迎接宣教150年 長老教會明年復活節同感恩

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林芳仲牧師(蔡明憲/攝影)


2015年為台灣宣教150周年,台灣基督長老教會訂於明(2015)年復活節,在台北舉行全國性的150周年感恩禮拜。長老教會總會總幹事林芳仲牧師表示,屆時邀請跨教會的牧長共同參與,一同慶祝主耶穌基督救贖的福音臨到台灣。

1865年,「台灣宣教先驅」英國長老教會馬雅各博士(Dr. James Laidlaw Maxwell MD,1836-1921),以醫生與宣教師的身分來到台灣醫療傳道,將福音帶進台灣。

為迎接明年台灣宣教150周年,台灣基督長老教會從2010年開始推動「一領一‧新倍加」宣教運動,總目標設定教會的「量」與「質」同步成長。在「量」的部分,這幾年下來,全台長老教會平均每年洗禮人數約9000-10000人,教會數每年增加11間,看見明顯的增長。

一領一新倍加 盼信徒達30萬

林芳仲牧師受訪表示,長老教會在50年前為迎接宣教百周年所推動的倍加運動,比較屬於由量帶動質的成長;現在的新倍加運動,則是希望教會與基督徒的「量」與「質」同步成長。他並在去年就任總幹事後,提出新倍加運動將延長至2020年,以10年為期推動宣教。

長老教會於宣教150周年時的目標,希望成人信徒能達到30萬人。林芳仲提到,還未推動新倍加運動前,過去一年受洗人數不到6000人,這幾年則是每年都有約一萬人受洗,目前長老教會成人信徒約22萬5千人。

「三位信徒中,若有一位帶一人信主,就可以達到目標」林芳仲指出,教會裡經常參與服事的弟兄姊妹,在長老教會約佔三分之一,若現在22萬5千名信徒的三分之一實際做到「一領一」,就是增加7萬5千人,即可達到這階段30萬人的目標。

從2010年起即參與整個新倍加運動策畫執行的林芳仲,希望以務實的態度來落實宣教目標,他以宣教的螺旋理論(訂目標、實踐、檢討調整策略、再實踐)來說,新倍加運動走過前四年第一個階段後,2014年也將是實踐後做反省、檢討的一年,調整修正後進而再去實踐宣教的行動。

整全宣教六面向 教會質成長

149年來,全台1200多間長老教會、神學院與機構,因著信仰參與了各領域與面向的服事,教會與社會各層面,幾乎都可看到長老教會牧者及信徒參與其中服事。林芳仲表示,新倍加運動強調「質」的成長,推動整全宣教六面向:「宣揚福音」、「培育上帝兒女」、「愛心服事」、「社會改造」、「關懷受造界」、「福音與文化」。

他進一步說明,除了上述一領一行動的宣揚福音、領人歸主,在「培育上帝兒女」面向,長老教會過去兩年出版32本門徒培育系統教材,到去年十一月已發行超過16萬本,除台灣本地教會使用外,包括馬來西亞、新加坡、香港、美國及本地其他教派也有使用。

林芳仲特別提到,這32本教材較不同的是以台灣為背景,針對台灣教會的特質及需要來研究設計,與過去比較多是用國外或西方教會為背景的培育教材不同。感恩的是,目前不少使用的教會,都回報說教會有看到明顯的成長。

「愛心服事」面向,長老教會這幾年與展望會、紅十字會、救助協會等合作參與救災,也有能力將救災工作的經驗分享到國外。但林芳仲格外擔心的是社會上貧富差距愈來愈大、年輕人薪水22K及更嚴重的失業問題。他指出,每個教會所處社區裡有生活困境的人很多,教會此刻需要疼惜艱苦的人,他也預計啟動「關心社區裡貧窮人」服事行動。

社會改造、關懷生態、保存文化

「社會改造」面向,長老教會希望將上帝國的價值觀落實在地上,奮力抵抗不公義的結構。林芳仲說,長老教會常被問:「社會改造是教會需要關心的嗎?」他強調,這是對「人」基本權利的關心,事實上每間教會都在關心。長老教會尤其注重人權上欠缺部分,包括人民對公共政策的決定及國家未來走向決定的權利,關心這些不是為了自己私人的利益,而是為了眾人共同的權益。對於不適當的政策,教會從信仰表達聲音,讓政府官員、國會議員聽得到什麼是好的,並以愛與非暴力的方式提供建言,這是長老教會強調社會改革的原因。

例如原住民土地遭侵占、受不合理的對待,長老教會就會站出來為這些事發聲。過去許多的公民運動中,就有很多長老教會的信徒參與在其中。「長老教會較少站在執政者角度看事情,而是勸勉執政者要做調整」林芳仲明確表達對社會改造的立場。

「關懷受造界」面向,林芳仲表示,目前世界極端氣候不斷發生,基督徒擔任受託者,要思考如何看守、管理上帝創造的這個世界。對基督徒來說,生活型態勿以消費為取向,能過簡樸生活,讓自己健康、讓地球健康,難道不好嗎?

另外,長老教會於1992年發表反核宣言,2000年與各教派發表「非核家園」的呼籲,在日本311核災後,現在更需要邀請每個教會作夥推動非核家園、永續發展,關心咱所生活的地球與台灣。

「福音與文化」面向,長老教會每主日同時用18種語言作禮拜。林芳仲強調,人被上帝創造而平等,所以族群無高低,沒有哪一種族群比較優秀;但現在很多族群的語言及文化被消滅了,政府的政策需要反省,真實尊重台灣不同族群的豐富文化。

福音釘根鄉里 教會活出盼望

台灣所有教會中,很少聽到長老教會會高喊建立千人教會或大型教會,但在全台各鄉鎮與角落,幾乎都可看到長老教會的地方堂會委身其中。今年長老教會的年度主題即訂為「福音釘根鄉里,教會活出盼望」。

林芳仲表示,回顧140多年來,宣教師及信仰前輩「透過醫療,讓人身體健康」、「透過教育,讓人心靈成長」、「設立教會,讓人靈魂得救」,再次提醒我們所要傳的是「身心靈整全、關懷完整的人」的福音。

今日台灣所面對包括人民決定國家未來、貧富差距、弱勢的跨國婚姻與外籍移工、能源政策…等許多的挑戰,為了台灣永續發展,政府是否只是一味地強調拼經濟成長?教會也不是活在沒問題的世界,需要基督徒在台灣活出見證、榮耀主名。他也為台灣祈禱,讓台灣無論執政在野、中央地方都有忠心肯作見證的人,成為台灣的祝福,願上帝使用台灣作為榮耀祂的國家。

林芳仲表示,未來一年將籌備150周年慶典,目前確定於明年復活節四月5日,在台北舉行全國性的150周年感恩禮拜,希望用「復活的信仰」來向上帝獻上感恩。長老教會預計今年四月起,會開始對國外內眾教會牧長及弟兄姊妹作邀請,一同慶祝福音臨到台灣。

 

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