到更多的喜樂,以及學習在困難環境中,堅定仰望、倚靠神的信心功課。

 

周文珍的下半場

決定去馬拉威,和愛滋病友、寡婦和孩童在一起

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