停下購物腳步 待降節施比受更有福

3294-large


【特約記者方仁宏╱編譯】想想看,我們是不是可以停下來?停下瘋狂購物的腳步;停下為了追求完美換來沮喪的心情;停下只為討好人而送禮物。

如果我們可以更少花費,但更多的施予,世界又會變得如何?若我們在假日更多的敬拜神,那我們又有怎樣的改變?

 

這些是由「待降節謀略」(Advent Conspiracy)這個組織提出的挑戰,該福音組織已與全球1000個以上的教會合作,其中有300多所聯合衛理公會,散布於17個國家;盼望透過問題挑戰,改變世界對待聖誕節的觀念與方式,促進人思考是禮物(presents)比較重要,還是上帝的同在(presence)比較重要。

 

從量化愛心到建立關係

波特蘭市Imago Dei Community教會宣教部牧師魏格爾表示:「我們並非要推翻送禮的習慣。我們真正要表達的,是家長將原本要在聖誕節送電視遊樂器給小孩的習慣,改成送孩子一個棒球手套,而且給他們一個承諾,就是你會常常陪他一起玩傳接球。」

或者送給朋友一對馬克杯及一磅的咖啡,告訴他:「這是我們以後坐下來講話時喝的咖啡,因為今年我想要更多與你們談話。」

這是待降節謀略團隊的哲學,就是所謂的「關係付出」。

 

魏格爾說:「我們必須重新檢視自己,說『我愛你』的時候,心裡是否用禮物的價錢量化了我們的愛心?人們真正需要的,是被愛及跟所愛的人在一起。沒有人會在臨終時說:我真希望能夠擁有更多的玩具。」

 

事實上,魏格爾相信,如果在節期時的施與受不再是壓力,對很多人來說,都是解脫。

「看看黑色星期五就好,我們花一整天的時間感恩;但在隔天,隨即開始瘋狂購買那些我們想像自己需要的東西。若我們能不再受到消費主義的轄制?若我們只花錢買真正需要的東西?我們其實不會需要另一件毛衣還是另一套更新的五金用品;如果我們能跟消費王國說:我不需要你!又會變得如何?」

 

我不需要消費王國

魏格爾認為,假若有一個母親,她愛的語言只是送禮物,而無法駕馭自己買禮物的衝動;或是一個父親的重大決定,竟然是要刷卡買什麼價位的禮物,那這樣的父母,自然成為孩子對於送禮態度的模仿對象。

 

「若一個家庭有200美元額外的預算可以買電視遊樂器,但是他們的鄰居卻在寒冬中沒有足夠食物,甚或同一個教會的另一家庭沒有禮物給小孩,而將這200美元的預算改為協助這些需要幫助的人,對孩子來說,又會有如何的示範作用?」

「在生活道路上,孩子不斷承襲著我們的價值觀。讓我們停止崇拜消費文化,回歸定睛在耶穌身上,以及把上帝給我們的恩典施予給他人。」魏格爾如是說。

 

讓更多恩典流動

在聖誕節期間,傑美諾牧師應「待降節謀略」的邀約分享講道,該主題便是盼望信徒學習,在今年減少花費在那些我們並不需要的絨毛玩具,而是把預算花在能改變世界的事。

傑美諾牧師於喬治亞州的東科布衛理公會牧會,他於最近的主日舉辦主題活動,挑戰教區的民眾要「更多把自己給出去」。他說:「上帝不是給我們禮物,而是用祂自己來代替。所以,我們所要做的付出,就是把我們自己給出去,學習祂的樣式。我們所要付出的,是與人建立關係。」

 

「少買一件禮物,用同樣的預算,資助需要幫助的家庭,讓他們在寒冬中感受溫暖,或者是奉獻關懷包給慈善團隊,甚至加入一個宣教活動。」

 

傑美諾牧師認為,使徒保羅談到金錢與財產的運用,並且與人分享的原則,這些可以成為我們處置的平衡點參考。「所以,少花點錢買禮物。」牧師表示:「聽聽保羅的建議,讓我們用財富在改變世界的事上。」(資料來源:http://rethinkchurch.org)

【行動好牧人】讓主的話語遍滿全地:我要奉獻

採訪通告或新聞提供:我要聯絡
   |   
副刊各版投稿:我要投稿


請尊重版權:本文版權歸基督教論壇報所有。未經基督教論壇報授權,任何印刷性書籍報刊、網站及電子刊物不得轉載或大篇幅引用本報圖文。歡迎臉書、微博、line等各社群分享,請附上連結及註明出處,各網站及書籍報刊如需轉載引用,請來信申請版權或洽商正式新聞合作。