母親:兒女的屬靈羅盤

母親_兒女的屬靈羅盤
瑪德琳和媽媽蓮姆在紐約的家中一起看書(來源:RNS)


【本報數位部賴芝穎編譯】凱西.琳.葛拉斯門(Cathy Lynn Grossman)是宗教新聞社的資深特派記者,專門研究宗教、靈性和倫理等領域,以下是她對母親如何引響子女的信仰的見解:

信仰曾是被繼承、代代相傳的,「搖籃天主教徒」(Cradle Catholic)一詞指的就是剛出生就被施洗的天主教徒。在猶太教裡,母親會把信仰傳給孩子,除非他們長大後選擇了別的宗教。心理學家莉莎.米勒(Lisa Miller)在她的新書《靈性孩童》(The Spiritual Child)中寫說,孩子們需要被培育、被教導,才能領會到這世上有一個超自然的力量,有一個會愛他們,引導、包容並給他們自我價值的神。

並且很多時候在這點上,我們需要感謝我們的母親或祖母。

米勒是哥倫比亞大學師範學院(Teachers College of Columbia University)臨床心理學的教授和主任,她在《靈性孩童》中盡量都用沒有指明性別的「家長」(parents)一詞,但她的研究和例子裡仍充滿了女性的身影。

哥倫比亞大學師範學院臨床心理學的教授和主任莉莎.米勒(Lisa Miller)

哥倫比亞大學師範學院臨床心理學的教授和主任莉莎.米勒(Lisa Miller)


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科學指出母親是兒女信仰關鍵人物
「科學顯示女性在她們孩子的靈性發展上扮演了關鍵的角色,並且孩子們若有要與神或更高能力連結的觀念,那將成為他們一生心靈強壯、有韌性的基石。」米勒說。「孩子們會從父親身上得到許多好東西,不過還是母親的信仰真正影響兒女,特別是女兒。」她說。米勒的研究發現在幼時就有靈性連結的兒童,進入青少年或青壯年期後,比較不容易憂慮。

不過這並不代表應強迫孩子去信一個信仰,尤其當父母雙方的信仰不同時,情況將變得很複雜。通常最後雙方只好各退一步、不選擇任何信仰。

48歲的米勒是猶太人,她在美國中西部的一個社區長大。米勒說在那裡:「我們知道我們生來是有靈性的,並且靈性是建立在愛和關係上的。」

就連那些信仰生活被「不良傳話人」破壞的母親可以尊重孩子們天生的好奇心,並讓他們走自己的靈性旅程,米勒說,伊莉莎.蓮姆(Eliza Lamb)和她的女兒瑪德琳(Madeline)就是很好的例子。

瑪德琳和媽媽的真實故事
「我總是很注重靈性生活,但我被天主教教會排擠。」32歲的攝影師蓮姆說。她目前在哥倫比亞大學師範學院教藝術和教育。「我深深知道有一條路為我預備,並我會被帶領到那條路上,但沒有人跟我公開地討論過這件事。我的生活圈少有屬靈卻不律法主義的人,還常覺得被維吉尼亞州一個小鎮裡的神父論斷。」蓮姆說。

「教會裡我聽過最大的聲音是很負面的,我不想成為他們的一部分。」因蓮姆跟教會外的人結婚,天主教的神父拒絕主持她的婚禮、之後又拒絕為瑪德琳施洗。最後,蓮姆的母親只好在海裡為瑪德琳施洗。

瑪德琳和媽媽蓮姆

瑪德琳和媽媽蓮姆

蓮姆沒有幫瑪德琳選一個教會,她以開明自由的方式教導女兒靈性方面的知識。有趣的是,瑪德琳最後卻去一所皇后區附近的天主教學校上學。在學校裡,瑪德琳不能和同學一起領聖餐。有一天,女兒回家時跟蓮姆說:「媽,別擔心,我不覺得你會下地獄。在學校我們學到如果你離婚你會下地獄。」讓離婚的蓮姆嚇了一跳。

不過如今,這對母女又去教會聚會了。她們的教會是聖約翰大教堂(Cathedral Church of St. John the Divine),座落於曼哈頓西北邊,裡頭除了一位神職人員是男性外,其他神職人員都是女性。

蓮姆一開始是在幫親戚和瑪德琳找願意為他們施洗的教會,途中美麗的大教堂吸引了她的目光。那裏的女性神職人員也讓她很有好感,蓮姆就請他們為她施洗。蓮姆說她特別喜歡他們的敬拜,因為「所有人都在敬拜中互相連結、成為一體,特別能感受到聖靈的同在,而且他們有女性神職人員講道,我覺得那很鼓舞我。」

蓮姆的女兒瑪德琳也找到自己的禱告方式。「我覺得我自己是一個與神連結的人,自從有記憶以來我就知道這件事。我可以用禱告與神連結,有的時候,如果我有一個問題要帶到神面前,我會用唱歌與祂連結,就跟禱告一樣。」瑪德琳說。瑪德琳說這是她和母親很特別的一個共同點。(來源:RNS)

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