《感恩見證》美國求學蒙恩路

Young beautiful woman in airport while waiting for flight


◎洪慧燕(貴格會基隆成功教會會友)

十幾年前,大學畢業後我即進入職場,眼看許多友人相繼到美國求學,心中總羨慕不已;但是自己長期有個大障礙,就是克服不了對英文的恐懼。雖然很想到美國讀書,但是破英文不僅無法申請到獎學金,還必須花一大筆錢到語言學校進修。

因著年輕,夢想不想被束縛,透過友人在美國的親戚,及家人的同意支持,我終於準備前往美國。出國前夕,母親叮嚀我要把該帶的東西都帶齊,因為她沒念過書,什麼也不懂。我心裡清楚,這趟遠行沒有親友陪伴,是第一次隻身前往異國,一切唯有緊緊依靠無所不在的上帝看顧與保守。

語言恐懼難克服
入境美國的第一站,就是要通過航運繁忙的舊金山海關,但我連一句簡單的英文都不敢開口說。入關時只記得把護照、入學證明、飛航行程表,一股腦兒地全部擺在海關人員面前;當要轉機到別的航空站時,望著一大列閃爍不停的螢幕,我完全愣住。幸好有位好心的航管人員協助轉機,我就這樣忐忑不安、卻感到上帝保守地到達要去之處。

語言學校開學的第一週,我利用空檔去教師辦公室,提出:我是基督徒,想到教會去的心願。有位美國男老師告訴我,許多國際學生都到他所屬的教會Northwest Baptist Church,而且星期天他願意帶我去參加專門為國際學生開設的聚會。到了週日一大早,老師果然與他印尼籍的妻子依約來到公寓門口接我。

那天,我相當早就到達教堂旁的小屋子International House,有位美國老先生來向我寒暄,但是我除了敢說自己的名字與來自台灣外,其他都以點頭、搖頭、皺眉頭表示。

這時,有位東方女孩Penny走進來,老先生告訴我,她也是來自台灣。我用了國中學的:“Can you speak Chinese?”Penny立即回答:“Yes, I can.”從此我們就打開「中文的話匣子」。往後幾年,Penny也成為我在美國重要的好友與屬靈同伴。

申請課程受阻亂了方寸
在美國求學遇到的第一次低潮期,就發生在語言學校結束前:準備申請進入大學的正式課程時,因我發現台灣所念的學位不被該校承認,頓時亂了方寸,懊惱出國前怎麼沒有詢問清楚,也懷疑出國的決定是否錯誤?然而當時有位團契弟兄鼓勵我,既然來了,就念個學位再回台灣!於是我在神面前,更迫切地尋求未來的方向,是繼續留在原處?還是轉學?

沒過多久,有一所學校通知我,他們承認我的大學文憑且學費更便宜,但是必須等到隔年春天才能入學,於是,學校的問題解決了,卻又衍生住宿問題。然而上帝的意念高過人的意念,祂感動一位八十三歲的獨居美國老媽媽Mary,接待我完全免費住進她家。

老媽媽把我當成孫女看待,我們常一起聊天、看電視、讀聖經;她也要求我看到不懂的英文單字,就把字典拿出來查清楚。此外老媽媽也在信仰上叮嚀我:要好好讀上帝的話語,牢記在心裡,並且要常常禱告,最重要的是Be sweet!

四個月後,我從奧克拉荷馬州轉學到俄亥俄州,當時有位台灣學生特地從美國南方,開了兩天的車程把我載到寒冷的五大湖區,真像是上帝差派來的天使一樣大大的幫助我。

恩典更大於前一回
在俄亥俄州這段求學期間,是我到美國最快樂的時光,一則因為自己的英文能力進步,學校課業較能駕馭;再則有許多機會與當地美國人互動,能更深入體驗美國文化。

就在一切看似順利,美國求學第二次的低潮期卻悄悄發生。那是因為研究所學位完成時,我原已順利申請留在美國實習一年(註:當時不需要先找到工作單位),但是與我約定好一起到別州找工作的好友,卻出了些狀況,頓時我變得不知所措,且必須為搬家傷腦筋。這時候,有位比我年長許多的單身美國姊妹Susan告訴我,她的家可以讓我暫時安頓,以及思考下一步的方向。

這次的恩典更大於前一回,因為我最後在Susan家住了將近兩年,除了不用住宿費,Susan也教導我許多美國人的生活事物,舉凡開車、烹飪、修理房舍等。但是Susan唯一的要求就是,每個星期天早上,要跟她到將近一個小時車程的華人教會聚會。透過這樣的機會,上帝讓我看見華人教會在美國偏鄉服事的困境,也讓我能夠參與教會事奉。

遇見中古車修理高手
在美國求學的前四、五年,我一直過著沒有車子的生活,有人戲稱是「沒有腳的日子」,因為要到購物中心或是超市,總需要麻煩人接送;感謝神,總是感動許多天使願意伸出援手。後來為了留下來念第二個學位,我搬離了Susan家,還是向家人爭取買了部中古車。但是過戶的第三天,就發現冷氣系統出現大問題,修理必須花一大筆錢。為了省下那筆修車費用,我忍耐撐了一年半,直到取得第二個學位。

畢業前幾個月,身上所有的生活費只剩五百塊美金左右,扣除房租,日用實在很吃緊。就在為生活費憂心忡忡之際,有位單親美國爸爸竟然願意購買我的二手車。由於他是個中古車修理高手,當我仍為車子的冷氣系統擔心時,他則毫不在乎;此外我也誠實地把所有汽車維修記錄交給他。最感恩的是,我花3800元美金買了車子,最後也用3800元美金把車子售出。這個過程我經歷到生活困頓時,神即時供應的恩典。

軟弱與不足有神帶領
在美國的日子裡,有數不盡的感恩點滴,除了終於克服對英文的恐懼,有許多從來沒有料想過的奇妙境遇,神也讓我一次又一次經歷到祂的看顧與保守。

有句話常提醒我:「人心籌算自己的道路,唯耶和華指引他的腳步。」(箴言十六章9節)當初飛往美國是因為幼年懷抱的夢想,但是過程中的變化與挫折,並非預先能料想得到。由於我不是個非常有才華與能力的人,曾擔心破英文與積蓄是否足以完成願望?然而十幾年前,若沒有毅然決然踏出熟悉的環境與職場,則無法經歷這位了解我軟弱與不足的神在美國的帶領,以及領受「在神沒有難成的事!」

這樣的信心操練,讓我思想到神對亞伯拉罕說:「你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。……你也要叫別人得福。」(創世記十二章1-2節)

英語,曾經是我最恐懼與害怕的科目,如今我竟然能夠使用最討厭的英語來幫助需要的人,這樣的改變是何等奇妙啊!因此,這一切只能說,全是恩典,全是上帝豐盛的賜福!
 

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