以正確的眼光看「少子化」問題

197-large


【本報主筆】

許多人都同意興盛衰微,各有其時。看人類的歷史,歷史正如鐘擺擺盪,到了一個「極致」,終究往回歸另一個極致去發展。人們看似參透相生相剋的道理,但終究常陷入自以為聰明的迷途裡,所以人真的需要的是屬天智慧,來幫助我們面對時代巨輪轉動下帶來的威脅與徬徨。

 

經濟考量、年輕人價值觀改變

「少子化」是近年來台灣社會人人聞之「正色」的一個議題。當然,就台灣的總體發展而言,少子化確實必然帶來許多問題,例如就教育產業而言,衝擊就甚大。經建會2010年時就推估:「未來10年及20年的學齡人口數,國小減少28.7%及34.4%,國高中減少33.4%及44.5%,大學減少14.9%及42.3%,預估2060年各級學齡人口數都剩2010年的五至六成。少子化最先衝擊到幼稚園和國小教育,如果生育率一直不起色,很快會延燒至高等教育。」(聯合新聞網,2013)

 

但正如前面所言,一正必有一反,少子化就必帶來其他問題,例如「高齡化」,而這中間其實夾雜著許多混淆的因素,包括醫藥進步、延年益壽;人好享樂、不願生育;工商發達、家庭解構;物價發揚、未來看壞等等。而許多因素都是合併、連帶出現的。2012年三月今周刊發表一份調查區域為全國22縣市,樣本數共1068份的結果顯示:「46.57%的民眾表示『經濟能力不足』是國人生育意願低落的最主要原因」,其次是「怕影響生活品質」及「對於台灣環境沒有信心,不想孩子將來受苦。」此二項抽樣分別佔12.97%及11.14%;而真正因為「不想結婚」與「不喜歡小孩」的比例,其實兩項合計僅約8%。

 

可見因為經濟因素考量是第一理由,其次是年輕人價值觀的改變,為了生兒育女所將面對的各種辛勞與代價,對今天的年輕族群而言,是一項不易勇於承受的責任與考驗。最後的結果就是因為認為生不起、不想生,因此就越生越少。

 

讓年輕族群擁抱認同家庭價值

但其實我們對「少子化」應有正確之眼光。人類歷史上因為饑荒、戰亂、疾病或開發落後等等天災人禍及人口遷徙等因素而導致人口銳減者,例子歷歷在目。杜甫詩:「國破山河在,城春草木深。」描畫的正是天寶十五年間(西元756年)安史叛軍攻破潼關,長安陷落,此時暮春時節的長安城,草木深密,但人煙稀少,放眼只見一片荒涼,由此可知當時人口稀少,而其時不過距今1258年。因此物換星移,面對總是叫人驚訝的歷史扭力而言,如何建立起正確的「預應觀念」與「心理準備」,相信才是最重要的議題。

 

茲提出下述幾點以為參考,特別是學校與教會,乃至許多教化人心之單位,都可加以思考:

 

一、重建「家庭價值」才是根本大計:今天許多年輕人本身就是家庭破碎或父母婚姻陰影下的受害者,成長的過程中缺乏安全感、信任感,以致即便自己投入婚姻家庭後,要的只是大人世界的滿足與好處,但對於生兒育女卻是缺乏信心與渴望。如何讓年輕族群再次擁抱並認同家庭價值,是面對少子化洪潮來到時需積極去建立與推動的事。

 

二、別讓「少子化」成為流行價值:政府應透過政策擬定與形象塑造,讓和樂家庭、兒女成群的美好家園再次成為人們心靈的安慰與目標。這種價值的認同是潛移默化的,無論在戲劇、電影、廣告、教育素材等等,讓美滿健康家庭的畫面要自然地成為人們心靈的情感歸宿與認知「原型」;而不是任憑頂客族(DINK/double income, no kids)或「黃金單身」無形中取得價值的正當性與流行時尚。

 

量的擴張不必然降低質的提升

三、強調「重『質』也重『量』」:有些學者以「重質不重量」為因應少子化的訴求;其實這並不完全,質、量間並不必然是對立的。台灣早期,特別是現在的「五、六年級生」(1960年以後出生者),常有弟妹撿兄姊衣服穿的有趣回憶,雖然當時是稍微艱苦,但一個又一個世代如今卻是昂然卓立。可見經濟學上的「規模經濟」效益一樣可以發生於家庭經營上;量的擴張不必然降低質的提升,甚或會有「內部合作、競爭」帶來更好的成長與學習基礎。

 

聖經詩篇一二八篇3-6節提到「你妻子在你的內室,好像多結果子的葡萄樹;你兒女圍繞你的桌子,好像橄欖栽子。看哪,敬畏耶和華的人必要這樣蒙福!願耶和華從錫安賜福給你!願你一生一世看見耶路撒冷的好處!願你看見你兒女的兒女!願平安歸於以色列!」我們深信上帝對人的賜福正如上述所說,願我們面對「少子化」趨勢時都因著有正確觀念而更加蒙福。

您的讚是我們寫下去的動力!為論壇報FB按個讚!


請尊重版權:本文版權歸基督教論壇報所有。未經基督教論壇報授權,任何印刷性書籍報刊、網站及電子刊物不得轉載或大篇幅引用本報圖文。歡迎臉書、微博、line等各社群分享,請附上連結及註明出處,各網站及書籍報刊如需轉載引用,請來信申請版權或洽商正式新聞合作。