聖誕節的八不與八福

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【余磊】上小學的琳達開始識字了,所以首度被推舉來主持聖誕夜的家族禮物交換與發放。她先挑出自己的禮物,讀卡片上的賀詞,說了一些感恩的話,家人也不吝拍手鼓勵。接著琳達在聖誕樹欉裏找出禮物,逐一唱名,各人接受琳達遞出的禮物,讀賀詞,也分享感恩或唱聖誕歌,氣氛熱絡又溫馨。

看似已送完了禮物,眾人看琳達並未做結束,卻還在聖誕樹欉裏找什麼東西。後來,父親問:「琳達,妳還在找什麼?」琳達回答說:「爸爸,今天不是耶穌的生日嗎?怎麼找不到祂的禮物?是不是大家給忘了?」

這個小故事點出了一般人過聖誕節,卻錯失了其中的大道理。以下的「八不與八福」或也可幫助我們遠離一些匪夷所思的言行,深思耶穌降世的真義,以及如何連結到個人的生命。

因為報佳音的天使說:「我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的;因今天在大衛的城裏(伯利恆),為你們生了救主,就是主基督。」(路加福音二章10-11節)此處的萬民(all the people)包括你我,如果聖誕節的氣氛、精神、信息,隨著聖誕節過去而過去,那這個聖誕節不也就白搭了嗎?

解開8個聖誕節迷思

一、不要把聖誕說成耶誕,也不要把聖誕節說成耶誕節;因為耶穌(Jesus)是一個完整的名。有如歐巴馬(Obama)總統不能稱為「歐總統」。這是常識問題。

二、不要認為聖誕節是聖誕老公公的生日;因為耶穌降世具有真實的歷史、地理、預言、人事等背景;聖誕節(Christmas)的主角是基督(Christ)。聖誕老人(Santa Claus)純屬虛構。北極哪來那麼多禮物?哪有可能一夜之間從煙囪發放到全世界家家戶戶?這也是常識問題。

三、不要認為這只是西方人的節日;因為聖誕節是「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們…」(約翰福音三章16節)的日子,世人包括世界各民族,不分東、西、南、北。其實,耶穌出生在巴勒斯坦,對西方世界而言是東方。這是認知的問題。

四、不要把聖誕樹稱做耶誕樹,或認為擺了聖誕樹金光閃閃,可吸引人潮和錢潮;也不要認為擺聖誕紅可以轉運。這也是認知的問題。

五、不必去吃所謂的聖誕大餐;其實,耶穌降世的馬槽味道應該不是很好。或如有藝人說:「聖誕節吃火雞,收視率會像火雞一樣拉長紅。」這是無知的問題。

六、不要參加狂歡派對,或飲酒作樂,因為午夜喝到掛而被「撿屍」性侵的案例,在台灣惡名昭彰、醜陋不堪;包括聖誕夜。這是可悲的問題。聖經的教導是:「不要醉酒,酒能使人放蕩;乃要被聖靈充滿。」(以弗所書五章18節)

七、不必因百貨公司促銷而血拼,或送人大禮,也不要期盼別人送禮;因為聖誕節畢竟不是你我的生日;除非剛好是同一天。

八、不要以為參加聖誕活動就是基督徒,例如參加晚會或報佳音,因為基督徒是承認自己是有罪(sin)要悔改的罪人(sinner),需要耶穌在十字架上的犧牲救贖,並且從此以祂為主,也認真聚會長進。當然,教會很歡迎你的光臨和參與,不然人哪來機會認識及信靠耶穌呢?

相對於八不,也有聖誕節的八福,願我同胞明白、接受而蒙福:

跟隨主星光的人有福了

一、明白2013AD-2014AD來歷的人有福了;因為AD是公元、西元、主後的意思,表示公元1年,耶穌降世;這是真實的歷史事件與年代。

二、明白「道成肉身/God in Flesh」來歷的人有福了;因為這就是上帝以耶穌的形像、身分、言行來到祂所創造的人間。(參考約翰福音一章14節)因為耶穌說:「我與父原為一。」(約翰福音十章30節)

三、明白「童女生子/the virgin will give birth to a son」真義的人有福了;因為在人文看法是不可能,或被當做是可笑的迷信;但是在上帝的情、理、法,卻是必須與必然;因為耶穌是唯一的「女人的後裔」(創世記三章15節)。

四、明白「以馬內利/Immanuel」又肯接納的人有福了;因為新舊約都有記載:「因此,主自己要給你們一個兆頭,必有童女懷孕生子,給祂起名叫以馬內利(就是神與我們同在的意思)。」(以賽亞書七章14節,馬太福音一章23節) 

五、明白「耶穌/Jesus」名字意義的人有福了;因為有主的使者向約瑟說:「你的妻子馬利亞她所懷的孕是從聖靈來的,她將要生一個兒子,你要給祂起名叫耶穌,因祂要將自己的百姓從罪惡裏救出來。(save his people from their sins)」(馬太福音一章20-21節)

六、聽到「救世主彌賽亞/Messiah」降世,願意跟隨星光並且去尋求祂的人有福了;因為耶穌說:「我是世界的光。跟從我的,就不在黑暗裏走,必要得著生命的光。」(約翰福音八章12節)

七、找到出生在伯利恆的聖誕嬰孩的人有福了,「因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在祂的肩頭上;祂名稱為奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君。」(以賽亞書九章6節)配得此名的嬰孩,舉世無雙。

八、參加教會聖誕節聚會而開始尋求上帝的人有福了,因為耶穌說:「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。」(馬太福音七章7節)願上帝引導你我從今日起,以馬內利,天天聖誕快樂!

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