不要使教會成為買賣的地方

大肚向前教會新堂外觀


【本報主筆】約翰福音第二章記載耶穌在逾越節進耶路撒冷;但是,他來到聖殿後看到的一景,使他又意外又忿怒,就是:有賣牛、羊、鴿子的,並有兌換銀錢的人坐在那裡。於是,耶穌就拿繩子做成鞭子,把牛羊都趕出殿去,倒出兌換銀錢之人的銀錢,推翻他們的桌子,又對賣鴿子的說:「把這些東西拿去!不要將我父的殿當作買賣的地方!」(參二章14-16節)

耶穌的生氣是完全可以了解的,因為聖殿本來是禱告、敬拜神的地方;如今卻是滿了訛詐人的生意人,混雜著牛、羊、鴿子的叫聲與糞便。

然而,如果把場景從第一世紀搬到廿一世紀的台灣教會,我們有時也看到類似的情形,就是有人利用教會弟兄姊妹的關係,暗中搞直銷、邀投資、拉保險等的活動。

金錢糾葛使人信心軟弱


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這樣的行為沒有出事也就罷了;可是一旦有金錢的糾葛,就會使得多人的信心軟弱、跌倒。最近有北部某個教會會友被騙了上千萬,是因為有一位來教會多年的人邀大家投資;但虧錢之後就避不見面,一走了之。這樣的行徑就是以教會之名,行做生意之實。如此一來,也使得教會成了類似民間一般商業人士聚集的社團,因為這些社團的成員,基本上就是以做生意為動機加入的。

還有一個最著名的例子,就是在2002年以教會為跳板自稱基督徒的林光常,他以《無毒一身輕》及《排毒餐》等著作掀起養生飲食熱潮。他原本畢業於健行工專,卻暗示自己是醫生、教授,宣稱分別在美國與中國多間大學、醫學院等學術機構進修。

他更在台灣許多教會登臺演講,大力推銷排毒餐、能量水,甚至在教會中建立銷售網。他向許多信徒吹噓只要吃他的排毒餐,就不需要吃常規的藥品便可以使癌症痊癒,以致一些罹癌的信徒誤信他的說詞因而喪命。

在2007年,他被兩位乳癌患者告發並提起訴訟;板橋地檢署於2007年九月4日將他依常業詐欺等罪起訴,最後於2014年依常業詐欺罪判刑2年定讞。林光常事件可說是近年來利用教會的平台來謀財又傷人的典型例子。

教會非為獲利結合的團體

為什麼教會的成員在教會中不可以利用弟兄姊妹的關係謀利呢?那是因為教會的功能與世俗的團體不同。他們是一群彼此切實相愛的信仰團體;是以宣教為目標,要世人悔改歸向耶穌的宣教者;是以救助、扶持孤、苦、貧、幼來回應主耶穌愛的命令之實踐者。因此,教會是「給」的團體;不是為獲利而結合的團體。

如果教會有與世人一般的做法,就會使得教會變質,信徒聚焦在利益上,則主耶穌所交待的「使命」就會被拋諸腦後,人性貪婪的欲望被挑起,彼此相愛的心必然變得冷淡。若是如此,那麼教會就不像教會,基督徒就不像基督徒,同時也就失去了基督徒為世上光與鹽的功能。

這就是典型的教會世俗化的現象,而教會世俗化就會使信徒效法世界的價值觀,學習世人彼此對待的方式,樹立追求個人利益與成就的目標,對金錢的關注遠超過對神國的嚮往。簡單的說,就是貪愛世界、與世俗為友。而貪愛世界、與世俗為友,按照聖經所說就是與神為敵。(參雅各書四章4節)

教會切勿世俗化

因此,整個教會都當悔改:信徒應該悔改,靠聖靈的幫助再次更新生命,重新立志尋求神及祂的心意。而牧者也要悔改,自己作好榜樣,先去除自身對虛榮、名利、貪婪的心,靠主的恩典剛強,並且在講台上善盡提醒、教導信徒的工作,使信徒明白:教會不是賺錢的平台,不是買賣的場所,因此,任何與金錢利益攸關的行為都當禁止。

教會復興已經喊了許多年;然而,台灣基督教的教勢卻未見大幅起色。如果信徒對世界的貪愛還深植於心中,那豈不是自欺欺人,又辜負耶穌的救贖之恩嗎?這是我們需要一起反省的時候了。

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